Psychology Today

Près de la moitié des adultes connaissent une maladie mentale au moins une fois dans leur vie. La recherche et l’expérience pratique nous montrent que la maladie mentale peut entraîner une diminution de la qualité de vie, une baisse de la productivité, des problèmes d’emploi et même une dégradation de la santé physique.

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Une maladie mentale, notamment le syndrome de stress post-traumatique, le trouble dépressif majeur, le trouble anxieux généralisé et l’alcoolisme, peut également affecter les relations d’une personne. Il n’y a peut-être pas de relation qui soit plus affectée par la maladie mentale que la relation intime d’un couple.

La bonne nouvelle, c’est qu’il est possible d’être dans une relation saine, aimante et à long terme avec une personne atteinte de maladie mentale. Si cela vous concerne, restez conscient des défis uniques auxquels vous et votre partenaire êtes confrontés, et profitez des ressources et des stratégies qui vous aideront à développer et à entretenir votre relation.

3 façons dont la maladie mentale peut affecter une relation intime

Les problèmes suivants sont courants au sein des couples touchés par la maladie mentale. Aucune relation n’est identique à une autre. Il est donc important de replacer votre relation unique dans son contexte afin de pouvoir identifier les domaines dans lesquels vous pourriez avoir besoin d’une aide supplémentaire.

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  1. Honte, culpabilité et ressentiment. Il est déjà assez difficile d’être atteint d’une maladie mentale, mais la stigmatisation associée aux problèmes de santé mentale peut ajouter une couche supplémentaire de stress pour les deux parties. La personne atteinte d’une maladie mentale peut ressentir de la honte, de la gêne ou de la culpabilité par rapport à son état. Ils peuvent essayer de cacher leurs symptômes ou ne pas chercher l’aide dont ils ont besoin. Pendant ce temps, leur partenaire peut se sentir confus ou frustré par leur incapacité à les aider. Dans certains cas, une personne souffrant de dépression ou d’anxiété peut avoir du mal à effectuer les tâches ménagères, avoir une disponibilité émotionnelle limitée, avoir des difficultés à conserver un emploi ou ne pas avoir envie de se socialiser. Pour leur partenaire, ces comportements et défis peuvent ajouter du stress à la relation, ce qui peut entraîner des sentiments de déception, de rejet et de déconnexion.
  2. Problèmes d’intimité. Le fait d’être atteint d’une maladie mentale peut entraîner une perte d’intérêt pour la sexualité, soit en raison de la maladie elle-même, soit à la suite d’un traitement (la baisse de la libido est un effet secondaire courant des antidépresseurs). De nombreuses personnes souffrant de troubles mentaux peuvent se sentir inadéquates et souffrir d’anxiété de performance et d’une faible estime de soi. Pour les deux parties, cela peut réduire les occasions de créer des liens et entraîner des besoins non satisfaits.
  3. Le risque de comportements codépendants. La codépendance est un modèle malsain dans une relation qui se manifeste par le fait que l’un des partenaires permet à l’autre d’avoir une mauvaise santé mentale, soit par des dépendances, soit par des stratégies d’adaptation. Le partenaire d’une personne atteinte de maladie mentale peut commencer à tirer son estime de soi du degré de « besoin » ou de la capacité à « prendre soin » de l’être aimé. Dans les cas extrêmes, la codépendance peut accroître le risque de comportements abusifs, notamment la manipulation, les injures et d’autres dynamiques malsaines. Il est utile de savoir distinguer le besoin d’encourager et de soutenir, de la nature codépendante de la gestion des symptômes de l’autre personne.

Avoir un partenaire affecté par un problème de santé mentale peut être navigué dans une relation si les deux parties ont les compétences et la conscience pour faire face et communiquer pendant ces défis.

C’est pourquoi un changement de paradigme est nécessaire : les gens devraient se sentir habilités à demander de l’aide si eux-mêmes ou un proche sont aux prises avec leur santé mentale. Les maladies mentales ne sont pas des défauts ou des problèmes moraux. Oui, les personnes doivent être tenues responsables de leurs actions et de leurs comportements, mais elles méritent également un contexte, une compréhension et un soutien de la part de leurs proches afin d’apprendre à gérer leur bien-être, à guérir des traumatismes passés et à honorer l’expérience de leur partenaire.

Des conseils utiles pour les couples

  1. S’éduquer. Apprenez à connaître la maladie ensemble. Cela vous aide à mieux la comprendre et vous donne des indices sur la façon dont les symptômes se manifesteront dans votre relation.
  2. Pratiquez vos compétences en communication. Parlez ouvertement et honnêtement de vos sentiments, de vos besoins et de vos préoccupations. Utilisez des techniques d' »écoute active », comme chercher à comprendre, demander et clarifier, et utiliser un langage corporel attentif (contact visuel, toucher subtil et intérêt).
  3. S’engager à prendre un excellent soin de soi. En prenant soin de leur santé mentale et physique, ils seront mieux armés pour se soutenir mutuellement et soutenir leurs familles. Les actes bénéfiques d’autosoins comprennent l’exercice régulier, une alimentation saine, un horaire de sommeil régulier, la tenue d’un journal et la pratique de passe-temps et d’activités qui leur plaisent.
  4. Recherche d’une aide professionnelle. Utilisez toutes les ressources pertinentes pour vous et dans la limite de vos moyens. Une thérapie de couple ou individuelle peut être utile.
  5. Ayez des attentes réalistes. Vous ne pouvez pas demander à quelqu’un de changer qui il est ou attendre de lui qu’il réponde à vos besoins en permanence ; cela vaut pour toutes les relations. De même, vous ne devriez pas avoir à violer vos limites pour maintenir une relation. Trouvez un équilibre et évoluez de manière à ce que vous vous sentiez tous deux en sécurité et soutenus.
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  1. Si vous avez besoin d’un soutien supplémentaire, vous pouvez trouver ici un psychologue près de chez vous Mexique, Espagne, Chili, Argentine, Colombie

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