Moyen-Orient : de l’Amérique à la Chine ?

La politique étrangère du président Donald Trump affecte les accords établis de longue date et l’inertie des relations internationales. Dernier exemple en date : la reconnaissance du statut de capitale de Jérusalem. La plupart de ces mesures, qualifiées de « néo-isolationnistes », laissent aux autres pays la possibilité de modifier et d’adapter leurs stratégies. Quel rôle la Chine jouera-t-elle au Moyen-Orient ?

Clefs

  • L’isolationnisme croissant et les décisions unilatérales des États-Unis en politique internationale laissent la place à d’autres acteurs et puissances. Il reste à voir dans quelle mesure ils augmentent leur implication dans certains dossiers.
  • Au Moyen-Orient, la Chine a de forts intérêts économiques qui dépassent désormais l’intérêt traditionnel pour le pétrole et reposent également sur des investissements technologiques.
  • Les analystes s’accordent à dire que par sa propre volonté ou par manque de ressources, la Chine ne veut pas occuper le rôle militaire américain dans la région.
  • Mais son rôle pourrait s’accroître : l’UE et la Chine collaborent, et pourraient collaborer encore plus, sur des questions cruciales dans la région comme le Yémen, la piraterie et l’accord sur le nucléaire iranien… Pourrait-il s’étendre à d’autres questions ?

Le retrait des États-Unis de divers accords internationaux et la rhétorique du président Trump consistant à se concentrer sur la dynamique intérieure américaine, refusant de prendre la tête de certaines questions d’intérêt mondial – du commerce au changement climatique – ont laissé la porte ouverte à d’autres acteurs internationaux. La Chine apparaît dans toutes les analyses comme l’un des bénéficiaires potentiels. La puissance économique et d’investissement de la Chine n’est pas nouvelle, mais « après l’expansion militaire de la Chine en mer de Chine méridionale, se pourrait-il que Pékin soit sur le point de devenir davantage un faiseur de règles mondiales qu’un simple bénéficiaire en matière de sécurité internationale ? » demande James Mora, senior fellow au Centre for European Policy Studies (CEPS).

Le retour en arrière des États-Unis et ses conséquences

Shalom Lipner, de Brookings, donne un exemple des changements en cours dans la région. Dans un geste sans précédent, le commandant en chef de l’armée israélienne, Gadi Eisenkot, a accordé une interview à un journal saoudien dans laquelle il s’est dit prêt à partager des informations avec certains pays de la région. Lipner, critique du leadership américain dans la région depuis la présidence Obama, souligne que les États-Unis ont ouvert de nouvelles possibilités de collaboration – jusqu’à il y a longtemps impensables – entre Israël et certains pays arabes modérés, mais cette collaboration est « due à la qualité douteuse du leadership américain » et peu de gens s’attendent à leur arrivée en tant que sauveurs dans des situations épineuses.

Par exemple, Israël et l’Arabie saoudite sont presque parfaitement alignés sur la question de l’accord sur le nucléaire iranien, soutenu par Obama avec l’opposition des deux pays. En Syrie, l’inaction américaine sous Obama (et qui se poursuit sous Trump) a permis le développement de la puissance régionale (et militaire) russe qui donne de l’air, par ailleurs, à l’Iran. En bref, le message qui est passé est que, si les alliés des États-Unis dans la région veulent plus de sécurité, ils doivent se préoccuper de l’obtenir et non pas simplement la demander et attendre une participation américaine active. C’est pourquoi les pays ont évolué et changé leur politique. De nouvelles alliances, collaborations et acteurs peuvent modifier leur rôle dans la région.

Le rôle de la Chine au Moyen-Orient

En ce sens, le nouveau rôle de la Chine au Moyen-Orient et en Afrique du Nord (MENA) semble aller dans ce sens et présente un intérêt particulier pour l’Europe. Comme le souligne M. Mora, la Chine « renforce son profil dans la région » au-delà du pétrole et du gaz.

Les exemples du rôle croissant de la Chine dans la région commencent à abonder : visites de haut niveau dans les pays les plus concernés, présence de la marine chinoise dans la zone (et sa récente base à Djibouti), ses ventes d’armes dans la région et son rôle dans l’accord nucléaire avec l’Iran. Mais les récents accords du Congrès du Parti communiste chinois montrent qu’en principe, la Chine veut suivre la politique de « profil bas » datant de Deng Xiaoping. Il est donc excessif de penser et d’attendre de la Chine qu’elle joue un rôle actif dans le déblocage de nombreux problèmes dans la région. Mais « cela pourrait changer si le conflit affecte son projet phare de l’initiative « Ceinture et Route de la Soie » », ajoute M. Mora, en affectant sa stratégie économique de base.

Mais de nombreux analystes sont sceptiques quant à sa volonté réelle de jouer un rôle central dans la région et aux investissements nécessaires pour y parvenir. Yin Gang, expert du Moyen-Orient et ancien membre de l’Académie chinoise des sciences sociales, met en lumière un élément important pour infirmer la volonté de la Chine de jouer un rôle central dans la région : les États-Unis ont fourni quelque 40 milliards de dollars d’aide à l’Égypte depuis 1979 dans le cadre de l’accord de paix avec Israël. Ainsi, conclut-il, « la Chine n’a ni la capacité, ni le besoin, ni les qualifications pour aller jouer ce rôle. »

Chine et Europe : des liens plus étroits dans la région ?

Les intérêts de la Chine et de l’UE dans la région coïncident sur certaines questions cruciales et la coopération est déjà croissante, même si dans d’autres domaines, les intérêts divergent.

Le premier est le Yémen. La Chine et l’UE ont des préoccupations similaires. Deuxièmement, la Chine et l’UE coopèrent depuis des années dans le cadre de l’opération navale Atalante contre la piraterie, dont la mission s’achève en 2018. La Chine apprécie particulièrement cette coopération. Enfin, la Chine et l’UE peuvent être des alliés pour maintenir et renforcer l’accord sur le nucléaire iranien, d’autant plus que la position du président Trump a changé. En revanche, la position de l’Europe et de la Chine pourrait s’opposer sur la reconstruction et la transition de la Syrie, où l’UE exigera beaucoup plus que ce que l’on attend de la Chine.

Ce qui semble clair, c’est que la Chine est de plus en plus pertinente dans cette région complexe et doit être prise en compte dans les initiatives futures et l’UE devrait envisager, lorsque cela a du sens et que les intérêts sont alignés, des actions conjointes avec le gouvernement chinois, comme cela pourrait être le cas dans le conflit israélo-arabe. Après la récente visite du Premier ministre Netanyahu dans l’UE, la responsable européenne de la politique étrangère, Federica Mogherini, a déclaré qu’il n’y aurait pas de début de négociations israélo-palestiniennes « sans l’engagement des États-Unis », rapporte Emanuele Scimia dans l’Asia Times. Mais elle a également proposé d’augmenter le nombre de membres du Quartet pour le Moyen-Orient – formé par les Nations unies, les États-Unis, l’Union européenne et la Russie – afin d’inclure d’autres pays de la région tels que la Jordanie et l’Égypte. Mais qu’en est-il de la Chine ? Son rôle serait intéressant car il est également dans son intérêt de rendre la région aussi stable que possible et son entrée pourrait signifier un certain changement et un élan dans les négociations. Sa participation au Quartet rehausserait son profil diplomatique dans la région. Compte tenu du départ des États-Unis, cela pourrait également rapprocher l’UE et la Chine sur les questions qu’elles ont en commun dans la région.

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