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Nous avons l’habitude de voir des histoires d’hommes self-made, et c’est très bien, elles sont toujours intéressantes, mais quand apparaissent des films ou des séries basés sur des événements réels qui racontent la vie de femmes autonomes, tous les yeux sont braqués sur eux.

Donc, il n’est pas difficile de calculer la portée qu’a eu « Self Made », également connu sous le nom de « Madame C.J. Walker, une femme self-made » pour son titre espagnol.

Il s’agit d’une mini-série Netflix de quatre épisodes seulement, sortie en mars dernier, qui s’inspire de la vie de Sarah Breedlove, une blanchisseuse afro-américaine, qui vainc la misère et fonde un empire de la beauté qui fait d’elle la première millionnaire self-made des États-Unis.

Comme Enola Holmes, dont nous avons récemment parlé ici, cette mini-série est également basée sur un roman, plus précisément « On her Ground » de la journaliste et écrivaine américaine A’Lelia Bundles, l’arrière-arrière-petite-fille de Breedlove.

Madame C.J. Walker, originaire de Louisiane, est née en 1897, élevée dans un salon de coiffure familial, tandis qu’elle travaillait à la blanchisserie. Consciente des problèmes capillaires dont souffraient les femmes afro-américaines de l’époque, elle a cherché à créer sa propre entreprise de produits de beauté capillaire.

La protagoniste de « Self Made » a changé son nom de jeune fille pour celui de son mari Charles Walker, auquel elle était unie par quelque chose de plus que le mariage : l’entreprise qu’elle avait en tant que vendeuse de produits capillaires.

Comme je l’explique, ses débuts ont été très modestes, et bien qu’elle ait commencé comme vendeuse de porte-à-porte, Madame C.J. Walker en est venue à avoir son propre salon de beauté et a traversé les frontières avec son entreprise vers des pays latins comme Cuba, le Panama et le Costa Rica.

Avec sa ruse et sa persévérance, Sarah est devenue une référence dans le monde des affaires, qui a su soutenir, en plus, des causes justes, comme l’émancipation des femmes et l’activisme pour les droits civiques des citoyens afro-américains de son pays. Elle a fini par être considérée comme la première femme afro-américaine millionnaire à avoir construit sa fortune à partir de rien par le Livre Guinness des records.

Elle est décédée en 1919, mais son histoire comme son héritage ont perduré grâce à l’entreprise MCJW, dont les produits sont commercialisés par Sephora, actuellement.

SELF MADE, LA MINISERIE

Les réalisateurs en charge de cet audiovisuel sont Kasi Lemmons et DeMane Davis, qui ont travaillé avec la scénariste Nicole Asher. Parmi les noms des exécutants productifs de « Self Made » se détachent ceux de l’actrice Octavia Spencer et du basketteur LeBron James.

Ce n’est pas la première fois que l’athlète participe en tant que producteur, il a également occupé ce poste dans des films comme « Space Jam 2 », « Million Dollar Mile », « More than Athlete », entre autres.

Photogramme de la série

Tout aussi significatif est le travail réalisé à partir de la photographie par l’Américaine Kira Kelly, nominée pour un Emmy Award en 2017 ; du design de production, Britt Doughty, qui a travaillé sur la série « Suits » ; et pour le design des costumes, Karyn Wagner, que l’on connaît pour son travail sur « The Notebook ».

L’actrice principale est Octavia Spencer dans le rôle de Madame C.J. Walker, et productrice exécutive susmentionnée ; sa co-star est interprétée par Tiffany Haddish dans le rôle de Leila Walker, la fille de la femme d’affaires et héritière de sa société.

En tant que personnages secondaires apparaissent les acteurs américains Blair Underwood (Charles Walker, mari de Madame C.J. Walker), Garret Morret (Cleophus, père de Charles) et la Britannique Carmen Ejogo (Annie Turnbo, femme d’affaires et, dans la série, antagoniste de Madame C.J.. Walker).

A travers les quatre épisodes, d’une durée de 45 à 50 minutes, « Self Made » relate la lutte de Sarah pour établir son emporium au début du 20e siècle dans une Amérique aux problèmes bien ancrés de racisme, d’inégalité des sexes et de sexisme.

Les réalisateurs de l’émission ont fait savoir que cette production était initialement prévue pour 10 épisodes, mais qu’elle a dû se limiter à « montrer ce qui était important », d’où l’accent mis sur l’histoire familiale du personnage, qui, après tout, a constitué une grande partie de sa vie.

Dans l’ordre, les chapitres sont intitulés ainsi : The Fight of the Century, By Her Own Means, The Walker Girl et Credit to Race ; ils commencent par raconter comment Sarah est déterminée à vendre le produit capillaire d’Addie et à cesser d’être une simple blanchisseuse, mais est confrontée à une réalité brutale.

Elle doit se battre pour ouvrir sa propre usine et réaliser son rêve, ce qui l’amène à chercher le soutien d’hommes d’affaires noirs locaux et du célèbre Booker T. Washington. Ses plans ambitieux pour étendre son empire la conduisent à New York et entraînent une série de trahisons qui mettent en péril tout ce qu’elle a construit. Enfin, des problèmes de santé, un conflit avec ses employés et une tragédie qui lui tient à cœur amènent Sarah à prendre des mesures essentielles pour protéger son avenir et son héritage.

Il est plus que clair le message féministe et l’autonomisation des femmes qui a « Self Made », et ce n’est pas seulement dans l’histoire, qui fait également référence aux préférences sexuelles de sa fille Laila ; mais aussi, en outre, la mini-série a une large participation des femmes, à commencer par son réalisateur afro-américain, DeMane Davis qui, entre autres œuvres, a écrit des épisodes pour la série How to get away with murder.

La série se distingue par son scénario, sa bande-son, sa production, ses personnages, ses vêtements de l’époque, sa narration et ses performances, autant de facteurs qui en font un bon choix à apprécier au milieu des années 40, mais aussi pour toute personne qui rêve d’entreprendre, car il s’agit sans aucun doute d’une histoire inspirante.

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