Milhares de pessoas revivem no Hospital de Órbigo o feito de Suero de Quiñones 583 anos atrás para honrar a sua amada

Foi há 583 anos atrás que o cavaleiro Leonês Suero de Quiñones pediu ao rei Juan II de Castela para cumprir um voto de amor feito a Doña Leonor de Tovar, levando todas as quintas-feiras um anel de ferro do qual seria libertado se concluísse com vida uma passagem de armas – combate individual a cavalo – e depois fizesse uma peregrinação a Santiago de Compostela.

O rei concordou e concedeu-lhe que se estabelecesse como mantenedor da passagem do rio no Hospital de Órbigo, uma cidade que durante 21 anos recria a proeza num espectáculo que reúne milhares de pessoas.

A representação do chamado Justas del Passo Honroso culmina um programa de actividades que – com desfiles, mercado e propostas para todos os públicos – durante dois dias devolve ao Hospital de Órbigo a intensidade com que em 1434 viveu aquele desafio que Dom Suero levantou pelo qual qualquer cavaleiro que quisesse atravessar a ponte do Hospital – muito ocupado devido à sua localização no Caminho de Santiago entre León e Astorga – tinha de o enfrentar a ele ou aos seus companheiros como mantenedores.

O que era então um feito de lenda apinhado, que Cervantes menciona em Dom Quixote, é agora um festival que no próximo ano serão duas décadas desde que foi declarado de Interesse Turístico Regional, o que reúne um número crescente de espectadores de várias províncias.

Uma celebração que este ano teve como mantenedor o tenente-coronel chefe do Comando de Leão, Julio Andres Gutierrez, representando a Benemérita, que ‘partiu’ três lanças na cerimónia de recepção realizada na Câmara Plenária da Câmara Municipal e imitando a escritura de Don Suero de Quiñones intercedeu pela não-violência no amor, pela solidariedade com o povo britânico após o duplo ataque deste sábado em Londres, e em favor do Hospital de Órbigo e do Passo Honroso.

Precisamente, esta edição contou pela primeira vez com a presença do Esquadrão de Cavalaria da Guarda Civil, como reforço no trabalho de vigilância do evento.

O desafio

Após a deliberação do Rei de Castela concluída com a autorização do Joust, aqueles que queriam passar a ponte sem luta foram obrigados a depositar o seu esporão direito como sinal de cobardia e fordecer o rio sem atravessar o passo histórico. Aqueles que, pelo contrário, aceitaram o confronto tiveram de anunciar o seu nome e origem e vieram vestidos e armados para a ocasião.

Uma regulamentação cavalheiresca, com 22 capítulos, regulou o desenvolvimento da proeza que se propunha quebrar até 300 lanças impedindo a passagem daqueles que pretendiam atravessar a ponte. Esse número não foi atingido, mas a história regista que foi um dos mais conhecidos passes de armas em Espanha e na Europa. Don Suero e os seus nove companheiros mediram a sua força contra 68 cavaleiros, o primeiro dos quais era um cavaleiro alemão. Após a competição, da qual saiu ferido e vitorioso, pouco depois de ter feito a peregrinação a Compostela, no seu regresso casou com a sua amada, com a qual teve dois filhos.

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