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Le succès du programme de rétablissement du lynx ibérique (« Lynx pardinus ») ramène cette espèce emblématique, qui était jusqu’à récemment au bord de l’extinction, dans la campagne espagnole. En à peine une décennie, le projet Life Iberlince a réussi à tripler le nombre de spécimens en Espagne. Si en 2002, il en restait moins d’une centaine, on compte aujourd’hui environ 300 lynx en Andalousie et de nouvelles populations devraient être créées en Estrémadure, en Castille-La Manche et au Portugal dans les années à venir.

Mais le lâcher de spécimens élevés en captivité provoque également un effet indésirable : une augmentation des attaques de lynx sur les animaux de ferme. Après avoir suivi les habitudes de chasse de ces félins pendant six ans, une équipe de chercheurs du projet Life Iberlince a recensé 40 attaques sur des animaux de ferme, qui ont causé la mort de 716 spécimens au total.

Comme le détaille cette étude, récemment publiée dans la revue ‘European Journal of Wildlife Research’, 78% des animaux morts étaient des volailles. Toutefois, les pertes économiques les plus importantes sont dues aux attaques sur les agneaux, en raison du montant plus élevé de l’indemnisation prévue par le programme de compensation : « Les lynx n’attaquent généralement que les agneaux de moins de 15 jours, et pour chaque mort, l’éleveur est indemnisé au prix du marché, soit environ 60 euros, tandis que pour chaque poule, il reçoit environ cinq ou six euros », explique Germán Garrote, biologiste du projet Life Iberlince et de l’Agence de l’environnement et de l’eau de la Junta de Andalucía et co-auteur de cette étude.

Coexistence avec les humains

Un lynx dans un poulailler.| Germán Garrote

Un lynx dans un poulailler.| Germán Garrote

Les recherches, menées entre 2006 et 2012, ont été effectuées dans la zone d’Andújar-Cardeña, l’un des deux noyaux où l’on trouve des lynx ibériques avec Doñana.

Germán Garrote souligne que l’objectif est d’anticiper les problèmes de coexistence pour chercher des solutions et éviter des conflits comme ceux qui se produisent avec le loup ibérique :  » En plus du programme de compensation aux éleveurs et aux agriculteurs, une autre partie du projet de récupération du lynx consiste à prévenir les conflits entre cette espèce et les humains « , explique Garrote à ELMUNDO.es lors d’une conversation téléphonique.

Le biologiste souligne qu’il n’y a pas lieu de s’alarmer : « Le programme de réintroduction du lynx est un succès et, petit à petit, cet animal que l’on ne trouvait jusqu’à présent que dans des zones très éloignées du parc de Doñana ou d’Andújar commence à coloniser les zones urbanisées, où il y a des maisons et des petites fermes ou des troupeaux de moutons.

Bergers électriques

Parmi les mesures de prévention mises en place avec succès, on trouve les bergers dits électriques, c’est-à-dire des enclos avec des clôtures électrifiées d’un mètre et demi de hauteur. « Quatre-vingt-dix pour cent des endroits où il y a eu des attaques étaient des poulaillers non protégés. Nous les avons couverts et 90% d’entre eux n’ont plus enregistré d’attaque », dit-il.

Le lapin sauvage est le pilier du régime alimentaire du lynx ibérique, qui chasse seul et se lance généralement contre sa proie après l’avoir attendue : « Les attaques sur les animaux domestiques sont plutôt anecdotiques, même si lorsqu’elles se produisent, elles causent des pertes. Par exemple, un agriculteur a dû être indemnisé de plus de 1 000 euros après avoir subi une attaque de lynx, il est donc payant d’installer des bergers électriques, qui coûtent environ 700 euros et constituent un investissement à long terme », ajoute Garrote.

Le type de troupeau conditionne, logiquement, leur vulnérabilité au lynx. « Les intensifs sont gardés pratiquement toute la journée. Quand ils sortent, ils sont accompagnés par des chiens et par le berger, donc les attaques sont anecdotiques, de temps en temps ils tuent un agneau mais ça ne vaut pas l’investissement », explique le biologiste. « Mais il y a quelques grands troupeaux, respectivement 1 000 et 500 moutons, qui sont libres pendant la journée et qui, la nuit, ne sont pas toujours enfermés. Dans ces cas, la clôture électrique protège efficacement les animaux. »

Le biologiste assure qu’il n’y a pas de crainte chez les éleveurs et les agriculteurs de la région. De plus, il souligne la collaboration avec eux : « Ils ne sont pas inquiets car ils voient que nous anticipons le problème. Et quand il y a eu des attaques, l’indemnisation est presque immédiate, il ne se passe pas un mois depuis l’attaque sans qu’ils soient payés », dit-il.

Est-il facile de distinguer une attaque de lynx d’autres prédateurs, comme les renards ? « Dans les poulaillers, c’est plus compliqué s’il n’y a pas de traces, mais quand il s’agit d’une attaque sur un gros animal, comme un agneau, on peut rapidement distinguer s’il s’agit d’un lynx ou d’un renard à la façon dont il mord. D’autres prédateurs, comme le puma et le jaguar, ont cependant un mode d’attaque similaire et en Amérique du Sud, on a parfois du mal à les distinguer », explique le biologiste.

De plus, les lynx reviennent souvent le lendemain pour continuer le festin, soit pour dévorer un autre poulet tué la veille, soit pour continuer à manger l’agneau qui est généralement à moitié enterré lorsqu’il est rassasié pour servir de nourriture plus longtemps : « Dès qu’il y a une attaque, nous sommes appelés et nous plaçons des pièges à caméra qui nous permettent de confirmer s’il s’agit d’un lynx », ajoute-t-il.

Les périodes les plus conflictuelles avec les agneaux coïncident avec l’agnelage des brebis, en décembre-janvier et avril-mai : « Après l’installation de bergers électriques dans deux troupeaux, il n’y a pas eu d’attaques en avril-mai », dit-il avec espoir.

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