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O poder do ‘albatroz’

Com a sua envergadura de asa de mais de dois metros, o nadador alemão Michael Gross ganhou o apelido de ‘albatroz’, o que sobretudo o ajudou a ganhar três ouros olímpicos, cinco títulos mundiais, 13 títulos europeus e 12 melhores tempos.

A carreira internacional do alemão ocidental tinha começado aos 17 anos de idade, com uma vitória nos 200m de borboleta no Campeonato Europeu.

Gross iria continuar a treinar intensamente, mas não ao ponto de sacrificar os seus estudos de jornalismo. Apesar de receber aberturas, recusar-se-ia a ir aos Estados Unidos por discordar dos métodos draconianos de formação das universidades americanas.

Seu primeiro recorde mundial individual seria o estilo livre de 200m (1:48.28), o ano 1983.

Quando chegou aos Jogos de Los Angeles-1984, aos 20 anos, o alemão tinha acabado de bater novamente esse recorde (1:47.55) e voltaria a baixá-lo na final, ganhando em 1 minuto, 47 segundos e 44 centésimos.

Outro melhor do mundo que cairia com uma vitória seria a borboleta de 100 metros (53.08). Depois, na sua distância preferida nesse estilo, as 200 borboletas, escorregaria para fora do primeiro lugar.

Um retorno agridoce

Após um ano sem competição, Gross viajou para Seul com o objectivo de a República Federal da Alemanha ganhar o revezamento 4×200 metros livre, embora a equipa falhasse na tentativa. Em vez disso, desta vez ele levará ouro em borboleta de 200m.

O nadador levará duas sabáticas, em 1989 e 1990, por causa de um conflito com a sua federação. O tempo que ele aproveitará para obter os seus diplomas.

O Campeonato Mundial de Perth em 1991 irá servi-lo para regressar à competição. Mas o seu regresso seria um semi-falha, uma vez que teria de se contentar com dois silvers nos 100 e 200 borboletas e um bronze no revezamento 4×100 freestyle. Ao mesmo tempo, a sua equipa ganhou o revezamento 4×200 freestyle.

Pouco depois, Gross anunciou a sua reforma definitiva aos 27 anos de idade para iniciar uma carreira como jornalista.

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