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O bem sucedido programa de recuperação do lince ibérico (‘Lynx pardinus’) está a trazer esta espécie emblemática, que até há pouco tempo estava à beira da extinção, de volta ao campo espanhol. Em apenas uma década, o Projecto Life Iberlince conseguiu triplicar o número de espécimes em Espanha. Se em 2002 restavam menos de uma centena, existem agora cerca de 300 linces na Andaluzia e espera-se que nos próximos anos sejam criadas novas populações na Extremadura, Castilla-La Mancha e Portugal.

Mas a libertação de espécimes criados em cativeiro está também a causar um efeito indesejável: um aumento dos ataques de linces a animais de criação. Após seis anos de monitorização dos hábitos de caça destes felinos, uma equipa de investigadores do Projecto Life Iberlince contou 40 ataques a animais de criação, que causaram a morte de um total de 716 espécimes.

Como detalhado neste estudo, recentemente publicado na revista ‘European Journal of Wildlife Research’, 78% dos animais mortos eram aves de capoeira. No entanto, as maiores perdas económicas foram devidas a ataques a cordeiros devido ao montante mais elevado de compensação ao abrigo do programa de compensação: “Os linces normalmente só atacam cordeiros com menos de 15 dias, e por cada morte o agricultor é compensado com o preço de mercado, que ronda os 60 euros, enquanto por cada galinha é pago cerca de cinco ou seis euros”, explica Germán Garrote, biólogo do Projecto Life Iberlince e da Agência para o Ambiente e a Água da Junta da Andaluzia e co-autor deste estudo.

Coexistência com humanos

Um lince num galinheiro.| Germán Garrote

Um lince num galinheiro.| Germán Garrote

A investigação, realizada entre 2006 e 2012, foi realizada na zona Andújar-Cardeña, um dos dois núcleos onde existem linces ibéricos juntamente com Doñana.

Germán Garrote assinala que o objectivo é antecipar os problemas de coexistência para procurar soluções e evitar conflitos como os que ocorrem com o lobo ibérico: “Para além do programa de compensação aos rancheiros e agricultores, outra parte do projecto de recuperação do lince é evitar conflitos entre esta espécie e os seres humanos”, explica Garrote a ELMUNDO.es numa conversa telefónica.

O biólogo sublinha que não há motivo para alarme: “O programa de reintrodução do lince está a ser um sucesso e, pouco a pouco, este animal que até agora só era encontrado em áreas muito remotas do Parque de Doñana ou Andújar começa a colonizar áreas urbanizadas, onde há casas e pequenas quintas ou rebanhos de ovelhas.

Profederadores eléctricos

Entre as medidas de prevenção implementadas com sucesso encontram-se os chamados pastores eléctricos, ou seja, cercados com vedações electrificadas de um metro e meio de altura. “Noventa por cento dos locais onde houve ataques foram galinheiros desprotegidos. Cobrimo-los e 90% deles não voltaram a registar qualquer ataque”, diz ele.

O coelho selvagem é a base da dieta do lince ibérico, que caça sozinho e geralmente se lança contra as suas presas depois de esperar por ele: “Os ataques a animais domésticos são bastante anedóticos, embora quando acontecem causem perdas. Por exemplo, um agricultor teve de ser compensado com mais de 1.000 euros depois de sofrer um ataque de lince, pelo que paga para instalar pastores eléctricos, que custam cerca de 700 euros e são um investimento a longo prazo”, acrescenta Garrote.

O tipo de condições do rebanho, logicamente, a sua vulnerabilidade ao lince. “Os intensivos são mantidos praticamente todo o dia. Quando saem são acompanhados por cães e pelo pastor, por isso os ataques são anedóticos, ocasionalmente matam um cordeiro mas não vale a pena o investimento”, diz o biólogo. “Mas há um par de grandes rebanhos, 1.000 e 500 ovelhas respectivamente, que estão livres durante o dia e à noite nem sempre estão fechados. Nestes casos, a vedação eléctrica protege eficazmente os animais”

O biólogo assegura que não há medo entre os rancheiros e agricultores da área. Além disso, destaca a colaboração com eles: “Eles não estão preocupados porque vêem que estamos a antecipar o problema. E quando houve ataques, a compensação é quase imediata, não passou um mês desde o ataque sem que tenham sido pagos”, diz ele.

É fácil distinguir um ataque de lince de outros predadores, tais como raposas? “Nos galinheiros é mais complicado se não houver rastros, mas quando é um ataque a um animal grande, tal como um cordeiro, pode-se rapidamente distinguir se foi um lince ou uma raposa pela forma como morde. Outros predadores, contudo, como a onça-parda e o jaguar, têm uma forma semelhante de ataque e na América do Sul têm por vezes dificuldade em distingui-los”, explica o biólogo.

Também, os linces voltam frequentemente no dia seguinte para continuar a festa, quer para devorar outra galinha que matou no dia anterior, quer para continuar a comer o cordeiro que normalmente é meio enterrado quando está saciado para servir de alimento durante mais tempo: “Assim que há um ataque, somos chamados e colocamos armadilhas fotográficas que nos permitem confirmar se foi um lince”, acrescenta ele.

Os tempos mais conflituosos com os cordeiros coincidem com a parição das ovelhas, em Dezembro-Janeiro e Abril-Maio: “Após a instalação de pastores eléctricos em dois bandos não houve ataques em Abril-Maio”, diz ele esperançosamente.

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