Notre histoire

par le Dr Tom Jablonski

John Martin Henni, le premier évêque catholique de Milwaukee, est arrivé dans sa ville d’adoption en 1843 avec deux ambitions. Logiquement, son premier désir était de construire une cathédrale qui annoncerait l’arrivée de l’Église catholique en tant que présence civique dans « la ville couleur crème » et sa nomination comme chef spirituel des fidèles dans tout le Wisconsin. Son deuxième but était un peu plus problématique. Il voulait fonder une université, semblable à celle qu’il avait aidé à diriger à Cincinnati avant de renoncer à la direction, qui deviendrait l’université Xavier de la Compagnie de Jésus. L’obstacle majeur à son deuxième objectif était l’absence d’une culture intellectuelle à Milwaukee qui soit propice à une telle initiative. La ville (à l’époque, Milwaukee n’était même pas une ville) n’avait pas de rues pavées, pas de lycées et pas de bibliothèques. De façon réaliste, il n’y avait pas non plus d’étudiants préparés à la vie universitaire.

En outre, l’évêque Henni a eu du mal à trouver un ordre religieux prêt à assumer la responsabilité de « son » collège. Après plusieurs tentatives infructueuses, il a finalement convaincu les Jésuites, alors basés à Saint-Louis, d’adopter sa vision d’une université catholique locale. Pour commencer le processus, le prélat a accordé aux Jésuites la plus récente paroisse de la ville, Saint-Gall, en 1855, afin qu’ils aient un endroit où vivre et un revenu pour soutenir leur petite communauté. La première étape vers un établissement d’enseignement supérieur a été l’ouverture par les jésuites d’une académie pour garçons (une combinaison d’une école primaire paroissiale et d’une école secondaire avec des normes académiques élevées). Malheureusement, la St. Aloysius Academy n’a duré que deux ans en raison de la préparation inadéquate des étudiants à l’éducation jésuite. Bien que la situation ait retardé toute mise en œuvre immédiate des souhaits de Henni concernant la création d’une université, l’évêque est allé de l’avant et a acquis un terrain sur une colline bien en vue qui surplombe le centre de la ville. Il a finalement donné cette propriété à la Compagnie de Jésus. Pour leur part, les Jésuites ont acquis prudemment les terrains adjacents jusqu’à ce qu’ils aient un pâté de maisons complet. En prévision de l’étape suivante, le Marquette College (nom choisi par l’évêque lui-même) a été officiellement constitué en société dans l’État du Wisconsin en 1868. À cette époque, cependant, un collège fonctionnel restait un souhait non réalisé.

L’évêque Henni, vieillissant et se détériorant, a finalement vu le fruit de son travail lorsque la première pierre a été posée sur le bâtiment de classe de trois étages en 1880. Les Jésuites avaient enfin rassemblé le personnel et, pensaient-ils, le corps étudiant nécessaire à la création d’une université jésuite. Un an plus tard, en septembre 1881 (quelques jours avant la mort de Henni), le Marquette College ouvre ses portes, avec la même instabilité que la tentative précédente. La participation a été irrégulière. Les étudiants sont venus et repartis tout au long de la première année de fonctionnement. Il s’est avéré que les meilleurs jeunes universitaires de Milwaukee manquaient encore de formation préparatoire à leurs études universitaires dans la tradition jésuite. Deux années de travail supplémentaire au niveau « académique » (ce qui deviendra la Marquette University High School) ont finalement ouvert la voie aux premières classes régulières de collège qui se sont tenues au Marquette College à l’automne 1883.

Durant les premières décennies de l’institution, les étudiants « académiques » et « préparatoires » (en âge de fréquenter l’école élémentaire) ont toujours été largement plus nombreux que les étudiants du collège. En général, le corps étudiant, entièrement masculin, était âgé d’environ onze à vingt ans ou plus, et était composé de jeunes hommes de diverses origines religieuses. Au début, le corps enseignant était composé uniquement de membres de la Compagnie de Jésus. Quelques années plus tard, lorsque des enseignants laïcs ont été admis, ils n’ont été autorisés à éduquer que les plus jeunes élèves. Tous les cours universitaires étaient dispensés par des prêtres jésuites, formés à l’enseignement classique qui avait rendu célèbre leur congrégation religieuse.

