Présentation de Mathusalem, le plus vieil arbre de la planète

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Photo : Chao Yen / Flickr

Cet arbre particulier se trouve dans le bosquet de Mathusalem situé dans le parc des pins à longue durée de vie de Californie orientale. La survie prolongée de cette espèce est due aux conditions climatiques dans lesquelles elle vit, à savoir des vents glacés et un sol aride, à une altitude de 11 000 pieds au-dessus du niveau de la mer. Cette adversité de l’environnement est, paradoxalement, ce qui rend ces arbres si forts. Grâce aux vents hors saison qui les entourent, elles renforcent leurs troncs et forment une épaisse couche de résine qui les protège de la pourriture et des parasites ou champignons.

Héritières de la magie et du silence, dans cette partie du monde se trouvent les sages plantes vivaces qui gardent le passage du temps dans leur immobilité. Bien que leur passage sur Terre soit trop difficile à appréhender à l’échelle humaine (il s’agit d’une échelle d’immortalité, pour autant que nous puissions en déduire), leur existence ne peut que susciter en nous l’admiration et le plus profond sentiment d’humilité.

En outre, la forme singulière de ces pins, dits bristlecone ou pin du Colorado, qui semblent n’être que des troncs car ils acquièrent rarement du feuillage, expose le plus grand symbole de tous : celui de la spirale. Les troncs se tordent et s’enchevêtrent sur eux-mêmes, moulant, au gré des vents violents qui les entourent, la silhouette de l’éternel.

L’emplacement exact de Mathusalem est tenu secret pour éviter le vandalisme ou toute forme de dommage qui pourrait être infligé ; cela insuffle encore plus de charme à l’idée de partir à la recherche de ce sage intemporel et témoin du monde.

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