Como detectar e gerir a maloclusão na pesquisa com ratos

Se trabalhar com roedores de laboratório tempo suficiente, é provável que encontre maloclusão em alguns dos seus ratos. Na realidade, aproximadamente 0,05% dos ratos C57BL/6J desenvolvem esta condição. Como resultado, os ratos com má oclusão podem ser mais pequenos e parecer menos aptos do que os seus companheiros de gaiola. A má oclusão dentária em roedores é o alinhamento incorrecto dos dentes. Normalmente, os seus dentes são moídos através do contacto com outros dentes. Mas, se o seu maxilar estiver desalinhado, os dentes crescerão em excesso e o animal terá dificuldade em comer.

O que é a maloclusão?

Maloclusão é uma doença comum a muitas estirpes de ratos de laboratório e é facilmente diagnosticada através de um simples exame oral. A maloclusão ocorre em ratos quando os incisivos crescem demasiado tempo porque as suas mandíbulas estão desalinhadas. Por conseguinte, os dentes mandibulares e maxilares não ocluem correctamente (ver quadro).

Por que são os ratos propensos à maloclusão?

Os roedores são especialmente propensos à maloclusão porque os seus incisivos, ou dentes frontais longos, têm raízes abertas e continuam a crescer ao longo da vida do animal. Um rato deve roer ou mastigar o suficiente para desgastar os incisivos e evitar que estes cresçam em demasia. Na natureza, os dentes dos roedores desgastam-se naturalmente devido ao consumo de alimentos duros e ao comportamento de roer. No laboratório, estas condições são imitadas fornecendo aos animais alimento roedor formulado para ser suficientemente duro para desgastar os dentes.

Incisivos de crescimento

O incisivo do rato é composto principalmente de dentina, com esmalte formado apenas na superfície labial do dente. À medida que o dente se desgasta, as células de polpa produzem mais dentina, de modo que a polpa do dente, onde residem os nervos, nunca é exposta. A corrupção dos incisivos em ratos jovens ocorre entre os dias 10-12 de idade. Em ratos, a taxa normal de erupção (que é igual à taxa de atrito, de modo que os incisivos permanecem com tamanho constante em ratos adultos) é de aproximadamente 2 mm/semana para os incisivos superiores e 2,8 mm/semana para os incisivos inferiores. Isto resulta numa renovação de todo o dente em 35-45 dias. Se os dentes forem danificados, a taxa de crescimento pode aumentar.

Que factores influenciam a ocorrência de maloclusão?

1. Trauma: Em ratos, a maloclusão de incisivos e molares enraizados tem estado ligada a traumatismos no desenvolvimento dos dentes. Esta condição pode desenvolver-se devido a traumatismo brusco causado pelo contacto com tampas de gaiola e alimentos demasiado duros. Tal trauma também pode ser infligido por manipulação inadequada e luta com companheiros de gaiola.

2. Contexto genético: Devido a uma maior incidência em certas estirpes, sugere-se uma base genética para alguns casos de maloclusão.

3. Mutações genéticas: Algumas mutações também causam má oclusão.

Quando é demasiado tarde para diagnosticar a má oclusão?

O diagnóstico da má oclusão é muitas vezes adiado até o rato ser permanentemente afectado pela desnutrição que acompanha a condição. A maloclusão não diagnosticada ou não tratada pode também causar abcessos orais e faciais e osteomielite à medida que os dentes em crescimento penetram nas estruturas faciais.

Ratos com maloclusão podem ser mais pequenos e parecer menos aptos do que os seus companheiros de ninhada.

Como gerir a maloclusão

Maloclusão deve ser a primeira desordem suspeita quando um rato é mais pequeno e mais fino do que os seus companheiros de ninhada durante o desmame. A recomendação padrão para ratos com má oclusão encontrada no desmame é a eutanásia. Quando a má oclusão começa mais tarde e se deve a traumas, formação de tumores orais, ou outras causas, é possível controlar o tratamento de um rato valioso através de um programa regular de aparar dentes com tesouras de ponta romba para evitar traumas orais inadvertidos e adicionar um fornecimento de dieta em pó. Como a polpa não é exposta em ratos, o corte de dentes não é doloroso, embora o manuseamento intensivo necessário para implementar um programa de corte de dentes possa ser stressante para os animais. Ao conceber um regime de corte de dentes, lembre-se de considerar a taxa de crescimento rápido dos incisivos.

p>Autor: Dolores Garcia-Arocena, Ph.D.

p>Traduzido do website do Laboratório Jackson. Artigo original AQUI

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