Manticore: Criatura com Traços de Homem, Leão e Escorpião

A Manticore é uma criatura mitológica que se dizia ser invencível. A besta poderosa é mais conhecida pelas suas características estranhas mas magníficas. Diz-se muitas vezes que a besta tinha a cabeça de um homem, o corpo de um leão e a cauda de um escorpião. Acredita-se que são uma das bestas mais poderosas e eram capazes de devorar todos os animais da selva excepto os elefantes. Não há nenhuma explicação dada sobre a razão pela qual estas criaturas não foram capazes de derrotar os elefantes, apenas documentação que, por alguma razão, os elefantes pareciam ser capazes de escapar mesmo aos mais poderosos dos manticores.

Manticore

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Origins

Deep nas selvas indianas, uma criatura espreita, faminta de presa. A sua cabeça é a de um homem de barba comprida, mas o seu corpo é o de um poderoso leão. A besta poderosa tem uma cauda magnífica que se estende atrás dela. A cauda assemelha-se à de um escorpião e tem muitas picadas que utiliza como flechas para tornar as suas presas indefesas. Esta besta terrível esconde-se nos canaviais e aparece às suas vítimas como um homem velho até ser demasiado tarde. Quando ataca, nenhuma prova é deixada para trás. É a poderosa Manticore.

Etimologia

A própria palavra manticore é uma adaptação do nome persa para a besta – martichoras. Pensa-se que isto se traduza vagamente em “comedor de homem”. Segundo a sabedoria persa, a criatura era capaz de devorar qualquer animal (excepto elefantes, claro) sem deixar qualquer resquício para trás. Contudo, apesar do seu domínio na selva, o manticore tinha uma fome particularmente intensa de carne humana.

Foi dito que um homem deveria ser pago se isso fosse tudo o que estivesse disponível, mas preferiu ficar à espera de um mínimo de dois ou três homens e devorá-los a todos. Dizia-se que o manticore era capaz de matar três homens de cada vez sem qualquer problema e provavelmente poderia tirar mais do que esse número se a oportunidade se apresentasse.

A Manticore segundo a lenda

Manticore

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A besta foi vista como um predador de ápice que não podia ser igualado pelo homem. A besta deveria ter uma velocidade incrível com a qual nem o homem mais rápido conseguiria competir numa perseguição. Além disso, o corpo de um manticore era semelhante ao de um leão. Isto significava que a besta também tinha garras longas e afiadas que poderia usar para despedaçar as suas vítimas se a oportunidade surgisse. A besta era supostamente capaz de despedaçar um homem com um golpe das suas poderosas patas.

Embora as garras da besta fossem certamente intimidantes, muitos relatos registados sugerem que o manticore raramente confiava neles. A cauda da besta assemelhava-se à de um escorpião e tinha várias “picadas” grandes vindas dos lados e uma que repousava na ponta da cauda. Estas picadas eram venenosas e poderiam ser usadas para picar uma vítima se ela estivesse próxima.

A distância, contudo, não trouxe muito mais segurança a uma potencial vítima do manticore. Dizia-se que a besta poderosa tinha a capacidade de disparar estas picadas da sua cauda como flechas. Quando uma picada tinha sido disparada, foi substituída por outra que podia ser disparada contra o alvo até a besta ser bem sucedida. Estas picadas injectaram a vítima com veneno e causaram paralisia. A besta era então livre para devorar a vítima sem luta.

A Manticore era famosa por comer as suas vítimas inteiras e não deixar nada para trás. Enquanto muitos outros animais da floresta são capazes de devorar a totalidade do corpo humano, o manticore levou a sua festa um passo mais longe. Para além de comer todos os restos das suas vítimas, comeu também as suas roupas, dinheiro e outros bens.

Devido a isto, havia frequentemente poucas provas de que o manticore tivesse deixado vestígios de sangue. Isto também é parte da razão pela qual a besta era temida por muitos. Sempre que uma pessoa desapareceu e os registos não devolveram qualquer vestígio do seu corpo ou pertences, a perda da pessoa foi atribuída a um ataque do manticore.

Dizia-se que o manticore atraía as pessoas ao colocá-las em capim alto ou caniço. Isto esconderia o seu magnífico corpo e mostraria apenas a cabeça do que parecia ser um homem barbudo. Diz-se que muitas vítimas se aventuraram demasiado perto da besta, apenas para serem devoradas pelas suas três filas de dentes afiados. Pensava-se que aqueles que se aventuraram demasiado perto da besta sentiam falta de vários sinais-chave.

