A população de golfinhos do Maui diminui para -50

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br>>br>>A New Zealand dolphin, one of whose two subspecies, the Maui's dolphin, is critically endangered with a quickly diminishing population. Photo credit: Steve Dawson/NABU International Foundation for Nature.Um golfinho da Nova Zelândia, uma das duas subespécies, o golfinho do Maui, está gravemente ameaçado, com uma população que diminui rapidamente. Crédito fotográfico: Steve Dawson/NABU International Foundation for Nature.br>Um golfinho da Nova Zelândia, uma das duas subespécies, o golfinho Maui, está criticamente em perigo com uma população em rápido declínio. Foto por: Steve Dawson/NABU International Foundation for Nature.

Dotinhos Maui (Cephalorhynchus hectori maui) estão lentamente a aproximar-se da extinção. A sua marca marcante, uma barbatana dorsal escura e arredondada, foi comparada à orelha do Mickey Mouse e atinge um tamanho máximo de cerca de 140 centímetros de comprimento.

Um par de novos relatórios destaca os problemas dos golfinhos, e os dados actuais mostram: a população atingiu um novo mínimo, com menos de 47 vivos. Os relatórios foram apresentados ao Comité Científico da reunião anual da Comissão Baleeira Internacional (IWC) em San Diego, que terminou no início desta semana.

Os golfinhos de Maui vivem apenas na costa ocidental da Ilha Norte da Nova Zelândia, cujo nome Maori, Te Ika a Maui, deu origem ao seu nome. Este e outra subespécie estreitamente relacionada chamada golfinho de Hector (ephalorhynchus hectori hectori), da qual restam apenas três pequenas populações em redor da Ilha do Sul do país, são conhecidos como golfinhos da Nova Zelândia.

Os golfinhos de Maui diminuíram acentuadamente desde 1970, principalmente como resultado de envolvimentos acidentais em artes de pesca que afogam ou mutilam centenas de milhares de cetáceos em todo o mundo todos os anos.

A população de golfinhos Maui situa-se agora entre os 42 e os 47 anos, contra os 59 em 2010/2011, segundo um relatório de Barbara Mass, chefe da Conservação Internacional das Espécies do grupo ambiental alemão NABU, International Foundation for Nature. Actualmente, existem apenas 10 a 12 fêmeas adultas vivas.

p>Um relatório anterior estimou que o golfinho Maui poderia resistir a tão poucas como uma morte às mãos de humanos a cada 10 a 23 anos. No entanto, quatro golfinhos morrem todos os anos depois de se enredarem em artes de pesca – 54 vezes o nível sustentável. Com esta taxa de mortalidade actual, os golfinhos poderiam ser extintos em 14 anos, de acordo com o relatório Mass. report.

Um golfinho de Maui encontra uma rede de pesca. As artes de pesca são responsáveis por mais de 95 por cento da morte dos golfinhos de Maui. Crédito fotográfico: Steve Dawson/NABU International Foundation for Nature.'s dolphin encounters a fishing net. Fishing gear is responsible for more than 95 percent of Maui's dolphin deaths. Photo credit: Steve Dawson/NABU International Foundation for Nature.br>Maui’s dolphin caught in a fishing net. Mais de 95 por cento das mortes de golfinhos de Maui são devidas a artes de pesca. Foto por: Steve Dawson/NABU International Foundation for Nature.

Os ambientalistas têm dado o alarme para os golfinhos de Maui há anos. Em 2012, um painel de cientistas reunidos pelo governo da Nova Zelândia estimou que a rede de emalhar e o arrasto foram responsáveis por mais de 95 por cento das mortes de golfinhos Maui. Actualmente, estes animais têm apenas 5% de protecção do seu habitat natural contra o arrasto e 19% de redes de emalhar graças a pequenas expansões da área protegida em 2012 e 2013. Anteriormente tinham apenas 16%.

p> Nesses dois anos, o Comité Científico da CBI fez recomendações urgentes de medidas de conservação para proteger os golfinhos. Em 2014, o seu relatório de reunião anual salientou que mesmo com pequenas expansões da área protegida, “a actual situação de gestão da Nova Zelândia não satisfaz os requisitos para inverter o declínio da população de golfinhos Maui”. A declaração continuou: “Em vez de continuar a procurar provas científicas, a acção imediata para resolver o problema das capturas acessórias de golfinhos Maui é da maior prioridade”. Além disso, recomendou que a rede de emalhar e a pesca de arrasto fossem proibidas em todo o habitat natural dos golfinhos.

A UICN, que enumera o golfinho como criticamente ameaçado, e a Society for Marine Mammalogy emitiu recomendações semelhantes, de acordo com o relatório “Mass”. A declaração critica o governo da Nova Zelândia por ter iniciado o desenvolvimento de um plano quinquenal de investigação sobre a espécie em vez de levar a cabo um trabalho imediato de conservação. “O número de golfinhos de Maui continua a diminuir porque uma mensagem forte e unânime de conservação baseada na ciência não está a ser traduzida numa verdadeira acção de gestão”, descreve Mass.

Um outro relatório apresentado na reunião da CBI revelou que as pequenas expansões de áreas protegidas realizadas em 2012 e 2013 foram basicamente ineficazes. Com estas áreas ou sem elas, o estudo estima que existe uma probabilidade de 95 por cento de a população de golfinhos Maui descer abaixo dos 30 por volta de 2033 e uma probabilidade de 50 por cento de descer abaixo dos 10. Em contraste, se o governo da Nova Zelândia seguisse as recomendações do comité da CBI, a investigação estima que a sorte dos golfinhos melhoraria consideravelmente, até uma probabilidade de crescimento de 40%.

Nos últimos anos, surgiram novas ameaças aos golfinhos sob a forma de testes sísmicos e actividades relacionadas com a produção de petróleo e gás em todo o seu habitat natural. Nas estimativas supracitadas, nenhum dos relatórios contabilizou estes factores.

Os ambientalistas estão a apelar ao governo da Nova Zelândia para que tome medidas. “Até agora, a Nova Zelândia esquivou-se à sua responsabilidade de proteger os últimos golfinhos de Maui. Durante três anos, cientistas da IWC exortaram o governo da Nova Zelândia a proibir a utilização de redes de emalhar e redes de arrasto em todo o habitat. No entanto, a Nova Zelândia tem teimosamente ignorado os cientistas e está a liquidar estas espécies únicas por razões económicas de vistas curtas,” a NABU publicou numa declaração no seu website.

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