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br>Mega Tsunami: Perguntas & Respostas
p> Mega-tsunami 1. Quando irá o vulcão La Palma ruir?
O colapso do flanco oeste do vulcão Cumbre Vieja na parte sul da ilha de La Palma não irá acontecer amanhã ou na próxima semana. Os turistas não devem cancelar as suas férias para as Ilhas Canárias, a costa leste dos Estados Unidos ou as Caraíbas.
O que os cientistas prevêem é que o colapso poderá acontecer em qualquer altura nos próximos milhares de anos. Os cientistas também sabem que isto não aconteceria sem algum tipo de sinal. A população seria alertada para o perigo com semanas de antecedência.
2. Como podem os cientistas saber que isto irá acontecer?
br>Os cientistas descobriram que La Palma irá ruir em algum momento no futuro e em ligação com uma erupção no cume do vulcão Cumbre Vieja. As rupturas nesta área ocorrem aproximadamente a cada 200 anos. A última erupção ocorreu em 1949, pelo que poderia demorar muitas décadas até que voltasse a acontecer.
Na verdade, o colapso não precisa de acontecer na próxima erupção. Pode haver cinco, 10 ou mesmo mais erupções antes de ocorrer o colapso. Os cientistas não podem prever quantas erupções serão necessárias.
3. Que efeitos teria o colapso?
O flanco oeste do vulcão Cumbre Vieja deslizará para o Oceano Atlântico. Sismos muito intensos irão ocorrer em toda a ilha de La Palma enquanto esta área desliza para o oceano. Este processo irá também gerar uma onda gigante (chamada mega tsunami) que se deslocará a grande velocidade em direcção ao oeste.
A maior parte da energia das ondas será dirigida em linha recta através do Atlântico em direcção aos Estados Unidos, Bahamas e Caraíbas, mas as ondas mais pequenas serão dirigidas também noutras direcções. Todas estas ondas irão diminuir de tamanho à medida que atravessam o Atlântico. No entanto, os cientistas que realizaram este estudo acreditam que ainda poderiam atingir, por exemplo, 50 m de altura quando chegassem à costa leste dos EUA.
4. Será possível evitar a ocorrência do colapso?
Os cientistas sustentam que embora o risco de o colapso ocorrer nas próximas décadas seja pequeno, quando ocorrer causará grande destruição tanto em La Palma como nas áreas que o mega tsunami atingir.
Embora nada possa ser feito para evitar o colapso, os cientistas salientam que podem ser tomadas medidas para evitar as mortes que este processo poderia causar. Com uma monitorização, aviso e evacuações adequadas, a população poderia ser trazida para um local seguro.
5. Existem outras áreas no mundo sob uma ameaça semelhante?
La Palma é a ilha onde foram encontrados mais claramente sinais de um possível colapso futuro. Contudo, existem dezenas de vulcões activos através dos oceanos. Muitos destes vulcões entraram em colapso no passado e podem entrar em colapso no futuro. Em cada ilha os colapsos ocorrem a intervalos de cerca de 100.000 ou mais anos.
A maioria destas ilhas não foi estudada com tanto detalhe como La Palma, com excepção da ilha maior do Havai no Oceano Pacífico. Esta ilha também mostra sinais de que poderá entrar em colapso nos próximos milhares de anos.
6. Se eu estiver preocupado com um mega tsunami?
Como indivíduo, é muito mais provável que morra num acidente de viação do que de um mega tsunami. Os mega-tsunamis são eventos muito raros. No entanto, é importante que os governos compreendam o risco potencial que representam, para que possam planear e preparar-se, se necessário, para um tal evento no futuro.
7.

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