Les premiers étudiants de premier cycle de Marquette ont terminé leurs études en quatre ans. Parmi les cinq diplômés de 1887, l’un d’entre eux a poursuivi ses études à l’université pour obtenir un Master of Arts ; il est finalement devenu le premier professeur laïc de son alma mater. Plus tard, un deuxième diplômé a travaillé comme trésorier de la ville de Milwaukee, et un troisième a suivi sa vocation pour devenir prêtre. Un autre jeune étudiant, qui avait obtenu une multitude de récompenses et d’accolades au cours de ses années d’études et de collège, a poursuivi une carrière professionnelle en tant qu’agent d’achat pour une entreprise locale. Enfin, quatre décennies plus tard, la vision de l’évêque John Henni d’avoir une université catholique à Milwaukee était devenue une réalité avec : un bâtiment pour accueillir ses étudiants, un programme d’études qui offrait le diplôme jésuite fondamental (Bachelor of Arts), et le début d’une base de diplômés qui dépasserait finalement les cent mille, chacun sur son propre chemin pour servir le monde entier grâce à ses talents individuels et aux vertus qui y sont liées.

ÉVÉNEMENTS MÉMORABLES DE L’HISTOIRE DE L’UNIVERSITÉ MARQUETTE

Extension de tous | Effondrement de tous

1907 : Ouverture de Johnston Hall

Johnston Hall a été le premier bâtiment dédié exclusivement aux étudiants de premier cycle de Marquette. Tant sur le plan physique qu’académique, ce bâtiment séparait le programme de premier cycle du programme secondaire, qui était beaucoup plus important. Le bâtiment (qui est toujours utilisé) porte le nom de ses seuls donateurs, Robert et Ellen Story Johnston, et est devenu l’emblème de la présence de l’université Marquette sur la plus belle route de la ville menant à l’ouest du centre-ville, Grand Avenue (aujourd’hui Wisconsin Avenue). Avec le temps, d’autres installations académiques s’élèveront autour du Johnston Hall, ainsi que de l’édifice voisin à l’ouest, l’église du Gesu.

1907-10 : Introduction de programmes professionnels à Marquette et changement de nom subséquent

Pendant ses vingt-cinq premières années, Marquette College était un collège d’arts libéraux dans la tradition jésuite, se concentrant sur les études pour un baccalauréat ès arts avec une seule majeure : la philosophie. Cependant, en dehors de l’université jésuite de Milwaukee, l’enseignement supérieur aux États-Unis était en train de changer. Parmi les changements, l’American Medical Association a demandé que les écoles de médecine privées s’associent à des collèges agréés pour garantir la qualité de l’enseignement des sciences fondamentales aux étudiants. C’est pourquoi le Milwaukee Medical College, une institution à but lucratif qui avait ouvert ses portes en 1894, a contacté le Marquette College au début de 1907 pour coordonner une relation de travail. En peu de temps, un accord a été conclu, qui laissait les éléments physiques du collège médical (les bâtiments à l’angle des rues Ninth et Wells) entre les mains de leurs propriétaires d’origine, tandis que l’aspect académique de cette entreprise restait sous le contrôle du Marquette College (qui, à son tour, a été réincorporé peu après sous le nom de Marquette University). Environ un an plus tard, Marquette a acquis deux écoles de droit privées. Quelques mois plus tard, un programme d’ingénierie est institué et, deux ans plus tard, des programmes professionnels en économie (qui deviendra plus tard la School of Business) et en journalisme (qui sera plus tard intégré à la School of Communication) sont créés. En l’espace de trois ans, Marquette est passé d’un collège d’arts libéraux de taille modeste à une université à part entière qui propose également des diplômes en médecine, médecine dentaire, pharmacie, soins infirmiers, droit, ingénierie, gestion et journalisme. Aujourd’hui, c’est le plus grand établissement d’enseignement de la plus grande ville du Wisconsin.

