MelaFind: a máquina que analisa toupeiras cancerosas e gera debate entre dermatologistas

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p>p>Desenvolvido pela Mela Sciences, sediada em Nova Iorque, o MelaFind utiliza um “sistema de algoritmo de reconhecimento de padrões”, que ajuda um dermatologista que tenha encontrado uma toupeira ou mancha suspeita a decidir se deve realizar uma biópsia.
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br> Há anos que os dermatologistas utilizam apenas os seus olhos e um dermatoscópio (um microscópio de epiluminescência que lhes permite examinar lesões abaixo da superfície da pele), pelo que MelaFind está preparado para abanar esta importante prática médica. Para alguns, é uma nova tecnologia que deve ser abraçada, mas para outros é apenas um “gadget divertido” que pode dar informações erradas e não substitui o exame directo e minucioso de um médico a um paciente.
Um painel de peritos médicos disse à FDA (Food and Drug Administration) que o dispositivo poderia dar aos pacientes e médicos uma falsa sensação de segurança. E o facto é que embora o MelaFind possa testar pequenas toupeiras e manchas que os dermatologistas acreditam ter sinais de melanoma, não está concebido para avaliar outros problemas, tais como melanomas grandes e incolores e dois outros tipos de cancro: o carcinoma basocelular e o carcinoma espinocelular.
Outro problema de que alguns médicos se queixam é que o dispositivo reconheceria uma elevada percentagem de melanomas porque indicaria positivo em muitos casos que não o são, levando os médicos a realizar biópsias desnecessárias.
Para desenvolver o algoritmo da máquina, os investigadores treinaram o sistema com mais de 10.000 lesões pigmentadas, programando-o para reconhecer irregularidades tais como assimetria, variabilidade de cor e desorganização celular característica dos melanomas. Também a calibraram para detectar o maior número possível de melanomas.
Os executivos da Mela Sciences disseram ao New York Times que a máquina se destinava a ser um teste suplementar que forneceria informação adicional, e não um substituto para um dermatologista especializado.
Em 2011, a FDA aprovou a máquina para venda nos Estados Unidos, mas a sua utilização é restrita apenas aos dermatologistas que cumprem o programa de formação da MelaFind. Até agora venderam 150 aparelhos a um custo de 10.000 dólares nos Estados Unidos e na Alemanha.
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