O comércio de rua torna as cidades mais vivas, mais seguras e mais justas, pelo que pertence ao pós-COVID-19

Tudo o mundo, as cidades começam a emergir do confinamento imposto pela pandemia e estão gradualmente a permitir a retomada das actividades. Os líderes nacionais estão empenhados em promover a recuperação económica, com as devidas precauções de saúde pública.

Em Junho, o Primeiro-ministro chinês Li Keqiang anunciou planos de crescimento económico que incluíam a criação de 9 milhões de novos empregos e a redução do desemprego urbano para menos de 5,5%. A sua ênfase no vending de rua veio como uma surpresa. