A Marche, uma Itália a ser descoberta

A região das Marche é como uma Itália em miniatura. Dois terços da região é montanhosa, mas no geral é uma terra suave, com uma paisagem agreste, como uma tapeçaria de retalhos costurada juntamente com 50 tons de verde. Há praias, as do Adriático; montanhas para caminhadas e colinas com belas aldeias cheias de arte e de história. Esta é a outra Itália, aquela que não costuma ser visitada por turistas estrangeiros. E, acima de tudo, é no seu interior que a região guarda os locais mais interessantes. As ruas íngremes de Urbino, com toda a sua história e arte renascentista; Ascoli Piceno, um lugar quase anónimo apesar da sua beleza; a pitoresca Macerata, com o seu festival de ópera ao ar livre, ou os picos espectaculares do parque nacional Monti Sibillini.

A cidade de Urbino encontrou no Duque Federico de Montefeltro um incansável patrono da arquitectura e da pintura.
A cidade de Urbino encontrou no Duque Federico de Montefeltro um incansável patrono da arquitectura e da pintura. Maxim BurlyayGetty

Urbino, terra natal de Raphael

Esta impressionante e íngreme cidade renascentista é a primeira paragem para quase todos os que visitam as Marche. A Unesco oficializou o esplendor da cidade ao declarar o seu centro histórico como património mundial. Urbino encontrou no Duque Federico de Montefeltro um patrono incansável da arquitectura e da pintura. Durante o seu mandato, entre 1444 e 1482, quase 40 anos, ele transformou a cidade num grande centro cultural, reunindo os principais artistas e arquitectos do seu tempo. A cidade ostenta um esplêndido palácio desenhado por Luciano Laurana, o Palazzo Ducale, com a sua arquitectura harmoniosa e elegante, um espaço aberto ao movimento de pessoas e ideias. Este edifício renascentista alberga a Galeria Nacional das Marcas, o Museu Arqueológico e o Museu de Cerâmica. Uma escadaria monumental conduz ao piano nobile (piso nobre) e aos apartamentos ducais, incluindo a biblioteca do Duque Federico, cheia de manuscritos maravilhosamente minuciosos; os banhos ducais; a minúscula e delicada Cappellina del Perdono ou a marchetaria de Baccio Pontelli.

A colecção inclui pinturas de Piero della Francesca (como a Flagelação de Cristo, uma das suas obras mais conhecidas), Paolo Uccello, Luca Signorelli, Giovanni Santi e o castelhano Pedro Berruguete (o Ritratto del Duca Federico con il figlio Guidubaldo), entre outros brilhantes artistas.

De Corso Garibaldi tem-se a melhor vista do complexo, com a sua única Facciata dei Torricine, uma loggia de três andares em forma de arco triunfal, ladeada por torres circulares. Mas Urbino é, acima de tudo, o local de nascimento de Rafael. Raffaello Sanzio (1483-1520), ou Raphael de Urbino como gostava de assinar as suas pinturas. A sua terra natal, perto da igreja de San Francesco, é um exemplo de arquitectura menor do século XV, hoje convertida em museu e repleta de obras juvenis do mestre.

Basílica da Santa Casa em Loreto, no condado italiano de Marche.
Basílica da Santa Casa em Loreto, no condado italiano de Marche. Flavia MorlachettiGetty

Loreto, o voador

From Ancona, Loreto, um santuário ao qual milhares de peregrinos católicos viajam todos os anos, é facilmente alcançado de comboio. Segundo a tradição, os anjos voaram para a casa onde a Sagrada Família vivia em Nazaré. É por isso que Nossa Senhora de Loreto é considerada a santa padroeira dos aviadores. Uma esplêndida igreja – a Basílica Della Santa Casa – concebida por Bramante foi construída à volta da suposta morada da Madonna. No final do século XIX e início do século XX, a basílica foi remodelada pelo controverso arquitecto Giuseppe Sacconi, autor do monumento excessivo a Victor Emmanuel II em Roma.

Fonte na Piazza del Popolo em Pesaro, capital da província de Urbino.anzelettiGettyFont of Piazza del Popolo in Pesaro, capital da província de Urbino. anzelettiGetty

Pesaro, o amor de Rossini

Situado junto ao mar e com as colinas onduladas como pano de fundo, a localização de Pesaro é geograficamente perfeita. A tudo isto se junta a beleza da sua antiga área pedonal. A única desvantagem é que se tornou uma estância de verão popular, com uma abundância de hotéis pouco badalados. Pesaro é mais conhecido como o local de nascimento de Gioachino Antonio Rossini (1792-1868), autor de óperas como O Barbeiro de Sevilha e A Pega-Ladrão. A cidade recorda-se do compositor durante o Festival de Ópera, realizado todos os Verões no luxuoso Teatro Rossini.

A terminar a visita está a antiga galeria de arte da cidade, inaugurada em 1860 após a reunificação italiana, que alberga agora o Musei Civici, onde a tradição de sete séculos de cerâmica da cidade está também em exposição com uma das melhores colecções de cerâmica majolica.

A Capela Valadier, no parque natural da Gola della Rossa e Frasassi, no município de Genga.
A Capela Valadier, no parque natural da Gola della Rossa e Frasassi, no município de Genga. Lorenzo MatteiGetty

Cavernas de Fraassi

Em Setembro de 1971, uma equipa de alpinistas tropeçou num buraco nas montanhas que rodeavam o município de Genga. Após mais exploração, acabou por ser uma das maiores cavernas em Itália. O Grotte pode ser visitado com guias profissionais num percurso de 1,5 quilómetros que percorre cinco câmaras do complexo. A câmara conhecida como o Abismo de Ancona tem quase 200 metros de altura e 180 metros de profundidade, e poderia caber confortavelmente no Duomo de Milão. Aberto todo o ano, o passeio, que dura cerca de 70 minutos, permite aos visitantes descobrir formações cársticas com nomes tão evocativos como o Lago Cristalizado, as Cataratas do Niágara, o Castelo das Fadas, os Gigantes, o Grand Canyon e o Salão do Infinito labiríntico. Há também a possibilidade de se inscrever para uma experiência de Caving Adventure, descendo abismos de 30+ metros e espaços estreitos para rastejar.

A Loggia dei Mercanti, construída por volta de 1505, foi utilizada para alojar comerciantes de passagem por Macerata.
A Loggia dei Mercanti, construída por volta de 1505, foi utilizada para alojar comerciantes de passagem por Macerata. REDA&COGetty

Palácios, estudantes e música

Macerata está fora da trilha turística batida, apesar de ter óptimo alojamento, um dos mais famosos festivais de ópera e monumentos de Itália que merecem uma estadia de vários dias. É também o lar de uma das universidades mais antigas da Europa (1290). Todos os Verões (em 2020, entre 17 de Julho e 9 de Agosto), a cidade acolhe a Stagione Lirica, um dos eventos musicais mais prestigiados do país, atraindo grandes nomes da ópera. No centro de tudo isto está o Arena Sferisterio, um dos mais espectaculares teatros ao ar livre da Europa, parecendo um anfiteatro romano, embora tenha sido construído no início do século XIX. Entre os muitos palácios renascentistas do centro histórico encontra-se a Loggia dei Mercanti, um edifício arqueado datado de 1505 que foi utilizado para albergar comerciantes de passagem. Do outro lado da praça está o Teatro Lauro Rossi, um elegante edifício construído em 1774. E a alguns passos de distância, Palazzo Buonaccorsi, lar dos principais museus da cidade.

The Giostra della Quintana of Ascoli, festival realizado todos os anos no primeiro domingo de Agosto e que tem as suas origens nas digressões que se realizaram na Idade Média.
La Giostra della Quintana em Ascoli, um festival que se realiza todos os anos no primeiro domingo de Agosto e que tem as suas origens nas rixas que se realizaram na Idade Média. Mondadori PortfolioGetty

A cidade de travertino

A Marche está repleta de lugares pouco explorados como Ascoli Piceno, uma bela cidade construída inteiramente de travertino, aquela pedra de cor clara que provoca uma sensação de luminosidade permanente. Conhecida como a cidade de cem torres, é uma jóia com as suas pontes romanas e as suas praças, incluindo a harmoniosa Piazza del Popolo, com loggias e arcadas em estilo renascentista, por onde passa o desfile histórico que precede a Giostra della Quintana, festival realizado todos os anos no primeiro domingo de Agosto que tem as suas origens nos jousts realizados na Idade Média e na Renascença. Ascoli é também conhecida pelas suas famosas azeitonas empanadas recheadas com carne (olive all’ascolana).

De meados de Maio a princípios de Julho, a planície de Castellucio di Norcia, nas montanhas Sibillini, está coberta de milhões de papoilas, lírios, anémonas e margaridas, um espectáculo natural conhecido como La Fiorita.
De meados de Maio a princípios de Julho, a planície de Castellucio di Norcia, nas montanhas Sibillini, está coberta com milhões de papoilas, lírios, anémonas e margaridas, um espectáculo natural conhecido como La Fiorita. Linda JamesGetty

Flores nas Montanhas Sibillini

Comércio das regiões Marche e Umbria, o parque nacional Monti Sibillini reúne algumas das montanhas mais espectaculares do centro de Itália. A área está cheia de vales, aldeias antigas, prados de flores e picos de mais de 2.000 metros, um paraíso para os amantes de actividades ao ar livre e da natureza. O parque é facilmente acessível desde Norcia, Ascoli Piceno, Macerata ou Ancona. Uma vez lá, caminhando ao longo dos seus caminhos, pode encontrar quedas de água como a Gola dell’Infernaccio, e aldeias como Sarnano, porta de entrada para as pistas de esqui de Sasso Tetto. Outro lugar que merece uma paragem é a pequena aldeia de montanha de Castellucio di Norcia, na região vizinha da Úmbria. De meados de Maio a princípios de Julho, os seus prados estão cobertos com milhões de papoilas, lírios, anémonas e margaridas, um espectáculo natural conhecido como La Fiorita.

Praia das Duas Irmãs em Sirolo, perto do porto de Ancona (Itália).
Praia das Duas Irmãs em Sirolo, perto do porto de Ancona (Itália). Sandra RaccanelloGetty Images

O Mar de Ancona

A maioria das pessoas passa apenas tempo suficiente em Ancona para apanhar um ferry para outro destino, e compreensivelmente assim. O maior porto de ferry no meio do Adriático não tem muitos encantos turísticos, mas nas proximidades existem locais de interesse como o Parco del Conero, uma das poucas áreas não desenvolvidas na costa Adriática das Marcas, com bonitas aldeias à beira-mar como Portonovo, Sirolo e Numana.

O mar

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