Como funcionam os medicamentos para a asma?


Como a asma afecta as vias respiratórias?

As pessoas com asma têm dificuldade em respirar. As coisas do dia-a-dia, como o pólen ou o fumo do cigarro, podem agravar esta dificuldade e desencadear um ataque. Um ataque torna difícil a entrada e saída de ar dos pulmões. As vias respiratórias enchem-se de muco e os músculos à sua volta podem apertar ou contrair.

Felizmente, os medicamentos podem ajudar. Os dois tipos de medicamentos utilizados para tratar a asma são medicamentos de controlo a longo prazo e medicamentos de alívio rápido.

O que é um medicamento de controlo a longo prazo?

Um medicamento de controlo a longo prazo reduz a inflamação geral das vias respiratórias e o muco. Estes medicamentos funcionam durante um período de tempo prolongado para ajudar a curar as vias respiratórias e prevenir os sintomas da asma. Por esta razão, são por vezes chamados medicamentos de “manutenção” ou “controlador”. Podem ser inalados ou tomados como um comprimido ou xarope.

Os medicamentos de controlo a longo prazo devem ser tomados regularmente, mesmo que se sinta bem. Se tomados de forma adequada, reduzirão o número de ataques ou de crises.

Os medicamentos de controlo a longo prazo mais comuns são chamados corticosteróides ou simplesmente corticosteróides. Embora o nome inclua a palavra “esteróide”, não são os mesmos que os esteróides que os atletas usam para melhorar o seu desempenho. Estes fármacos só funcionam nos pulmões. Os corticosteróides são um tratamento seguro e comprovado para a asma.

O que é um medicamento de alívio rápido?

Um medicamento de alívio rápido afrouxa imediatamente os músculos em torno das vias respiratórias. Isto dilata ou abre as vias respiratórias e facilita a respiração.

Medicamentos de acção rápida são também chamados medicamentos de “acção rápida” ou medicamentos de “salvamento”. São geralmente inalados directamente para os pulmões para aliviar sibilos, tosse e falta de ar, muitas vezes em minutos. Os medicamentos de alívio rápido mais comuns são chamados “broncodilatadores”

Como é que estes medicamentos funcionam em conjunto?

Os medicamentos de alívio rápido são importantes durante as crises de asma porque ajudam a respirar mais facilmente quase instantaneamente. Se o seu médico receitou medicamentos de alívio rápido, deve levá-los sempre consigo – à escola, ao campo de basquetebol, ao centro comercial, ou mesmo quando vai de férias.

Mas os medicamentos de alívio rápido desaparecem rapidamente. E não fazem nada para ajudar a evitar um ataque. É aí que entram os medicamentos de controlo a longo prazo. Pode não se aperceber do efeito dos medicamentos de controlo a longo prazo, mas eles estão de facto a funcionar e a impedir que tenha um ataque.

Como o nome sugere, os medicamentos de controlo a longo prazo são importantes para controlar a asma regularmente. Se o seu médico achar que precisa de medicamentos de acção rápida com demasiada frequência, ele ou ela pode prescrever também um medicamento de controlo a longo prazo.

p>Algumas pessoas com asma ligeira utilizam apenas medicamentos de acção rápida. A maioria das pessoas com asma mais grave precisa de tomar medicamentos de controlo a longo prazo todos os dias, para além de usar medicamentos de alívio rápido quando têm sintomas de asma. O seu médico decidirá que tipo de medicamento precisa e com que frequência o deve tomar.

Reviewed by: Aledie A. Navas, MD
Data de revisão: Agosto de 2018

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