Mesohippus: características, espécies, reprodução, nutrição

Mesohippus é um género de animais pertencentes à família dos equídeos que se encontra agora extinta. Os estudiosos concordam que estes cavalos eram a ligação entre os cavalos primitivos e os cavalos modernos.

A data da maioria dos fósseis é de cerca de 35-40 milhões de anos, pelo que se afirma que estes cavalos existiram durante a época Oligocénica, no período Paleogénico do Cenozóico.

Representação gráfica de cavalos do género Mesohippus. Fonte: Remover “cortado” do nome do ficheiro e ver ficheiro original

Os seus fósseis foram descobertos e descritos pela primeira vez pelo paleontólogo americano Othniel Marsh em 1875. A maioria dos fósseis foi encontrada no continente norte-americano, especialmente em terras dos estados do Nebraska, Dakota e Colorado, bem como em algumas regiões do Canadá.

Taxonomia

A classificação taxonómica Mesohippus é a seguinte:

-Domínio: Eukarya

-Reign: Animalia

-Phylum: Chordata

-Classe: Mammalia

-Order: Perissodactyla

-Família: Equídeos

-Género: Mesohippus

Características

Precisando que estes antigos cavalos pertenciam ao reino Animalia, especificamente ao filo Mammalia, pode-se então afirmar que tinha as características próprias desse filo, tais como que eram organismos eucarióticos multicelulares.

Da mesma forma, o seu desenvolvimento embrionário deve ter sido semelhante, pelo que então eram animais triblásticos, com as três camadas germinativas: ectoderme, endoderme e mesoderme. A partir destas originaram as diferentes células que constituíam o indivíduo e, portanto, tecidos e órgãos especializados em funções específicas.

Eram animais com simetria bilateral, ou seja, formados por duas metades exactamente iguais, tomando como ponto de referência o eixo longitudinal do corpo.

Estes animais eram também autotróficos, incapazes de sintetizar os seus próprios nutrientes. A sua dieta era puramente herbívora, baseada em arbustos e outras pequenas plantas.

Reproduzem sexualmente, com fertilização interna e desenvolvimento directo. Eram vivíparos.

Morfologia

Como mencionado acima, o cavalo do género Mesohippus forma a ligação entre os cavalos primitivos e os cavalos modernos. Devido a isto, as suas características anatómicas tinham um pouco de ambos os grupos.

Primeiro de todos, em termos de tamanho, as suas pernas eram um pouco mais compridas do que as dos seus antepassados, pelo que podiam ter atingido uma altura de aproximadamente 60 cm. Tudo isto, de acordo com os dados recolhidos dos fósseis recolhidos.

A cabeça do Mesohippus era alongada em direcção à frente, delineando o focinho dos cavalos de hoje. Era também ligeiramente maior do que a dos seus antepassados, o que implicava que a sua cavidade craniana era também mais ampla. Isto sugere que os seus cérebros também eram maiores.

Registos fósseis também estabeleceram como era a dentição destes cavalos. Foi determinado que os seus dentes eram muito semelhantes aos dos cavalos actuais, sendo maiores do que os dos antepassados, com coroas mais altas, o que lhes permitiu o acesso a uma dieta muito mais completa.

Comparação entre os fósseis de vários géneros de cavalos. Fonte: H. Zell (User:Llez)

Espécie

Este género extinto de mamíferos consistia num total de 13 espécies. Estes são nomeados abaixo:

-Mesohippus bairdy

-Mesohippus latidens

-Mesohippus equiceps

-Mesohippus longiceps

-Mesohippus obliquidens

-Mesohippus westoni

-.Mesohippus barbouri

-Mesohippus hypostylus

-Mesohippus metulophus

-Mesohippus brachistylus

-Mesohippus intermedius

-Mesohippus montanensis

-Mesohippus proteulophus.

Reprodução

Porque o Mesohippus é um género de organismos extintos, a informação que temos sobre eles provém dos fósseis que foram recolhidos. Tendo isto em conta, quando se fala dos seus aspectos fisiológicos mais importantes, entra-se no reino da especulação.

