Mary Ann Shadd: A primeira mulher negra a tornar-se editora na América do Norte

Neste dia em 1823, Mary Ann Shadd Cary nasceu em Wilmington, Delaware. Foi educadora, editora e activista abolicionista dos Estados Unidos e a primeira mulher negra a tornar-se editora na América do Norte. Era a mais velha de 13 irmãos e foi educada na Sociedade de Amigos, uma comunidade religiosa protestante.

Em 1833, a família Shadd mudou-se para a Pensilvânia para escapar ao tráfico de escravos. Em 1853, Mary Ann fundou o jornal provincial Freeman no Canadá e, embora o seu nome aparecesse como ‘MA Shadd, agente editorial’, ela era a editora principal. No ano seguinte, Shadd corrigiu a ideia errada do público de que ‘MA Shadd’ era um homem e deixou o jornal pouco depois.

Seguindo os passos dos seus pais activistas, Shadd prosseguiu o activismo comunitário em Windsor, Ontário, Canadá. Lá, abriu uma escola para refugiados negros que, como ela, tinham escapado do tráfico de escravos nos Estados Unidos. A 10 de Setembro de 1851, ela participou na convenção nacional de negros livres realizada fora dos Estados Unidos. No ano anterior, os Estados Unidos tinham passado o segundo dos dois actos esclavagistas fugitivos do país, com o objectivo de recuperar os fugitivos de estados onde a escravatura tinha sido abolida.

Após o fim da guerra civil em 1865, Shadd mudou-se para Washington, onde ensinou em escolas públicas e lutou pelos direitos civis dos afro-americanos. Inscreveu-se na Universidade de Howard, onde estudou direito e formou-se em 1883, aos 60 anos de idade. Foi a segunda mulher afro-americana a tornar-se advogada nos Estados Unidos e trabalhou na profissão durante quatro anos.

Para o fim da sua vida, Shadd dirigiu conferências e participou activamente na luta pela justiça social. Como resultado das suas contribuições para a sociedade e a história, ela foi homenageada como Pessoa de Importância Histórica Nacional no Canadá em 1994.

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