Mastiha of Chios, a goma centenária da Grécia

Cesto Mastihap>Cesto com o qual a mastiha é colhida no Museu Mastiha em Chios.

O nome da ilha grega de Chios em turco é “Sakız adası”, que significa “a ilha das pastilhas elásticas” ou “a ilha das pastilhas elásticas”. Chios mastiha é uma resina que tem sido usada como pastilha elástica durante séculos e é o produto mais típico da ilha.

Antes de chegar não tinha muita ideia do que era esta “mastiga”. Eu sabia que era o produto principal de Chios mas nunca tinha provado nada parecido e não me ocorreu qual poderia ser o seu sabor ou para que o poderiam usar. A minha experiência com pastilhas elásticas foi restrita às que vendem em todo o mundo, do tipo com sabores que não faço ideia de como as fazem. Tentar mastiha foi uma novidade. Tive curiosidade em saber qual o sabor de uma pastilha elástica “natural”.

Mastique de mastigap>Exemplo de pedras mastigáveis.

Mastiha é produzido em três tamanhos diferentes. Ou antes, está dividido em três tamanhos: pequeno, médio e grande. A resina da macieira, quando seca, forma pedras brancas com uma tonalidade amarela que vêm em diferentes formas e tamanhos. Os habitantes locais dizem que são as “lágrimas” de Chios, porque é uma resina que cai lentamente e forma cristais sob a forma de gotas. Quando secam e caem ao chão é quando são colhidos. Essas seixos são depois limpas e classificadas porque cada tamanho tem uma utilização diferente.

Árvore plásticap> A árvore da qual a resina é extraída leva dezenas de anos a atingir o seu pico de produção.

Nas lojas de Chios onde vendem produtos de mastiha pode ver-se o número de coisas que fazem com ela, como todos os produtos locais e tradicionais aos quais se começam a atribuir propriedades quase mágicas. Entre a variedade de coisas que se podem encontrar encontram-se águas, sabões, óleos, cremes, licores e, claro, pastilhas elásticas feitas com esta resina. Também pode obter a mastiga original para a fazer caseira ou apenas mastigá-la.

O que se faz é moer a mastiga para fazer um pó que é depois adicionado à preparação do que se quer fazer, tal como água, licor ou café. Para o utilizar como pastilha elástica o método é mais simples: pega-se em três ou quatro pedras grandes e mastiga-se directamente.

Cultivo Mastihap>Mastiha só é produzido nas montanhas áridas do sul da ilha de Chios.

O sabor da mastiha, como seria de esperar, é o sabor da resina das árvores. Nunca sugei resina de árvore (acho-a grosseira o suficiente), mas é muito semelhante ao cheiro geral de resina de árvore que já cheirei.

Mas a magia também vem da textura. Ao colocar a mastiha na boca e dar as primeiras dentadas, a sensação é que os seixos se tornam em pó. À medida que se continua a mastigar, as pedras e o pó ficam molhados com saliva, que mistura a estranha mistura. Após as primeiras mastigações iniciais, começa a ter uma consistência de pastilha elástica.

A diferença com uma pastilha elástica tradicional é que a mastiha nunca deixa de ser uma pedra. Talvez uma pedra macia. Mas tem uma consistência muito mais dura, como uma pastilha elástica normal mastigada durante horas e mais seca. Parece grosseiro, eu sei, mas não me pareceu muito.

mastique de cafép>Mastiha é adicionado a vários produtos para lhes dar o seu sabor de assinatura, como café.

É simplesmente uma pedra branca que muda de forma a cada mastigação. Essa é a sua magia.

A mastiha é tão característica de Chios que até existe um grande museu dedicado a ela. Foi recentemente construído pela associação de produtores de mastiha. Aí pode ver a história deste produto que é património mundial da Unesco e um produto com denominação de origem, o seu método de produção e a história do seu fabrico na Grécia moderna.

Pack of mastihap>Pack of mastiha no Museu Mastiha.

O processo de produção de mastiha é bastante longo. É colhido todos os anos no Verão, mas as árvores não produzem realmente muita resina e só produzem o produto feliz do lado sul da ilha de Chios. Isso faz com que o preço da mastiha seja bastante elevado por uma simples pastilha elástica (5 euros por uma pequena embalagem), mas vale a pena tentar. Eu, pelo menos, gostei.

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