Flu vacina: cinco mitos que não deve acreditar

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Lamentalmente, ainda há vozes, supostamente documentadas, que associam vacinas a doenças tão graves como o autismo. E o facto é que em poucas questões a comunidade científica é tão unânime: as vacinas salvaram milhões de vidas desde a sua existência, e não há nenhum argumento, mesmo moderadamente sólido, que permita questioná-las. É tão claro como isso. Aqui estão alguns desses argumentos, que, repetimos, não deve prestar atenção e outras crenças populares.

Não é necessário, porque a gripe é apenas um mau resfriado

A gripe é uma doença potencialmente grave. Tanto assim, que na época 2017-2018 causou 927 mortes em Espanha, mais do dobro da época anterior (dados do Relatório de Vigilância da Gripe Espanhola). NÃO é um mau resfriado, e deve ser levado muito a sério, principalmente nos grupos populacionais em risco: idosos, crianças, trabalhadores da saúde, etc.

As autoridades sanitárias encorajam a vacinação, que é gratuita nestes grupos populacionais. Se não fosse tão grave… bem, a vacina não seria encorajada como é actualmente feita.

A própria vacina espalha a gripe

Uma outra crença generalizada. Não pode espalhar a gripe pela simples razão de que a vacina não contém vírus activos, mas sim partes inactivas da mesma. O corpo reconhece o agente estrangeiro e fabrica os anticorpos que nos protegerão contra eventuais infecções.

O que pode fazer é “dar uma reacção”: efeitos secundários, tais como dores musculares, cansaço e até uma ligeira febre durante alguns dias. Mas há um abismo entre esta e a gripe.

As crianças vacinadas protegem as outras

A campanha anual de vacinação não inclui crianças, embora seja cada vez mais vista como uma boa ideia vaciná-las, a partir dos seis meses de idade.

As crianças são provavelmente os principais propagadores da doença. Na escola brincam muito juntos e é muito fácil infectarem-se uns aos outros, o que por sua vez pode transmitir a infecção a toda a família. Vaciná-los, portanto, não só os protege, mas é mais uma forma de prevenir a propagação do vírus.

Vale a pena recordar um facto: o grupo populacional em que se registam mais admissões por causa da gripe são as crianças, ainda mais do que entre os idosos. A vacina pode prevenir isto em grande medida.

Allergy doentes não podem ser vacinados

Existe alguma verdade nisto, porque a vacina é feita a partir de ovos em que os vírus são cultivados e depois atenuados e injectados. Portanto, sim, os alérgicos aos ovos devem ter cuidado: mas esse cuidado não vai além do facto de ser necessário avisar o médico, pois existem vacinas feitas sem ovos, ou com um conteúdo extremamente pequeno de ovos, o que não causará problemas. Uma estatística vem à mente: apenas 0,5 a 2% das crianças são alérgicas aos ovos, embora pareça que pode atingir os 5% se for feito um teste cutâneo.

Outras possíveis alergias a ter em conta são as causadas por alguns antibióticos, pela mesma razão que acontece com os ovos. Os enfermeiros perguntam frequentemente aos pacientes sobre tais alergias antes de darem vacinas contra a gripe.

As vacinas têm mercúrio

Tudo o mesmo, isto é completamente falso e liga-se ao parágrafo inicial deste artigo. O mito deriva de um conservante, chamado thiomersal, que é à base de mercúrio e tem sido utilizado em algumas vacinas.

Cientificamente falando, o tiomersal contém uma substância chamada mercúrio etílico, que demonstrou não se acumular no corpo, e que é eliminada através dos intestinos. O mercúrio nocivo – muito nocivo mesmo – é o metilmercúrio que se acumula no corpo humano através da cadeia alimentar: peixes e outros animais contaminados.

A Organização Mundial de Saúde (OMS) e a Agência Europeia de Medicamentos dizem que não há provas de risco em tiomersal. Além disso, as vacinas utilizadas na União Europeia (e portanto em Espanha) não contêm tiomersal, que é utilizado em vacinas epidémicas, tais como a gripe suína.

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