Encefalite

O que é a encefalite?

Encefalite é uma inflamação (inchaço e irritação) do cérebro. Na maioria dos casos, esta inflamação é causada por um vírus.

p>Encefalite é também chamada “encefalite viral aguda” ou “encefalite asséptica”

Quem pode desenvolver encefalite?

Encefalite é uma doença muito rara. A maioria dos casos ocorre em crianças, idosos e outros com sistemas imunitários enfraquecidos (devido ao VIH/SIDA, cancro, etc.).

Os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC) relatam vários milhares de casos de encefalite por ano nos EUA. Muitos especialistas em saúde acreditam que há muitos mais casos que não são relatados porque os sintomas variam e podem ser ligeiros.

Quais são os sinais e sintomas da encefalite?

Os sintomas típicos de casos ligeiros de encefalite incluem geralmente o seguinte:

  • febre
  • dor de cabeça
  • falta de apetite
  • falta de energia
  • mal-estar geral

Casos graves de encefalite podem causar os seguintes sintomas:

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  • febre alta
  • severe dor de cabeça
  • nausea e vómitos
  • rigidez do pescoço
  • confusão
  • alterações de personalidade
  • convulsões
  • problemas falar ou ouvir
  • alucinações
  • perda de memória
  • somnolência
  • coma
  • P>Possibilidades de as encefalites seguirem ou acompanharem doenças virais comuns, Os sinais e sintomas característicos destas doenças podem aparecer antes da própria encefalite. Na maioria das vezes, porém, a encefalite aparece sem aviso prévio.

    Causas de encefalite

    Três grupos de vírus são as causas mais comuns de encefalite:

    1. Vírus Herpes, tais como o vírus da varicela, o vírus Epstein-Barr (que causa mononucleose), e o vírus herpes simplex (que causa feridas frias ou bolhas de febre).
    2. Vírus e outros germes transmitidos por insectos, tais como o vírus do Nilo Ocidental (transmitido pelas picadas de mosquitos) e os germes que causam a doença de Lyme e a febre maculosa das Montanhas Rochosas (transmitida pelas picadas de carraças).
    3. li>Vírus que causaram doenças que outrora eram comuns na infância, tais como sarampo, papeira e rubéola. Graças às vacinas, hoje em dia, é raro as pessoas desenvolverem encefalite como resultado destas doenças.

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      Sem frequência, a encefalite pode ser causada por:

        • uma infecção bacteriana, como a meningite bacteriana
        • uma complicação de outras doenças infecciosas, como a sífilis
        • alguns parasitas, como os que transmitem a toxoplasmose (presente nas fezes infectadas dos gatos) em pessoas com sistemas imunitários enfraquecidos

        As encefalites são contagiosas?

        Inflamação do cérebro em si não é contagiosa. Mas qualquer um dos vírus que pode causar encefalite é contagioso. Claro, só porque uma pessoa apanha um certo vírus não significa que irá desenvolver encefalite.

        Como é diagnosticada a encefalite?

        Doctors usam vários testes para diagnosticar encefalite, incluindo o seguinte:

        • Testes de imagem, tais como uma tomografia computorizada (TAC) ou ressonância magnética (RM), para ver se o cérebro está inchado, a sangrar, ou se tem outros problemas.
        • Um electroencefalograma (EEG), que regista os sinais eléctricos do cérebro, para detectar a presença de ondas cerebrais anormais
        • Uma análise ao sangue para detectar possíveis bactérias ou vírus no sangue do paciente. Os testes sanguíneos também dizem se o corpo está a produzir anticorpos (proteínas específicas de combate a infecções) em resposta a um germe.
        • Uma punção lombar, onde o líquido cefalorraquidiano (o líquido que envolve o cérebro e a medula espinal) é recolhido para verificar sinais de infecção

        Como é tratada a encefalite?

        A maior parte das pessoas com encefalite precisa de ser tratada num hospital, geralmente na unidade de cuidados intensivos (UCI). No hospital, os médicos irão monitorizar de perto a pressão arterial, o ritmo cardíaco e a respiração do paciente, bem como os seus fluidos corporais, para evitar que o cérebro continue a inchar.

        Medicamentos

        • Medicamentos antivirais podem tratar algumas formas de encefalite, tais como as causadas pelo vírus do herpes simplex.
        • Corticosteróides podem ser usados para reduzir o inchaço cerebral.
        • Se o doente tiver convulsões, podem ser administrados anticonvulsivos.
        • Medicamentos de venda livre, tais como acetaminofeno, podem ajudar a tratar a febre e a dor de cabeça.
        • Antibióticos não são eficazes contra os vírus, pelo que não são utilizados para tratar a maioria das formas de encefalite.

        Muitas pessoas que contraem encefalite recuperam completamente. Em alguns casos, a inflamação cerebral pode causar problemas duradouros, tais como dificuldades de aprendizagem, problemas de fala, perda de memória ou falta de controlo muscular. Nestes casos, pode ser necessária terapia da fala, física e/ou ocupacional.

        Quanto tempo dura a encefalite?

        Na maioria dos casos de encefalite, a fase aguda da doença (quando os sintomas são mais graves) dura geralmente, no máximo, uma semana. O tempo total de recuperação é geralmente mais longo, frequentemente várias semanas ou meses.

        É possível prevenir encefalite?

        A melhor maneira de prevenir a encefalite é evitar infecções por vírus ou outros germes que possam causar encefalite. Lavar as mãos limita frequentemente a propagação de alguns destes germes. Manter-se tão saudável quanto possível, comendo uma dieta equilibrada e descansando bastante, pode ajudar a manter o seu sistema imunitário em boa forma. Obter todas as suas vacinas é também uma forma importante de se proteger de doenças como varicela e sarampo.

        p>Em áreas onde os insectos podem transportar vírus e outros germes, proteja-se usando mangas compridas e calças compridas, bem como aplicando repelente de insectos. Tente também evitar actividades ao ar livre ao amanhecer ou ao anoitecer, quando os mosquitos estão mais activos e a morder.

        Quando devo chamar o meu médico?

        Chamada para atendimento médico imediato se tiver algum dos seguintes sintomas:

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      • severe dor de cabeça
      • selevações
      • rigidez do pescoço
      • inabilidade de olhar para luzes brilhantes
      • dupla visão
      • dificuldade em andar
      • problemas em falar ou ouvir
      • dificuldade em mover um braço ou uma perna
      • perda de sensibilidade em qualquer parte do corpo
      • mudanças de personalidadeudidas
      • problemas relacionados com a memória
      • sensibilidade extrema
      • perda de consciência (ou desmaio)
      evisto por Marcella A. Escoto, DO
      Data de revisão: Janeiro de 2019

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