Grávidas durante toda a vida: as fêmeas deste canguru mural carregam uma série infinita de gravidezes

Para muitos animais, o processo de reprodução é literalmente uma questão de vida ou morte. Assim, por exemplo, enquanto as fêmeas louva-a-deus comem os seus companheiros após e mesmo durante a relação sexual, as abelhas macho numa colmeia – os zângãos – morrem após a fertilização da abelha-mestra, e o salmão começa a envelhecer rapidamente e morre após a postura dos seus ovos.

No entanto, para a maioria dos mamíferos, a reprodução não é tão arriscada. Prova disso é que a maioria das espécies são capazes de se reproduzir várias vezes após atingirem a maturidade sexual. No entanto, entre as gravidezes, as mães dão uma pausa, porque durante alguns meses devem dedicar toda a sua energia a amamentar as suas crias.

Uma excepção que prova esta regra é o wallaby (nome científico Wallabia bicolor), um pequeno marsupial endémico do leste da Austrália. De acordo com um estudo publicado esta Março na revista Proceedings of the National Academy of Science (PNAS), as fêmeas destes familiares de cangurus são capazes de conceber durante o período de gestação. Isto é, entre um e dois dias antes de darem à luz as crias, as fêmeas desta espécie podem engravidar com a próxima ninhada.

Isto pode parecer estranho porque, como no caso de outros marsupiais, quando as crias nascem não se desligam rapidamente das mães, mas permanecem vários meses presas às suas glândulas mamárias, localizadas dentro da bolsa marsupial ou marsupial, para continuarem a desenvolver-se.

dependente da mãe

Quando nascem, as crias wallaby sobem para a bolsa marsupial da mãe e aí permanecem durante vários meses até estarem suficientemente desenvolvidas

De acordo com os autores do estudo, investigadores do Instituto Leibniz de Investigação Zoológica e da Vida Selvagem e da Universidade de Melbourne,

embora haja dois embriões fertilizados na bolsa marsupial da mãe e dois embriões fertilizados na bolsa marsupial da mãe

eles ainda estão na bolsa marsupial da mãe

, embora existam dois embriões fertilizados, ambos não se desenvolvem ao mesmo tempo, mas o embrião fertilizado durante a gestação permanece numa espécie de estado dormente conhecido como “diapausa embrionária” e não começará a desenvolver-se até que ocorra o desmame da outra descendência.

Esta estratégia reprodutiva é praticamente única, uma vez que só a lebre europeia (Lepus europaeus) é também capaz de acasalar antes de dar à luz. No entanto, estas lebres acasalam durante períodos específicos, permitindo-lhes descansar entre as gravidezes. Os wallabies pantanosos femininos, por outro lado, podem passar toda a sua vida grávidas. Os cangurus também seguem uma estratégia semelhante, pois podem acasalar dentro de horas após o parto.

De acordo com os especialistas, na maioria das espécies de mamíferos, as fêmeas não concebem quando estão grávidas porque já têm um ou mais embriões a desenvolver-se no seu útero e não há espaço para mais. No entanto, no caso dos marsupiais, uma vez que têm dois úteros, a concepção durante a gestação é possível e está intimamente relacionada com o sistema endócrino.

Neste sentido, os investigadores dizem que os wallabies podem engravidar novamente enquanto estão grávidos porque as hormonas que alimentam o feto em desenvolvimento não são as mesmas que permitem a implantação de um novo óvulo fertilizado.

Os wallabies tornam-se geralmente independentes dois meses após o nascimento, quando estão suficientemente desenvolvidos. Esta época do ano coincide normalmente com a época do ano em que se encontra mais comida disponível na natureza.

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