1909 : admission des femmes

En juin 1909, le recteur de l’université Marquette prévoit d’ouvrir la première école d’été de l’enseignement supérieur catholique américain, afin d’aider les jeunes de Milwaukee qui doivent travailler, au moins à temps partiel, pendant l’année universitaire régulière et ne peuvent donc pas assister à tous les cours. Ce prêtre, le père James McCabe, S.J., avait été averti par un autre jésuite que les écoles catholiques du Wisconsin seraient bientôt éclipsées par l’enseignement public parce que les religieuses qui travaillaient dans les écoles élémentaires et secondaires paroissiales ne pouvaient accéder à l’enseignement supérieur nulle part dans l’État. Immédiatement, Mme McCabe a décidé de résoudre deux problèmes à la fois : elle a permis aux femmes (religieuses et laïques) de s’inscrire aux cours de bachelor of Arts dans sa nouvelle école d’été. En raison de cette initiative, McCabe a reçu une réprimande de son supérieur religieux à St. Louis. Le recteur de Marquette a reçu l’ordre de cesser immédiatement ses cours d’éducation pour les deux sexes, car ils désobéissaient aux traditions de l’Église et violaient la pratique des jésuites dans le monde entier. Au lieu de cela, McCabe a fait appel de l’ordre du supérieur provincial auprès du supérieur général des Jésuites à Rome et, quelques années plus tard, a reçu l’approbation surprise de son programme d’été de coéducation. À cette époque, des cours mixtes étaient proposés aux femmes et aux hommes en médecine, en dentisterie, en pharmacie, en droit, en économie et en journalisme. Le geste audacieux de James McCabe au nom de l’égalité des sexes a fait de l’université Marquette le premier établissement catholique d’enseignement supérieur à admettre à la fois des hommes et des femmes dans son programme académique de base, la licence en lettres.

1920s : Premier programme de construction

Au début de la troisième décennie du 20e siècle, l’Université Marquette se composait d’un seul centre académique (Johnston Hall) et de plusieurs structures restaurées utilisées pour les programmes d’ingénierie et de droit. Les programmes médicaux et dentaires avaient déménagé dans un autre complexe médical plus éloigné du campus principal. En 1918, l’université a acquis de manière inattendue une grande étendue de terrain entre la quinzième et la seizième rue, de Wisconsin Avenue (devenue Grand Avenue) à Clybourn Street. Sur cette propriété se trouvaient deux manoirs qui furent peu après cédés au Conservatoire de musique de Marquette et à une clinique d’oto-rhino-laryngologie (plus tard, ces élégants bâtiments abriteront respectivement l’école de langues et le département d’athlétisme de l’université). En quelques années, l’université a investi pour la première fois dans une campagne de construction qui a abouti à la construction d’un nouveau bâtiment de droit à l’angle de la onzième rue et de l’avenue Wisconsin, d’un magnifique bâtiment à l’ouest de Gesú pour abriter des salles de classe et des laboratoires de sciences fondamentales, d’un bâtiment pour l’école dentaire au sud de l’avenue Wisconsin, près de la seizième rue, et du gymnase tant attendu à l’angle de la seizième rue et de Clybourn. Bien qu’elle soit séparée en trois sites, l’Université Marquette disposait enfin des installations physiques nécessaires pour gérer son programme d’études en expansion.

