Crónica de uma imunossupressão: Vivendo a quarentena fazendo parte da população em risco

De acordo com o grupo Lúpus Chile, no país há 20.000 pacientes que sofrem de Lúpus Eritematoso Sistémico (LES), a versão mais grave desta doença auto-imune que afecta vários órgãos do corpo, tais como o coração, articulações, rins e mesmo o cérebro. Outros 5.000 sofrem de Lúpus eritematoso discóide (DLE), que afecta principalmente a pele. Ambos os tipos fazem parte das mais de 80 doenças auto-imunes – entre as quais estão também a artrite reumatóide, esclerose múltipla, síndrome de Sjögren e alopecia areata, entre outras – em que o sistema imunitário ataca os próprios tecidos saudáveis do corpo.

Quando se sofre destas doenças, como explicam os especialistas, em vez de ter um sistema imunitário que protege contra factores externos nocivos – tais como bactérias e vírus – é esse mesmo sistema que gera danos ao organismo. Portanto, muitas vezes a forma de combater estas doenças é com corticosteróides – hormonas esteróides úteis no tratamento de muitas doenças para além do Lúpus – ou outros medicamentos que reduzem ou suprimem a resposta do sistema imunitário.

É precisamente isto que torna os doentes imunossuprimidos, juntamente com os adultos mais velhos (com mais de 65 anos) e as pessoas de todas as idades com determinadas condições cardíacas, pulmonares, renais, hepáticas, hematológicas ou metabólicas, a população em maior risco para a Covid-19.

“Com ou sem coronavírus estou mais exposto, por isso as minhas precauções são extremas”

“Fui diagnosticado com lúpus há seis anos, quando tinha 24 anos. Tudo começou com dores nas articulações na mão que se espalharam em poucos dias a todo o meu braço e eventualmente a outras partes do meu corpo. Quando notei que a dor estava a aumentar, assustei-me e decidi consultar um médico. No início deram-me um relaxante muscular, mas quando viram que não estava a ter qualquer efeito, enviaram-me para análises sanguíneas. Estabeleceram que se tratava de uma doença indeterminada do sistema conjuntivo. Nessa altura, para que fosse Lúpus, por definição, faltavam alguns parâmetros e sobravam alguns parâmetros. Contudo, o mais próximo do que eu tinha era, de facto, o Lúpus Erythematosus Seistemicus, uma doença auto-imune que significa que tenho certos anticorpos activos que atacam os meus próprios tecidos. Como me definiram nessa altura; o meu sistema imunitário tem uma falha que faz com que os meus linfócitos – um tipo de glóbulo branco – cometam suicídio.

Isso, como também me explicaram, pode causar diferentes sintomas que vão desde dores articulares extremas a inflamação. Para impedir que o meu sistema imunitário exagerasse, a única opção que tinha com a medicina tradicional era tomar corticosteróides.

p>Tenho a sorte de ter seguro de saúde e de poder ir a uma clínica privada, pelo que o meu tratamento tem supostamente em conta os melhores tipos de medicamentos. Uma pessoa cuja situação económica não lhe permite ser tratada no sistema privado é obrigada a tomar um tipo de corticosteróide muito mais barato, cujas contra-indicações ao nível da inflamação e da pele são mais fortes: inchar o rosto e gerar erupções cutâneas, entre outras coisas.

P>Even assim, tendo a opção menos prejudicial, o tratamento oferecido pela medicina tradicional tem sido sempre a partir do paliativo e não com um olhar preventivo. Não são tratamentos exaustivos e os medicamentos utilizados são invasivos e têm muitas contra-indicações. Tomei mesmo Metotrexato, que costumava ser utilizado em quimioterapia, mas nunca me foi dito sobre a importância da nutrição, por exemplo. Estas são coisas que aprendi quando fiz a minha própria investigação. Agora sei que a nutrição é fundamental no controlo do lúpus.

Quando soube que a COVID-19 tinha chegado ao Chile e que aqueles de nós com doenças auto-imunes estavam em maior risco, fiquei muito assustado. Imagino que seja devido ao facto de termos estado a suprimir o nosso sistema imunitário durante toda a nossa vida, por isso, se agora chega um vírus, o nosso corpo não está na sua capacidade máxima de o rejeitar.

Tenho a sensação de que todos estes tipos de doenças estão intimamente ligados ao psicossomático. Pensa-se muitas vezes que o psicossomático é intangível, mas no meu caso é muito tangível: se algo me assusta ou se estou em alerta, o meu corpo manifesta-se com sintomas específicos. Portanto, não se trata apenas de pensamentos poderosos. São alterações químicas. Uma vez, de facto, fiz um exame e foi-me dito que a minha glândula axilar estava inchada, o que nunca tinha notado antes. No dia seguinte acordei com dores nessa área. Essa é a equação da minha vida, portanto, coronavírus ou não coronavírus, estou mais exposto. E é por isso que, no caso de pessoas com doenças como esta, temos de agir rapidamente.

Comecei a salvar-me no domingo e as minhas precauções são extremas: quando vou ao supermercado ou à mercearia da esquina, que também tomou as suas próprias precauções – só se pode entrar aos pares e não se pode levar sacos reutilizáveis, mas é preciso usar os de plástico que lá estão – tapo as mãos com plástico antes de tocar na fruta e quando pago.

Quando chegamos a casa, eu e o meu namorado tiramos as roupas que usamos na rua e deixamo-las no pequeno pátio ao ar livre ao sol. Lavamos todas as frutas e legumes com sabão, lavamos as nossas mãos até aos cotovelos e o rosto. Aprendemos também que existem estimativas de quanto tempo o vírus dura em diferentes superfícies, dependendo se são de plástico ou metal, por isso também deixamos os invólucros de fora. Estas são coisas em que tenho estado a pensar desde o primeiro dia. De certa forma, aqueles de nós que vivem com esta condição estão mais atentos aos riscos e tomam sempre maiores precauções. De certa forma, aprendemos a viver assim.

Temos também o cuidado de comer bem e recentemente iniciámos uma rotina desportiva em casa. Não creio que haja coisas que possam fortalecer o nosso sistema imunitário da noite para o dia, mas talvez estes sejam passos que possamos começar a dar a partir daqui.

Nestes tempos pandémicos, o que mais sinto é uma sensação de incerteza. Penso ter sido capaz de prevenir bem e ter tomado precauções extremas antecipadamente, o que é normalmente a principal falha nestes casos, mas ainda não sei o que aconteceria se eu fosse infectado. Não sei se a situação seria crítica ou se passaria despercebida como qualquer outro frio. A chamada oficial, para nós, é para ir às urgências se tiver sintomas, mas também foi decretado que é mais seguro não ser testado porque podemos estar mais expostos.

A grande questão em tudo isto é que não se trata apenas de si, trata-se de todos os outros. Para parar a propagação, é preciso ser solidário e consciente. E é isso que muitas pessoas ainda não compreenderam. É por isso que tentei desenvolver um nível superior de consciência táctil do meu corpo, pensando nas minhas mãos, na fricção, na comichão, na comichão, no cuspir e fazendo um esforço para saber onde estou a deixar essa impressão bidireccional e desinfectá-la constantemente. É disso que se trata também nestes tempos”

Gracia Fernandez (30) é uma designer e artista.

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