Investigadores do ibs.GRANADA descobriram um novo mecanismo de melatonina para combater a obesidade

Uma equipa de investigadores do ibs.GRANADA, o Hospital La Paz-Carlos III em Madrid e o University of Texas Health Science Center (EUA) descobriram um novo mecanismo molecular dos efeitos anti-obesidade da administração crónica de melatonina, uma hormona natural segregada pelo próprio corpo durante a escuridão da noite, principalmente por uma glândula chamada glândula pineal.

Para conduzir esta investigação, publicada no Journal of Pineal Research, a melatonina foi administrada recurrentemente -cronicamente a um grupo de ratos diabéticos obesos.

“Os resultados têm sido surpreendentes, porque os animais que foram tratados com melatonina viram como não só aumentou a massa de tecido adiposo castanho, mas também melhorou a actividade termogénica do seu corpo e, em paralelo, diminuiu a massa de tecido adiposo branco perigoso, central ou visceral”, explica o autor principal do estudo, o Professor de Farmacologia Ahmad Agil Abdalla, membro do Centro de Investigação Biomédica (CIBM) da UGR, o Instituto de Investigação Biomédica ibs. Granada e o Instituto de Neurociências da UGR.

Obesidade tem um impacto tremendo na saúde da população, e estima-se actualmente que seja responsável por até 3 milhões de mortes por ano. Os países com as maiores taxas de obesidade, mais de 30%, são os Estados Unidos, os países do Golfo Pérsico, com uma prevalência entre 31% e 35%. Em Espanha, há um aumento gradual e constante das taxas, que já atingem 27%.

Neste artigo, os investigadores demonstraram que a melatonina está intimamente ligada à perda de peso corporal, uma vez que, ao nível dos tecidos, aumenta a quantidade de gordura castanha; e ao nível dos órgãos, aumenta a massa e a funcionalidade mitocondrial, entre outros.

A proteína adelgaçante

“Entre as nossas descobertas, temos de destacar o aumento da capacidade termogénica molecular mitocondrial, aumentando a expressão dos níveis de proteína UCP1-mitocondrial (termogenina), responsável pela queima de calorias e emagrecimento”, diz Agil.

Estudos anteriores de vários grupos internacionais (incluindo o grupo de investigação ibs.GRANADA) já demonstraram que a melatonina tem potentes efeitos antioxidantes, anti-inflamatórios e anti-obesogénicos. Relativamente ao efeito anti-obesidade, podemos dizer que é feito por 2 mecanismos termogénicos em dois alvos ou tecidos, porque a melatonina tem a capacidade de converter gordura branca subcutânea em gordura bege, e de aumentar tanto a quantidade como a actividade termogénica da gordura castanha.

“Mostrámos que a melatonina tem a função de regular a obesidade em roedores, em animais, mas sim, sem afectar a ingestão de alimentos e sem afectar a actividade física. Assim, pensamos que poderia ser mais um instrumento para combater a obesidade, para além de reduzir o consumo de energia através da dieta e forçar o gasto energético, principalmente através da realização de mais actividade física, mesmo à temperatura ambiente fria, para aumentar o gasto calórico”, diz o professor da UGR e investigador do ibs.GRANADA.

O trabalho de investigação conduzido por Ahmad Agil, professor do Departamento de Farmacologia e membro do Centro de Investigação Biomédica (CIBM) da UGR, o Instituto de Investigação Biomédica ibs. Granada e o Instituto de Neurociências da Universidade de Granada, e em colaboração com Gumersindo Fernández Vázquez, especialista em endocrinologia e nutrição no Serviço de Endocrinologia e Nutrição do Hospital La Paz-Carlos III em Madrid, e com Russel Reiter do Departamento de Biologia Celular e Estrutural, Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas. San Antonio, EUA, foi desenvolvido no âmbito de um Projecto (o SAF 2013-45752-R) concedido pelo Ministério da Economia e da Competitividade (Espanha) e pelo Fundo Europeu de Desenvolvimento Regional (FEDER) dirigido pelo Professor Ahmad Agil.

Actualmente, o grupo de investigação UGR que desenvolveu este trabalho está interessado em colaborar com empresas dispostas a ajudar na comercialização de uma patente, e está a realizar mais ensaios com outra molécula, um agonista melatonina.

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