1953 : un afflux d’étudiants et d’installations

Immédiatement après la Seconde Guerre mondiale, Marquette a connu une augmentation sans précédent de sa population étudiante. Des milliers d’anciens soldats et d’anciens Marines, qui bénéficiaient du Veterans Readjustment Act (GI Bill), ont inondé le campus. Les installations de l’université, qui n’ont pratiquement pas changé après l’expansion rapide du début des années 1920, sont totalement inadaptées à l’afflux de nouveaux étudiants dans les années qui suivent 1945. En réponse, un nouveau bâtiment pour les étudiants en commerce a été érigé à l’angle de la treizième rue et de l’avenue Michigan en 1950, suivi de deux des ajouts les plus importants de l’histoire de l’université : un centre étudiant pour servir toute la communauté de Marquette et la construction de la première bibliothèque de l’université. La Brooks Memorial Union a ouvert ses portes au printemps 1953. Cela a marqué la fin de trente ans de séparation des sexes en termes d’espace périscolaire. Les hommes avaient bénéficié du confort d’un bâtiment en briques de deux étages construit spécialement pour eux (qui possédait même un réfectoire), tandis que les femmes étaient entassées dans une vieille maison en bois. Reflétant cette nouvelle unité des sexes, les gouvernements étudiants séparés des hommes et des femmes ont également fusionné en une seule organisation. Désormais, tous les étudiants de Marquette ont droit à une installation de première classe pour manger, étudier et participer à diverses activités complémentaires. Plus tard cette année-là, un bâtiment de trois étages, en forme de croix, a été construit immédiatement à l’ouest pour centraliser les terrains de la bibliothèque de l’université, jusqu’alors dispersés. La Memorial Library, qui est toujours en service, est devenue le centre d’études des étudiants de premier cycle de Marquette.

1954-56 : La grande auto-évaluation

L’énorme croissance de la population étudiante de Marquette pendant les années d’après-guerre, associée à une expansion rapide de l’enseignement supérieur dans tout le pays, a nécessité un effort raisonné pour redéfinir l’avenir de l’université jésuite de Milwaukee, alors même que la seconde moitié du XXe siècle s’avançait. Au printemps 1954, un peu plus d’un an avant le 75e anniversaire de Marquette, le président de l’université, le père Edward O’Donnell, a annoncé une auto-évaluation détaillée de la situation actuelle de Marquette afin d’établir des plans clairs pour l’avenir immédiat. C’était la première fois dans l’histoire de l’institution qu’une analyse plus complète, de haut en bas, de l’université était effectuée. Désormais, les membres de la Compagnie de Jésus, qui contrôlaient l’administration de l’université depuis sa création, partageaient les décisions de l’institution avec une faculté laïque renforcée, un personnel professionnel en expansion et une population étudiante qui ne cessait de croître. Cet effort s’est traduit par un examen méticuleux des spécialités existantes, la création de nouveaux départements dans des domaines tels que la sociologie et les sciences politiques, l’établissement de normes élevées pour l’embauche de professeurs (en particulier, de nouvelles attentes pour les professeurs titulaires d’un doctorat) et, surtout, le retour de l’enseignement supérieur, y compris des programmes de doctorat. Il a fallu au moins une décennie pour mettre en œuvre ces modifications majeures, mais la vision de Marquette d’être la première université catholique du Midwest a été mise en route par cette auto-évaluation.

1969 : réforme du conseil d’administration

Depuis son inauguration en 1881, d’abord Marquette College, puis Marquette University, cette institution était administrée par la Compagnie de Jésus. La direction ultime était toujours assurée par trois jésuites qui siégeaient au conseil d’administration de l’organisation (l’un de ces hommes était le recteur). Bien que les doyens des facultés et des instituts de formation professionnelle puissent être des laïcs, les jésuites ont toujours occupé les postes administratifs les plus importants de l’université. Dans les années 1960, cependant, certains changements se préparent dans le paysage de l’enseignement supérieur catholique américain. Certains des changements les plus importants touchent l’autorité corporative de ces institutions : leurs conseils d’administration. Bien que Marquette n’ait pas été la première université à réagir à ces évolutions, elle n’a pas hésité à restructurer son leadership exécutif, en commençant par l’investissement majeur de l’université dans l’auto-évaluation en 1954-56, suivi une décennie plus tard par la nomination du premier vice-chancelier académique laïc. Puis, en janvier 1969, le recteur John P. Raynor, S.J., annonce un remaniement complet de la composition du conseil d’administration, qui passe de trois jésuites à huit jésuites et vingt et un laïcs. La direction finale du bien le plus précieux administré par la Compagnie de Jésus était désormais confiée à un groupe restreint de non-Jésuites qui devaient dorénavant assumer l’entière responsabilité de la poursuite de la mission de l’Université Marquette.

