Madison Square Garden (1879) (Português)

Hipódromo romano por P. T. Barnum, predecessor de Madison Square Garden

Após a morte de Cornelius Vanderbilt, proprietário do local, o seu neto William Kissam Vanderbilt, retomou o controlo e anunciou a renomeação do pavilhão para “Madison Square Garden” em 31 de Maio de 1879. Vanderbilt apresentou eventos desportivos como as reuniões de pista, uma convenção da Ordem Benevolente e Protectora dos Alceiros, a Feira Nacional do Cavalo, e mais boxe, incluindo alguns episódios com John L. Sullivan, que iniciou uma série de exposições de quatro anos com início em Julho de 1882, atraindo multidões em excesso. P. T. Barnum também usou o Garden para exibir o Jumbo, o elefante que tinha comprado ao Jardim Zoológico de Londres.

Outro uso notável do primeiro Garden foi como um velódromo, uma pista oval para bicicletas de corrida. Na altura, as corridas de bicicleta eram um dos desportos mais populares nos Estados Unidos.

Felizmente, o Jardim não tinha telhado, o que o tornava demasiado quente no Verão e demasiado frio no Inverno. A Vanderbilt vendeu-a a um sindicato que incluía pessoas como J.P. Morgan, Andrew Carnegie, James Stillman, e W.W. Astor, que o fechou para construir um novo estádio, desenhado pelo arquitecto Stanford White.

A demolição das casas começou em Julho de 1889, e o segundo Madison Square Garden, que custou mais de meio milhão de dólares para construir, abriu a 6 de Junho de 1890. Este segundo edifício foi demolido em 1926, e desde então o seu lugar foi ocupado pelo Edifício do Seguro de Vida de Nova Iorque, concebido por Cass Gilbert e concluído em 1928.

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