O mais notável destes sinais era o som da música. Pensava-se que o manticore não podia falar em línguas humanas, mas tinha uma voz semelhante à de uma trombeta. Por causa disto, o som da música era muitas vezes visto como um aviso de que um manticore estava próximo. Outros sinais incluíam a localização (ver a cabeça de um homem na relva alta) ou a aparência do homem que pensavam estar a aproximar-se. Diz-se frequentemente que a cabeça de um manticore parecia um homem barbudo com olhos azuis ou cinzentos. É seguro dizer que poucos dos que viram a cor dos olhos da besta viveram para contar a história mais tarde.

Pode uma Manticore ser domada ou morta?

No entanto, havia medidas que podiam ser tomadas para garantir que estas bestas não se pudessem tornar predadores dos quais era impossível escapar. Os registos mostram que se acreditava que um manticore podia ser caçado quando era jovem para impedir o desenvolvimento de um dos seus atributos mais temíveis: a sua cauda. Supostamente, caçadores habilidosos foram capazes de localizar as crias manticore porque as suas caudas ainda não tinham desenvolvido as picadas mortíferas. Pensava-se que se se pudesse capturar um manticore e pisar a cauda com força suficiente, a cauda deformar-se-ia e não seria capaz de fazer crescer as picadas mortais que deixavam os aldeões e viajantes indefesos contra a besta.

O resto, pensava-se que combater o manticore era inútil. Acreditava-se que a pele do manticore era impenetrável e que qualquer arma usada contra o corpo da besta seria em vão. Embora não haja registos conhecidos que sustentem esta ideia, alguns têm colocado a hipótese de que o único lugar em que um manticore era vulnerável era na sua boca. No entanto, mesmo que um manticore pudesse ser morto com um golpe fatal na boca, acredita-se que a criatura seria simplesmente ressuscitada, pois acredita-se que teria poderes míticos.

O Manticore segundo a Grécia antiga

Embora não haja provas de um manticore a ser visto nos dias modernos, é relatado que a besta foi capturada pelo menos numa ocasião e apresentada ao então rei da Pérsia como um presente. O manticore foi entregue ao Rei Artaxerxes II enquanto Ctesias servia na sua corte como médico. Foi através desta troca e do testemunho de Ctesias da criatura que a lenda do manticore se espalhou pelo resto do mundo, especialmente pela Grécia.

Após a lenda do manticore se ter espalhado pela Grécia, foi recebida com reacções mistas. Um famoso autor grego chamado Pausanias escreveu sobre as ‘martichoras’ com grande cepticismo no seu livro, ‘Descrição da Grécia’. Na sua opinião, a grande martichora não era mais do que um tigre.

Possuiu que os detalhes adicionais que falavam das três filas de dentes da famosa besta e da sua cauda de escorpião não eram mais do que exageros usados para exprimir o terror extremo sentido por qualquer infeliz o suficiente para encontrar uma das bestas. Plínio o Ancião (outro escritor grego famoso pela sua obra) não partilhou a opinião de Pausanias. Ele incluiu as martíchoras na sua escrita História Natural juntamente com muitos animais conhecidos hoje em dia.

Aspecto físico

Manticore

Manticore

Muitas pessoas descrevem-no frequentemente como uma besta poderosa com características assustadoras. Diz-se muitas vezes que a cabeça da besta é semelhante à de um homem. Na maioria dos relatos, a cabeça é também barbudo e tem olhos azuis ou cinzentos. À distância, a cabeça de um manticore não é uma visão assustadora. Só quando a vítima estiver suficientemente perto da besta para ver a sua boca aberta e três filas de dentes afiados é que a verdadeira natureza da besta se torna conhecida.

É também dada grande ênfase ao corpo da besta. O corpo do manticore é sempre descrito como semelhante ao de um leão, mas tem um tom vermelho vivo (muitas vezes registado como escarlate). O corpo do manticore é frequentemente muito maior do que o de um leão normal e é capaz de proezas impressionantes. O mais notável destes feitos é talvez a velocidade surpreendentemente rápida e ágil.

É dito que nem mesmo o homem mais rápido consegue igualar a velocidade de um manticore ao perseguir uma presa. Além disso, sabe-se que as garras da besta são extremamente afiadas. Com um golpe da sua poderosa pata, um manticore pode facilmente despedaçar um homem.