Desde que os cavalos do género Mesohippus são vistos como a ligação transitória entre as espécies primitivas de cavalos e o cavalo moderno, é viável afirmar que a sua reprodução era semelhante à dos cavalos modernos.

Neste sentido, estes cavalos eram mamíferos e como tal, o seu tipo de reprodução era sexual, com fertilização interna e vivíparos.

Possíveis rituais de acasalamento

Não se sabe se havia rituais de acasalamento entre eles, como há entre os cavalos modernos. Se houvesse, provavelmente o neighing energético e prolongado fazia parte desse ritual, bem como a aproximação frontal à égua.

Da mesma forma, é de esperar que as éguas deste género emitissem sinais quando estavam em cio, ou seja, prontas para acasalar. Estes sinais podem incluir um comportamento aberto em relação ao macho, fazendo-o ver que está pronto para acasalar.

Da mesma forma, as éguas tendem a urinar com uma secreção semelhante à mucosa, na qual se acredita que possa haver produtos químicos semelhantes a feromonas.

Fecundação, gravidez e nascimento

Nestes animais, como mamíferos, assume-se que a fertilização é interna. Como seus descendentes actuais, devem ter tido um órgão copulatório, através do qual podiam introduzir o esperma no corpo da fêmea, especificamente no tracto genital.

Após isto ter ocorrido e o óvulo ter sido fertilizado, iniciou-se a gravidez, cuja duração não está especificada. Depois de ter decorrido o tempo apropriado em que o embrião estava completamente desenvolvido e o potro foi formado, o nascimento teve lugar.

É importante notar que, como todos os mamíferos, eles desenvolveram uma placenta, uma estrutura através da qual os nutrientes passam da mãe para o feto em desenvolvimento.

Como resultado do parto, nasceu um potro com características semelhantes às de um cavalo adulto, razão pela qual se pode dizer que as espécies do género Mesohippus apresentaram um desenvolvimento directo, uma vez que não passam por fases larvares nem nada relacionado com isto.

Nutrição

Estes cavalos eram herbívoros, o que significa que se alimentavam de arbustos e gramíneas. A forma e o tamanho dos seus dentes facilitaram este tipo de alimentação. É de notar que os dentes dos cavalos de Mesohippus eram mais compridos que os dos seus predecessores, assemelhando-se mais aos dos cavalos modernos.

Os dentes de Mesohippus também têm um carácter inovador, consistindo em altas coroas. Isto permitiu-lhe alimentar-se de rebentos, folhas e gramíneas, que constituíram a base da sua dieta.

Após a entrada do alimento na cavidade oral, foi sujeito à acção das várias enzimas digestivas que estavam imersas na saliva do animal. Além disso, a forma e tamanho dos seus dentes facilitaram o esmagamento do alimento que, juntamente com a saliva, transformou o alimento num bolo alimentar fácil de engolir.

O bolo alimentar passou através do esófago até ao estômago, onde foi novamente sujeito à acção de sucos digestivos. Passou depois para o intestino delgado e grosso, onde a absorção de nutrientes teve lugar. Subsequentemente os resíduos foram libertados através do anus.

Como com todos os animais herbívoros, no tracto digestivo dos cavalos deste género deve ter tido bactérias e microrganismos que contribuíram para a digestão dos componentes dos alimentos que o animal ingeriu. Estas bactérias ajudaram a fragmentar ainda mais os alimentos para facilitar a sua digestão. Isto é a mesma coisa que acontece nos cavalos modernos.

Referências

  1. Arita, H. (2010). O regresso do cavalo: o macro e o micro em evolução. Ciência. 97.
  2. MacFaden, B. (2005). Cavalos fósseis – provas de evolução. 307.
  3. Mora, M., Blanco, A. e Gil, M. (2005). Equus e o seu registo fóssil no Pleistoceno da América do Norte. VII Zoology Symposium.
  4. Obtido de: https://mundoprehistorico.com/portfolio/mesohippus/
  5. Palmer, D. (1999). A Enciclopédia Marshall ilustrou a Enciclopédia dos Dinossauros e Animais Pré-Históricos. Londres: Marshall Editions.
  6. Valentine, R. (1975). A Evolução do Cavalo. Diário de reprodução e fertilidade. Suplemento. 23.

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