Naruhito admet les « hauts et les bas » de l’impératrice Masako

L’empereur japonais Naruhito a eu 60 ans. Malgré l’importance de cet anniversaire, le monarque n’a pas pris de bain de masse, comme prévu, et le rassemblement de dizaines de milliers de royalistes aux abords du palais royal a été suspendu afin d’éviter toute nouvelle propagation du coronavirus sur le territoire japonais. Naruhito, cependant, est apparu seul. Et il n’a pas évité les sujets en vogue : l’incidence du Covid-19 au Japon, et la santé de sa femme Masako, toujours remise en question.

La scène était en soi éloquente. Naruhito, intronisé en octobre dernier lors d’une cérémonie bondée et pleine de symboles, est apparu seul cette fois devant les médias. Il le faisait dimanche, à l’occasion de son 60e anniversaire. Masako n’étant pas à ses côtés, les questions sur le bien-être de l’impératrice se multiplient. « Elle a toujours des hauts et des bas », a admis Naruhito. »

« Sa fatigue a tendance à persister après un grand événement ou lorsqu’ils se succèdent », a ajouté l’empereur pour justifier l’absence de son épouse. « Je n’ai jamais voulu qu’elle s’expose trop, mais qu’elle continue à faire le travail qu’elle peut faire », a déclaré Naruhito, qui a remarqué que Masako « est toujours en train de se rétablir » et « est une bonne conseillère dans les affaires privées et officielles ».

La santé de l’impératrice, qui a bien assisté aux festivités de l’accession de Naruhito au trône du Chrysanthème en octobre, est sur les lèvres des Japonais depuis des années. Autrefois connue comme la princesse triste, les « hauts et les bas » de Masako ont été révélés pour la première fois en 2004, lorsque ses médecins lui ont diagnostiqué un « trouble de l’adaptation » dû au stress de son rôle royal.

Un stress qui l’a depuis tenue éloignée des événements sociaux, et une inadaptation qui a été liée au contraste entre son passé professionnel étincelant et la vie rigide du palais. Née à Tokyo en 1963 dans une famille de diplomates, Masako a grandi entre l’URSS et les États-Unis, apprenant le russe, l’anglais, le français et l’allemand. Elle passe par le département d’économie de Harvard en 1981, puis étudie le droit à Tokyo, où elle est finalement sélectionnée pour intégrer le ministère des Affaires étrangères.

Mais voilà qu’en 1986, Masako rencontre Naruhito lors d’une fête en l’honneur de l’Infante Elena de Borbón. Bien que Masako ait d’abord rejeté les propositions de mariage de Naruhito et ait continué à étudier à Oxford, en 1992, l’insistance du désormais empereur a porté ses fruits et Masako a accepté. Son renoncement à une carrière diplomatique, les attaques du gouvernement pour sa trop grande indépendance et les problèmes de procréation du couple – ils ont finalement eu leur fille Aiko en 200 – finiront par avoir raison de Masako.

L’intronisation de Naruhito semble ouvrir une nouvelle ère. Masako peut désormais mieux gérer son rôle public, se rapprocher de la population japonaise par le biais de ses propres renonciations et se reposer sur le fait que Hisahito, le fils adolescent du frère de l’empereur, garantit la perpétuité de la dynastie pour le moment. Une continuité, toutefois, limitée, car si les règles ne changent pas rapidement et qu’Hisahito n’a pas d’enfants, elle s’achèvera avec lui, puisque la loi ne permet pas aux femmes de régner ou de transmettre la lignée à leurs descendants, l’héritage des mâles.

D’après ce que Naruhito a communiqué, Masako cherche encore sa place. L’empereur a réglé la question de la santé de son épouse et a également évoqué la santé publique, avec plus de 750 cas de coronavirus au Japon, dont plus de 620 sur un bateau de croisière. « J’espère que les infections pourront cesser dès que possible », a-t-il déclaré, tout en priant pour le rétablissement des patients et en remerciant le personnel médical pour son travail.

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