années 1960 et 1970 : Rénovation urbaine et campus authentique

La division de l’université Marquette en campus distincts dans les années 1920, où les cours de médecine se tenaient dans le nord du centre-ville de Milwaukee et les autres activités éducatives étaient réparties entre le centre du campus entourant Johnston Hall et les campus situés entre la quinzième et la seizième rue, a été réduite en partie grâce à la construction d’une nouvelle école de médecine sur Fifteenth Street en 1931, alors même que la Grande Dépression s’aggravait. D’autres installations ont été construites dans l’après-guerre, comme le centre pour étudiants et la bibliothèque mentionnés plus haut, ainsi que les premières tours résidentielles au nord de Wisconsin Avenue. Le campus était toutefois fragmenté, ponctué des deux côtés de Wisconsin Avenue par des maisons en bois délabrées, des rangées d’immeubles d’habitation en brique de trois ou quatre étages et une pléthore de bars, de cafés et d’épiceries. En partenariat avec la mairie de Milwaukee et le gouvernement américain, l’université a investi des millions de dollars de soutien financier pour concentrer le campus de Marquette entre les rues Wells et Clybourn, de la onzième à la seizième rue. Cela s’est fait sous les auspices de la loi fédérale sur le logement de 1949, qui a financé la démolition de logements insalubres et l’élimination des taudis, ainsi que le réaménagement des communautés. Cette unification de diverses installations universitaires, résidentielles et extrascolaires dans une zone de trente pâtés de maisons à l’ouest du centre-ville de Milwaukee a grandement amélioré la qualité de vie des étudiants, du corps enseignant et du personnel au cours des cinquante dernières années. Un véritable campus universitaire a été développé, avec la possibilité d’une expansion future ou d’une réutilisation, si nécessaire.

Au tournant du vingt-et-unième siècle

Alors que Marquette passait à un autre siècle, une équipe de professeurs et d’administrateurs a pris sur elle, pendant plusieurs années, de revoir et de réviser le tronc commun obligatoire pour tous les étudiants de premier cycle, quelle que soit leur majeure. Après un long processus, un programme d’études de base a été conçu, ainsi qu’une structure complètement remaniée pour évaluer l’impact de cette exposition académique. Cela a placé l’université au cœur du mouvement de modernisation de l’enseignement supérieur, où des résultats mesurables sont attendus par les parties prenantes internes et externes. Parallèlement à cette mise à niveau fondamentale de l’enseignement général de l’université Marquette, le renforcement continu de ce qui est peut-être l’aspect le plus unique de la vie universitaire de Marquette au XXIe siècle : le rôle du service communautaire. S’appuyant sur une forte tradition remontant au début du 20e siècle et sur l’engagement de la Compagnie de Jésus en faveur d’une foi au service de la justice, les étudiants de Marquette soutiennent le bien-être et l’amélioration de la communauté du grand Milwaukee, du centre-ville à la banlieue, par le biais d’organismes tels que le Service Learning and Student Affairs, d’activités académiques telles que les stages et les practicums, et d’initiatives bénévoles organisées par le gouvernement étudiant. Une éducation transformatrice, celle qui est vraiment significative à Marquette, est basée sur ces opportunités à travers lesquelles nos étudiants, d’une manière chrétienne, utilisent leurs talents et leurs valeurs spirituelles au profit de nos voisins dans le besoin à travers Milwaukee.

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