Médio Oriente: Da América à China?

A política externa do Presidente Donald Trump está a afectar acordos há muito estabelecidos e a inércia nas relações internacionais. O último exemplo: o reconhecimento do estatuto da capital de Jerusalém. Muitos destes movimentos, definidos como “neo-isolationistas”, deixam espaço para outros países modificarem e adaptarem as suas estratégias. Que papel desempenhará a China no Médio Oriente?

Keys

  • O crescente isolacionismo e as decisões unilaterais dos EUA na política internacional deixam espaço para outros actores e poderes. Resta saber até que ponto aumentam o seu envolvimento em certas questões.
  • li>No Médio Oriente, a China tem fortes interesses económicos que agora transcendem o interesse tradicional no petróleo e que se baseiam também em investimentos tecnológicos.li>Analistas concordam que por sua própria vontade ou falta de recursos, a China não quer ocupar o papel militar dos EUA na área.

  • Mas o seu papel pode aumentar: a UE e a China colaboram, e poderiam colaborar ainda mais, em questões cruciais na região como o Iémen, a pirataria e o acordo nuclear iraniano. Poderia expandir-se para outras questões?

A retirada dos EUA de vários acordos internacionais e a retórica do Presidente Trump de se concentrar na dinâmica interna dos EUA, recusando-se a liderar em certas questões de preocupação global – do comércio às alterações climáticas – deixou a porta aberta a outros actores internacionais. A China aparece em todas as análises como um dos potenciais beneficiários. O poder económico e de investimento da China não é novidade, mas “na sequência da expansão militar da China no Mar do Sul da China, será que Pequim está à beira de se tornar mais um país que cria regras a nível mundial do que um mero receptor na segurança internacional?”pergunta James Mora, membro sénior do Centro de Estudos de Política Europeia (CEPS).

Atraso dos EUA e as suas consequências

Shalom Lipner of Brookings dá um exemplo das mudanças que ocorrem na área. Num gesto sem precedentes, o comandante-chefe do exército israelita Gadi Eisenkot deu uma entrevista a um jornal saudita na qual afirmou estar disposto a partilhar informações com certos países da região. Lipner, crítico da liderança americana na área desde a presidência Obama, salienta que os EUA abriram novas oportunidades de colaboração – até há muito impensável – entre Israel e alguns países árabes moderados, mas esta colaboração é “devido à qualidade duvidosa da liderança americana” e poucos esperam a sua chegada como salvadores em situações espinhosas.

Por exemplo, Israel e a Arábia Saudita estão quase perfeitamente alinhados na questão do acordo nuclear do Irão, apoiado por Obama com a oposição de ambos os países. Na Síria, a inacção americana sob Obama (e continuando sob Trump) permitiu o desenvolvimento do poder regional (e militar) russo, o que dá ar, além disso, ao Irão. Resumindo, a mensagem que chegou até nós é que, se os aliados americanos na área querem mais segurança, devem preocupar-se em obtê-la e não apenas pedi-la e esperar pelo envolvimento activo dos americanos. Foi por isso que os países mudaram e mudaram a sua política. Novas alianças, colaborações e actores podem mudar o seu papel na região.

O papel da China no Médio Oriente

Neste sentido, o novo papel da China no Médio Oriente e no Norte de África (MENA) parece estar neste sentido e é de especial interesse para a Europa. Como Mora salienta, a China está “a elevar o seu perfil na região” para além do petróleo e do gás.

Exemplos do papel crescente da China na região começam a abundar: visitas de alto nível aos países mais relevantes, a presença da marinha chinesa na região (e a sua recente base em Djibuti), as suas vendas de armas na região e o seu papel no acordo nuclear com o Irão. Mas os recentes acordos no Congresso do Partido Comunista Chinês mostram que, em princípio, a China quer seguir a política que remonta a Deng Xiaoping de “baixo perfil”, pelo que pensar e esperar que a China desempenhe um papel activo no desbloqueio de muitos dos problemas na área é excessivo. Mas “isto pode mudar se o conflito afectar o seu projecto emblemático de iniciativa Cinto de Seda e Estradas”, acrescenta Mora, afectando a sua estratégia económica central.

Mas muitos analistas são cépticos quanto ao seu desejo real de desempenhar um papel central na região e quanto aos investimentos necessários para o fazer. Yin Gang, um perito do Médio Oriente e antigo membro da Academia Chinesa de Ciências Sociais, destaca uma importante visão para negar a vontade da China de desempenhar um papel central na região: os EUA forneceram cerca de 40 mil milhões de dólares em ajuda ao Egipto desde 1979 como parte do acordo de paz com Israel. Assim, conclui, “a China não tem nem a capacidade, nem a necessidade, nem as qualificações para ir e desempenhar este papel”.

China e Europa: laços mais estreitos na região?

Os interesses da China e da UE na região coincidem em algumas questões cruciais e já existe uma cooperação crescente, embora noutras áreas os interesses divirjam.

O primeiro é o Iémen. Tanto a China como a UE têm preocupações semelhantes. Em segundo lugar, a China e a UE têm vindo a cooperar há anos na operação naval Atalanta contra a pirataria, cuja missão termina em 2018. A China valoriza particularmente esta cooperação. Finalmente, a China e a UE podem ser aliados na manutenção e no reforço do acordo nuclear iraniano, ainda mais dada a mudança de posição do Presidente Trump. Em contraste, a posição entre a Europa e a China pode entrar em conflito na reconstrução e transição da Síria, onde a UE irá exigir muito mais do que se espera da China.

O que parece claro é que a China é cada vez mais relevante nesta região complexa e deve ser tomada em consideração em iniciativas futuras e a UE deve considerar, onde faz sentido e os interesses estão alinhados, acções conjuntas com o governo chinês, como poderia ser no conflito árabe-israelita. Após a recente visita do Primeiro-Ministro Netanyahu à UE, o chefe europeu de política externa Federica Mogherini declarou que não haveria início das negociações israelo-palestinianas “sem o empenho dos Estados Unidos”, relata Emanuele Scimia no Asia Times. Mas propôs também aumentar o número de membros do Quarteto do Médio Oriente – formado pela ONU, EUA, UE e Rússia – para incluir outros países da região, como a Jordânia e o Egipto. Mas e a China? O seu papel seria interessante uma vez que também é do seu interesse tornar a região tão estável quanto possível e a sua entrada poderia significar uma certa mudança e ímpeto nas negociações. A sua participação no Quarteto elevaria o seu perfil diplomático na região. Dada a partida dos EUA, isto poderia também aproximar a UE e a China sobre as questões que têm em comum na região.

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