El Confidencial (Português)

Lawrence Stroll elaborou um plano para Aston Martin de investir cerca de 223 milhões de euros na equipa de Fórmula 1 durante os próximos cinco anos. O magnata canadiano, pai do condutor Lance Stroll, ainda está a trabalhar para permitir que Aston Martin possa suportar este investimento multimilionário na equipa de F1 com um plano claro: estar entre os melhores em três anos. Aston Martin assumirá o nome e imagem de Racing Point e regressará à grelha de F1 em 2021 após o investimento feito pelo próprio Stroll e pelo seu consórcio, que tiraram partido do fraco dinamismo do mercado de acções da marca (as suas acções caíram a pique em 2019).

De recordar que o consórcio liderado pela Stroll levou uma percentagem de acções da Aston Martin no final de Janeiro em troca de quase 223 milhões de euros, num negócio que praticamente salvou a empresa da falência. Ajudou também a angariar quase 600 milhões de euros para Aston Martin Lagonda e assumiu uma participação que aumentou para 25%. Nesse pacto, incluiu um “acordo de patrocínio” até 2025 que poderia ser prorrogado por mais cinco anos com um investimento financeiro que poderia ascender a 223 milhões de euros. Um salto importante para as suas intenções no grande circo, mas que colide com a situação actual da marca.

Um investimento permitido?

Os números ainda não se somam na firma britânica, uma vez que o ano anterior foi um prejuízo de 116 milhões de euros. E só nos primeiros três meses de 2020, as perdas ascenderam a133 milhões de euros. É claro que a crise do coronavírus tem desempenhado um papel importante nos números deste ano. Aston Martin teve de tomar medidas para estabilizar a sua situação financeira após terem surgido preocupações de falta de capital. “Tendo em conta os procedimentos de levantamento de capital, a empresa é de opinião que o grupo não dispõe de capital de exploração suficiente para satisfazer os requisitos durante os próximos 12 meses. Isto deve-se à influência crescente da covid-19 e à incerteza contínua e irresponsável que ela criou e continuará a criar”.

Realmente devido à situação da marca, todas as indicações eram de que seria mais nome do que investimento que poderia vir para a equipa. Mas implícito no acordo da Stroll estava também uma injecção de capital de 378 milhões de euros. No futuro, Aston Martin provavelmente não será uma equipa como a Alfa Romeo, na qual a marca não tem praticamente nenhum envolvimento, mas também não será a Ferrari. Embora este novo plano ambicioso o aproxime do ‘estatuto’ em Maranello.

Lawrence Stroll tem a sua própria ideia de investir uns bons milhões na equipa de Fórmula 1 de qualquer forma. Dada a ligação comum entre a Aston Martin e os investidores da Racing Point, é possível que o nível de investimento na equipa permaneça o mesmo, mas será feito através da marca britânica em vez da injecção directa de accionistas. Seja como for, indica quão estreitamente ligadas podem estar as duas empresas e sublinha a autenticidade da equipa Aston Martin F1 como um projecto.

Lawrence Stroll lidera o projecto de Fórmula 1 da Aston Martin. (EFE)

>h4>Um plano para estar entre os melhores

Voltar já reiterou a importância do projecto F1 para o plano de recuperação da Aston Martin ao anunciar os números preocupantes do primeiro trimestre da empresa. “A partir do próximo ano teremos também o grande benefício da nossa própria equipa de Fórmula 1 que nos dará uma plataforma de marketing global significativa para reforçar ainda mais a nossa marca e interagir com os nossos clientes e parceiros em todo o mundo”, disse Stroll. “Vamos progressivamente revigorar as nossas iniciativas e programas de marketing nos nossos mercados centrais à medida que estes emergem das fases iniciais do ambiente covid-19”

Foi ainda relatado que a Stroll vai trazer o CEO da Mercedes-AMG Tobias Moers para substituir Andy Palmer, o chefe executivo da Aston Martin desde Outubro de 2014. E Toto Wolff já fez a sua parte ao aconselhar a Stroll na compra da equipa. Assim, após um primeiro passo com a Red Bull na F1, a Mercedes irá agora desempenhar um papel fundamental na evolução do projecto. A empresa-mãe da Mercedes, Daimler, tem uma pequena participação na Aston Martin e fornece motores para os seus monolugares.

O plano, três anos depois, é intrometer-se na batalha pelos pódios e ganhar contra as grandes equipas da Fórmula 1. “É provavelmente um plano de três anos para nós. A fábrica precisará de um par de anos, e contratar as pessoas certas demora esse tempo. Durante essa fase de transição, não estaremos onde queremos estar, teremos de trabalhar em conjunto”, disse Szafnauer ao site oficial de F1. “Todos os anos deveríamos estar a melhorar, nunca deveríamos dar um passo atrás”. O nosso objectivo é estar entre os três primeiros, ser competitivo e ter a oportunidade de ganhar corridas ou terminar regularmente no pódio”, comentou. “Mesmo que não estejamos entre os três primeiros, pelo menos compete ao nível em que os três primeiros se encontram actualmente. Isso seria um sucesso para nós”, concluiu ele.

Para Aston Martin, não é a primeira vez em F1. Tem uma história muito curta como equipa. Foi na época de 1959, com a marca britânica a participar em quatro das nove corridas desse ano. Depois, em 1960, correram outra, o Grande Prémio Britânico, mas em nenhuma das cinco corridas marcaram pontos. Esta segunda etapa parece ter tomado um caminho muito diferente do passado, graças em parte à mão de Lawrence Stroll.

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