Há também alguns relatos do manticore que descrevem a besta como tendo um par de asas poderosas que lhe permitem voar em busca da sua presa a velocidades aterradoras. Estes relatos descrevem geralmente asas semelhantes às de um dragão.

Primeiro mas não menos importante é a temível cauda da poderosa besta. Diz-se que a cauda do manticore se assemelha à de um escorpião e tem várias picadas que são venenosas para todas as criaturas excepto os elefantes. Se o manticore estiver muito próximo da sua presa, pode usar estas picadas para apunhalar a sua presa. É importante notar, contudo, que a distância não limita a utilização desta fantástica característica.

Se um manticore estiver longe da sua presa, tem a opção de disparar estas picadas à sua vítima de forma semelhante à forma como as flechas são disparadas de um arco. Cada picada que é disparada da cauda da criatura é rapidamente substituída por outra para que o manticore possa continuar o seu ataque até ser bem sucedido e ter tornado as suas presas indefesas.

É também importante notar que embora o manticore tenha uma cabeça humana, não é capaz de falar línguas humanas. Em vez disso, diz-se que a criatura tem a voz de uma trombeta. Este foi considerado um dos maiores avisos de que a criatura estava a caçar. Qualquer som de melodia na floresta foi considerado o sinal de um manticore.

Prática Comum de Manticore

O manticore é extremamente astuto e é frequentemente notado pelo seu impressionante apetite. Diz-se frequentemente que a besta usa tácticas inteligentes para atrair grupos de pessoas ao seu alcance para os atacar e devorar todo o seu ser. Uma das tácticas mais comuns que o manticore empregou foi deitar-se na relva alta para que apenas a sua cabeça humana fosse visível para quem passasse.

A aparência aparentemente inofensiva da cabeça atraía frequentemente as pessoas a aproximarem-se, permitindo ao manticore atacar e devorar rapidamente. Há também muitos relatos da criatura que sugerem que era gananciosa para a carne humana. Embora o manticore levasse qualquer presa humana que encontrasse, foi dito que preferia ficar à espera de grupos de pessoas que viajassem juntas para satisfazer a sua fome extrema.

Possível inspiração para a Manticore

Manticore

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Existem alguns seres mitológicos que serviram de inspiração para esta criatura, de acordo com algumas lendas estes podem ser:

Chimaera

Chimaera era um dos monstros mais temidos na mitologia grega e acreditava-se ser a descendência de Typhon e Echidna. A besta foi frequentemente descrita como um leão com a cabeça de uma cabra erguida do dorso da criatura e uma cauda terminando com a cabeça de uma serpente. Contudo, há variações da besta que dizem que a quimera tinha uma cabeça de leão e o corpo de uma cabra.

A quimera era conhecida por trazer o desastre e acreditava-se ser capaz de respirar fogo. Qualquer avistamento da criatura era considerado um mau presságio. Eventualmente, o nome “Quimera” veio a ser usado para descrever qualquer tipo de animal que tivesse as características de pelo menos dois animais combinados.

Sphinx

A esfinge aparece tanto na mitologia egípcia como na grega. A criatura é frequentemente representada como tendo uma cabeça humana e um corpo de leão. A esfinge também tem as asas de uma águia e a cauda de uma cobra. A criatura é considerada fêmea porque a sua cabeça assemelha-se frequentemente à de uma mulher.

A esfinge era conhecida por fazer enigmas a qualquer pessoa que encontrasse. Se uma pessoa lutou para responder ao enigma ou não conseguiu responder correctamente, a vítima foi devorada pela esfinge. Na mitologia egípcia, uma esfinge era frequentemente utilizada para guardar os lugares sagrados para garantir que apenas aqueles com um coração digno pudessem entrar.

Explicação do mito

Muitos que estudam a história do manticore estão inclinados a rejeitar a besta como um tigre como Pausanias. Acredita-se que a história foi usada para descrever o maior e mais poderoso dos tigres que habitaram as selvas da Índia. É provável que a história também tenha tido origem para explicar as muitas pessoas desaparecidas que se aventuraram na selva e nunca mais regressaram.

Foi provavelmente mais fácil rejeitar o desaparecimento dos seus entes queridos como estando nas mãos de uma besta inconquistável do que de um animal selvagem da floresta. Estas histórias provavelmente ajudaram a salvar alguma da população, impedindo muitos viajantes ou caçadores inexperientes de vaguear demasiado pela floresta sozinhos, bem como refreando a curiosidade das crianças pequenas.

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