Martha Graham (1894-1991) O Picasso da dança

Nunca penso nas coisas que fiz; apenas nas coisas que quero fazer, nas coisas que ainda não fiz.

Martha Graham, coreógrafa americana, bailarina, e professora de dança.

Chamam-lhe “O Picasso da dança” porque a sua contribuição para a dança moderna tem sido tão grande como a de Picasso para a arte moderna, ambos unidos pelo seu desejo de renovação permanente e pela ruptura das estruturas tradicionais.

Martha Graham apaixonou-se pela dança quando, acompanhada pelo seu pai, assistiu a uma actuação da bailarina Ruth Saint Denis. Ela sabia, a partir de então, que a dança seria a sua vida. Aos 21 anos, matriculou-se na Denishawn School of Los Angeles, fundada pela própria Ruth St. Denis e pelo seu marido, Ted Shawn. E embora uma das objecções que recebe é que não tem nem o corpo nem a idade para dançar, a sua tenacidade, disciplina e dedicação compensam a falta de técnica e o seu início tardio nesta disciplina. Em breve ela destaca-se e acaba por dançar profissionalmente durante vários anos na companhia.

Mas Martha quer tornar-se independente e muda-se para Nova Iorque. Nestes primeiros anos, começa a desenvolver o seu estilo de movimento, influenciado por três factos:

A sua intensa colaboração com o músico Louis Horst que faz o seu contacto com as correntes da dança livre europeia como as teorias do movimento e do desenho do corpo no espaço de Rudolf von Laban.

-A estética de Mary Wigman, bailarina alemã, principal artista da dança expressionista.

-A investigação de François Delsarte, com a sua lei fundamental da ligação constante entre o gesto e o espírito. Delsarte desenvolveu um estilo interpretativo baseado em ligar a experiência emocional do actor com uma série de gestos que observou nas relações humanas.

A força expressiva de Martha Graham, patente nesta imagem.

O que procuro num bailarino é a sua ganância, a sua voracidade pela vida… uma memória de sangue, no sentido de que ele pode extrair da sua vida mais do que aquilo que realmente viveu. Tem de haver uma vontade de explorar sentimentos desconhecidos e de ousar senti-los. Isto pode parecer assustador mas tem de ser feito porque não há outra opção.

Após um conceito de dança

Martha Graham, um amigo de Jean Paul Sartre, junta-se ao movimento social e filosófico existencialista cuja influência também se estende à dança, com a intenção de levar esta forma de arte a um público mais vasto. Graham rejeita o ballet clássico por ser elitista e pela banalidade dos seus argumentos – mais centrado na forma do que no que quer dizer.

O seu conceito de modernidade na dança reside na contínua experimentação e investigação dos movimentos para comunicar uma mensagem. Durante mais de vinte anos trabalhou neste sentido e a partir daí surgem coreografias com temas sobre rituais religiosos, mitologia grega, a condição da mulher, tragédias poéticas ou sátiras.

Por outro lado, nas suas obras existe uma certa influência expressionista, evidente na sua rejeição do conceito clássico de beleza, quando usa movimentos mais bruscos e rudes do que na dança clássica e no facto de não renunciar a mostrar o sofrimento e a fragilidade do indivíduo, o seu lado mais negro. E ele não o faz nem com gestos nem com movimentos. Ela consegue fazer-nos sentir identificados com a sua expressão, com a sua posição corporal; em cada movimento reconheceremos os nossos humores, frustrações ou desejos.

Em cada movimento da dança de Martha Graham reconheceremos os nossos humores. Clique para tweet

Art como um reflexo do que os seres humanos sentem perante o mundo que os rodeia. Nos seus primeiros trabalhos abstractos, Martha Graham explora o movimento iniciado no tronco, como um motor: “Os braços e pernas podem ser usados para manipulações ou transferências, a cabeça para decisões e julgamentos. Mas tudo, cada emoção, torna-se visível em primeiro lugar no tronco. O coração bate e o pulmão enche, há o ar e com ele a vida”

Quando Martha cria a sua própria empresa, o público não compreende esta nova forma de expressão artística, nunca tinha visto nada parecido.

“Vou fazer este tipo de trabalho ou qualquer outro que queira até que o público me diga para parar”, diz ela quando os seus professores a criticam por abandonar os ensinamentos clássicos, mas em poucos anos ela ganha o apoio do público.

Faço este tipo de trabalho até o público me dizer para parar. #MarthaGraham Click to tweet

The Graham Technique: Contraction and Release

A grande contribuição técnica de Graham para a dança é a criação de um novo método que ela chama ”contraction and release”. Através de movimentos curvos do tronco, contracções, torções, espirais, rotações, e um contacto contínuo com o chão, o coreógrafo expressa uma parte essencial e inelutável do ser humano: a dor, obviada até então pelo ballet clássico, que também tem como um dos seus objectivos básicos, esconder o esforço. Martha torna a dor visível porque considera que “faz parte da vida”

Martha quer representar as emoções do ser humano através do movimento na dança. A sua pesquisa e trabalho giram nesta direcção, e assim ela consegue expressar ódio, amargura ou êxtase, transmitindo-os num único gesto.

