Filme apresenta um conto negro de trigémeos separados ao nascimento

NEW YORK (AP) – A primeira vez que os irmãos David Kellman, Bobby Shafran e Eddy Galland estiveram aos olhos do público, foi um momento de êxtase. Os trigémeos idênticos de 19 anos, separados à nascença, tinham acabado de saber da existência dos seus irmãos.

Embora tenham crescido separados, os três rapazes de cabelo encaracolado e sorridentes fumaram os mesmos cigarros e acabaram as frases um do outro. Foram a programas de televisão como o de Phil Donahue, apareceram regularmente nos tablóides nos anos 80 e até fizeram um camafeu ao lado de Madonna no filme “Desperately Seeking Susan” de 1985. Abriram um restaurante no Soho de Nova Iorque chamado Triplets Roumanian Steak House.

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“Estávamos a apaixonar-nos”, recorda Kellman no novo documentário “Three Identical Strangers”.

O seu segundo go-round foi mais complicado. A Galland suicidou-se em 1995. E as razões perturbadoras da sua divisão, em primeiro lugar, só surgiram após essa brilhante primeira reunião. “Three Identical Strangers”, dirigido pelo cineasta britânico Tim Wardle, é a incrível história por trás de um dos casos mais perturbadores de irmãos separados à nascença.

Desde a sua estreia no Festival de Cinema de Sundance, o filme _ uma montanha-russa de emoções numa caixa escura e retorcida _ chocou e enfureceu os espectadores de cinema em igual medida. Renovou a pressão para a transparência num estudo eticamente duvidoso realizado por um centro de desenvolvimento infantil proeminente, e trouxe os irmãos sobreviventes de volta à ribalta em circunstâncias muito menos celebrativas.

“Quando passámos pelos holofotes antes de ser para celebrar, foi divertido”, disse Kellman, agora com 57 anos, numa entrevista. “Será isto, de alguma forma, agradável? Sim, mas também gera muita dor”.

“Vê-lo no teatro teve realmente um impacto em mim”, acrescentou ele. “Eu chorei como um bebé”.

“Three Identical Strangers”, que abre na sexta-feira nos Estados Unidos, é sobre um caso bem documentado que tinha desaparecido em grande parte da memória pública. Após os trigémeos terem sido encontrados em 1980 (Shafran chegou a um colégio comunitário no norte de Nova Iorque onde todos o confundiram com o seu irmão Galland, que já aí estudava), seguiu-se outra descoberta.

Os trigémeos, nascidos em 1961, foram colocados como crianças com três famílias _ uma de classe alta, uma classe média e uma classe trabalhadora _ pela agora extinta Louise Wise Wise Agency como parte de um estudo natureza vs. educação pelo Centro de Desenvolvimento Infantil. Mais tarde, o centro fundiu-se com o Jewish Board of Family and Children’s Services, uma grande organização sem fins lucrativos com 140 anos em Nova Iorque.

O estudo incluiu um número desconhecido de gémeos e foi realizado ao longo das décadas de 1960 e 1970 pelo Dr. Peter Neubauer, um psicólogo proeminente nascido na Áustria, que morreu em 2008. Sem o conhecimento das crianças ou dos seus pais, os investigadores estudaram o desenvolvimento das crianças até que os trigémeos apareceram na televisão.

“Eu não sei o que estas pessoas vão fazer, se é que vão fazer alguma coisa. Só sei que o que eles fizeram foi errado”, disse Shafran. “Podem culpar as pessoas que já não vivem, mas é uma instituição, uma instituição existente”. Todo este estudo precisa de ser tornado público para começar”.

Os arquivos do estudo, alojados na Universidade de Yale, não serão desclassificados até 2066. O Conselho Judaico partilhou uma parte da investigação com Kellman e Shafran, mas apenas nos últimos dias da produção de “Três Estranhos Idênticos” e após meses de esforço por parte dos cineastas e das famílias. “Receber cada página era como arrancar dentes”, disse Kellman.

“Eles não falaram connosco durante as filmagens”, disse Wardle. “Só se comunicaram connosco através de uma empresa de relações públicas de gestão de crises que tinham contratado. Eles só conversaram com os irmãos através de um advogado de negligência médica. Eu diria que o Conselho Judaico foi extremamente inútil.

Um porta-voz do Conselho Judaico recusou-se a abordar especificamente essas declarações ou a responder a perguntas sobre a divulgação do estudo. Respondeu à The Associated Press por declaração.

“Não apoiamos o estudo de Neubauer, e lamentamos profundamente que tenha sido feito”, disse a missiva. “Reconhecemos a grande coragem dos indivíduos que participaram no filme, e agradecemos que este filme tenha criado uma oportunidade para uma discussão pública sobre o estudo”.

Outros pares de gémeos incluídos na investigação também foram reunidos, incluindo Elyse Schein e Paula Bernstein, que escreveram uma memória em 2007, e Doug Rausch e Howard Burack, que apareceram no “20/20” em Março.

“A maioria das pessoas envolvidas no estúdio com quem falei só querem saber se alguma coisa foi aprendida”, disse Wardle. “O meu produtor e eu por vezes saíamos de entrevistas dizendo: ‘Oh meu Deus, esta história é espantosa! Não posso acreditar!’ E depois apercebíamo-nos que sim, que era essa a vida destes tipos. Tivemos de nos lembrar que não era apenas uma grande história, era algo que eles viviam”.

Shafran, um advogado de Brooklyn que tem dois filhos com a mulher que tem sido sua esposa durante 30 anos, critica o Conselho Judaico por “encobrir tudo isto em segredo”. Mas ele tem pouca esperança de que eles possam fornecer a ele e aos seus irmãos algo catártico. A sua história foi previamente contada numa peça da revista New Yorker de 1995 por Lawrence Wright, que a transformou num livro. Mas para além de outro documentário no ano passado, “The Twinning Reaction”, os irmãos tinham ficado fora dos olhos do público.

“Não fizemos nada desde que as luzes se apagaram. Não fizemos nada desde a morte de Eddy”, disse Shafran.

No entanto, “Três Estranhos Idênticos” tem sido um processo inesperadamente gratificante para eles. Shafran recorda como ficou emocionado ao ver os rostos chocados da audiência em Sundance após a sua estranha viagem. E os irmãos não eram próximos na altura das filmagens, mas o filme ajudou a reparar a sua relação.

“Não se reúne com os seus irmãos tanto quanto gostaria. A vida é assim”, disse Kellman, que trabalha em seguros e vive em Nova Jersey. Kellman, que tem filhos com idade semelhante à de Shafran, disse que está actualmente a passar por um divórcio.

E ambos estão profundamente impressionados com o filme de Wardle e a sua sensibilidade ao longo de todo o processo de realização do filme. Eles preferem de longe a sua experiência como objectos de um documentário à de “ratos de laboratório”.

Mas quando lhes perguntam quais são as suas conclusões sobre a sua história em termos de natureza vs. educação, não conseguem encontrar as palavras.

“É muito difícil para mim olhar para esta fita de uma forma objectiva”, disse Kellman. “Para obter as nuances entre irmãos como indivíduos capturados, seria necessário fazer um filme muito mais longo, um filme pelo qual ninguém se sentaria. Porque é a nossa vida”.

Jake Coyle está no Twitter como http://twitter.com/jakecoyleAP.

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