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Its dois fundadores, Adrian e Marte, são dois mexicanos que se propuseram a resolver um problema ambiental muito importante. A indústria da moda é uma das indústrias mais poluentes do mundo, com graves consequências para os animais e a água.

Após vários anos de trabalho nos sectores da moda e automóvel, respectivamente, Adrián López Velarde e Marte Cázarez tomaram uma decisão clara. Eles “iriam “pôr mãos à obra” para alcançar um futuro mais verde.

A sua experiência deu-lhes conhecimento em primeira mão do problema: a indústria da moda é a segunda indústria mais poluente do mundo. Os seus resíduos excedem 100 milhões de toneladas por ano; quase nada.

Muita desta quantidade não é biodegradável, pois é composta por diferentes elementos químicos, negativos para a natureza. E como resolver esta situação, com a elevada procura de vestuário que existe?

Sim, cacto. Estes dois jovens mexicanos desenvolveram um couro vegetal, feito de cacto, sob o nome de Desserto.

Poupança de água

No México, esta planta é muito abundante; de facto, é tão popular que é um dos ícones nacionais. Além disso, como explicam no vídeo, quase não precisa de água; exactamente o oposto do couro dos animais, que provém em grande parte das vacas. E estes consomem bastante: quase 7.000 litros por ano.

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Se os multiplicarmos pela sua população, os números disparam. A estes devemos acrescentar a água utilizada no processamento de couro e outros têxteis. Continuamos a contar. O cerne da questão é que a água não é um recurso ilimitado, embora possa perecer.

No entanto, este não é o caso da Desserto. Adrian e Marte escolheram esta planta precisamente devido à sua capacidade de sobreviver com muito pouco.

Como é o processo?

Têm uma plantação em Zacatecas. Aí, cortam as folhas maduras do cacto nopal, limpam-nas e moem-nas. Depois deixam-nas secar ao sol durante três dias. Depois estão prontos para serem transformados em tecido de couro. Tudo isto, sem produtos químicos, pelo que é biodegradável.

Um couro “vegan” com o qual preparam diferentes peças de vestuário, tais como capas, sacos, cintos e correias de relógio, sapatos, estofos para o carro e até sofás.

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Muito suave ao toque e elástico, asseguram que a sua vida útil é de pelo menos 10 anos. Está também disponível numa gama de cores para uma maior personalização.

Apresentaram-no pela primeira vez há um ano em Milão. Agora subiram à fama, mais uma vez, depois de se qualificarem como um dos três finalistas do Prémio LVMH Inovação 2020 para start-ups.

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A sua ambição não é apenas mudar o problema colocado pela indústria do couro animal ou artificial – plástico – mas também gerar empregos numa alternativa ainda bastante incipiente.

Outras empresas que estão empenhadas no couro ecológico

No entanto, apesar da sua actual pequena quota de mercado, o couro sustentável – tal como a indústria sustentável em geral – está gradualmente a ganhar importância. Prova disso são os ténis de couro vegan da No Saints, feitos de fibras de folhas de ananás, as bolsas Mylo feitas de cogumelos ou o interior do Porsche Taycan, disponíveis num couro vegan. Tesla também anunciou a sua intenção de eliminar o couro animal dos seus veículos.

As preocupações ambientais provocam e aceleram tais iniciativas. Ainda é cedo para avaliar se convencem ou não o público, mas, por enquanto, já estão disponíveis para quem procura opções comprometidas.

Imagens: Desserto.

Ilustrações: Desserto.

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