Quando Martha Graham dança, concentra a sua energia no tronco como fonte de vida e motor.

Quando Martha Graham dança, concentra a sua energia no tronco como fonte de vida e motor. Clique para tweet

A área abdominal conecta duas forças energéticas fundamentais: sexo e respiração, ambas criando vida. Com esta exploração corporal, o bailarino faz uma contribuição de vanguarda na busca das áreas que actuam como fonte de energia e que percebemos na intensidade dos movimentos.

O corpo do bailarino reflecte cada gesto que vem desta área, rica em energia, para se tornar plenamente expressivo. Daí que o exercício básico desta técnica seja a contracção (exalação) e o relaxamento (inalação), um movimento que simboliza o fluxo da respiração, no qual duas forças se opõem e complementam.

Martha Graham (1894-1991) O Picasso da dança. Artigo de Pilar García Reche.

Dança.

Uma característica deste tipo de dança, é o contacto contínuo com o solo, o pé estende-se do calcanhar, um elemento típico das culturas indígenas. A arte tropeça novamente com os seus antepassados, com as origens da vida, com a caverna como símbolo dos antepassados. Outro movimento, cujo centro energético está na pélvis, é a espiral, quando o corpo gira sobre si mesmo.

A arte tropeça novamente com os seus antepassados, com as origens da vida: a caverna. Clique para tweet

Coreografias Históricas: Lamentação de Martha Graham

Lamentação (1930) é uma das coreografias mais importantes da dança moderna, tanto que está incluída no estudo da dança moderna em numerosas universidades.

Martha Graham’s Lamentation(1930) é uma das coreografias mais importantes da dança moderna. Clique para tweetar

Naquela altura, Martha Graham está a desenvolver a sua linguagem de expressão de emoções através da dança. E nele podemos ver claramente a técnica de “contracção e libertação”. O termo libertação refere-se não só ao relaxamento físico, mas também ao mental e emocional.

Pessoalmente é uma das performances de Martha Graham que mais me impressiona.

No Lamento a artista transmite a dor com uma força expressiva tão profunda que atravessa o espectador, e fá-lo através do corpo de uma mulher que se esconde atrás de um tubo de tecido púrpura. A dança torna-se um lamento e o tecido, a pele da artista que cobre a mulher.

Não é a dor específica de uma pessoa específica que esta representação quer expressar, mas a dor e a angústia profunda em si mesma.

Com Lamentação, Martha Graham transmite a dor e a angústia profunda em si mesma. Clique para tweet

Sentando num banco, vemos o artista como se estivéssemos de pé perante uma escultura. O lamento começa no silêncio de uma pele que o aprisiona dentro de um corpo de luto. E sente-se a dor, por alguns momentos, e parece como se quisesse fugir, no desejo humano de fugir do corpo e da mente que a sobrecarregam. Mas o lamento regressa e começa a sua busca interior…

Lamentação_Moonmagazine

“Lamento”, de Martha Graham.

A dança de Graham começa no tronco, com contracções e relaxões de diferentes partes do corpo, e continua com linhas do corpo austeras e angulares, com contacto muito próximo com o chão…

Essa capacidade de nos fazer sentir dor na nossa própria pele é o maravilhoso milagre da linguagem da arte.

Tenho de confessar que não posso evitar as lágrimas sempre que vejo esta encenação maravilhosa.

Há uma anedota que a própria Martha conta que aconteceu numa das primeiras actuações de Lamentar. Uma mulher aproximou-se dela após a actuação, com o rosto calmo mas com sinais de choro. A mulher disse: “Não sabe o que fez por mim esta noite, obrigado”. Um filho seu de nove anos de idade tinha sido morto por um camião e, desde então, não conseguia chorar. Ao ver Martha dançar ele sentiu que a dor era honrada e universal e chorou com aquele lamento…

Após a arte nos move, nos faz estremecer, a arte com a sua própria linguagem e viva em cada um de nós que a percebe.

Após a arte nos move, nos faz estremecer, com a sua própria linguagem. @pilar_garcia_ Click to tweet

Martha Graham’s Lament mostra ao mundo uma revolução estética e cultural que não abandona as suas raízes, presente na nossa memória pessoal e colectiva e em qualquer expressão artística. Nesta maravilhosa performance, recursos escultóricos e plásticos são fundidos num espaço cénico.

Graham apresenta Lamento com música de piano do compositor húngaro Zoltan Kodaly. A música acompanha o lamento da dança.

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