Doença de Lyme, cada vez mais presente na Europa

Algumas semanas atrás, membros do Parlamento Europeu alertaram para o perigo da doença de Lyme e instaram este organismo a tomar medidas para melhor compreender esta doença infecciosa e a implementar directrizes comuns a todos os países para melhorar o diagnóstico e tratamento da doença de Lyme.

O número de pessoas com doença de Lyme está a aumentar todos os anos e esta resolução é uma boa notícia, uma vez que permitirá o progresso na luta contra a doença e a eficácia dos tratamentos. A saúde pública está ainda longe de incorporar esta doença nos seus protocolos habituais e apenas centros como o Hospital de Dia Biosalud, em Espanha, são realmente especializados na abordagem abrangente desta doença.

Mas quando falamos de Lyme na Europa, do que estamos a falar? Os resultados do estudo “An estimate of the incidence of Lyme disease in Western Europe”, publicado por Robert A. Sykes e Phoebe Makiello no Journal of Public Health em Março de 2017, dizem que “a doença de Lyme é uma doença continuamente emergente e é a infecção zoonótica mais frequente em alguns países da Europa Ocidental, de tal forma que se está a aproximar do estatuto de endemia em muitos países”.

Este é o primeiro estudo a ser realizado sobre a incidência da doença, e fá-lo com base em dados obtidos de cada país. Em média, na Europa, a incidência é de 22 pessoas afectadas por 100.000. Os autores sugerem que é necessário continuar com a quantificação e o conhecimento da doença de forma uniforme em todos os países, pois todos os dias enfrentamos “maiores riscos de infecção”.

Quando olhamos para Espanha, verificamos que Lyme só foi medido em La Rioja, onde 9 casos por cem mil habitantes são diagnosticados. Na Áustria, este número seria de 135 casos e em Portugal, pelo contrário, a incidência seria de 0,04 casos. A diferença em números é explicada por duas razões: a primeira é que as condições geográficas e climáticas para o aumento da presença de carraças, o animal que transmite a borrellia (bactéria que causa a infecção). O segundo seria na ausência de um diagnóstico claro desta doença, um diagnóstico que, além disso, não existe obrigação de notificar.

O que vemos no Hospital de Dia Biosalud é que os nossos pacientes passaram por diferentes centros médicos e diagnósticos, sem encontrar uma cura, e é apenas quando recebem um diagnóstico de Lyme e tratamento para os seus sintomas, quando começam a melhorar.

Que população está mais em risco de contrair a doença de Lyme?

Como o estudo aponta e como já salientámos do Biosalud Day Hospital noutras ocasiões, as pessoas mais em risco são as que vivem ou trabalham em áreas endémicas para a doença de Lyme, tais como áreas arborizadas. Também aqueles que trabalham no sector florestal, pecuário ou militar. Actividades como a caça, piquenique ou jardinagem também aumentam o risco de infecção.

Por outro lado, a doença de Lyme é sazonal; a actividade de carraças é maior durante os períodos mais quentes do ano. Em qualquer caso, há um período de tempo que decorre entre o aumento da actividade da carraça e o diagnóstico dos casos, e isto porque os sintomas aparecem entre dois e trinta dias após a infecção.

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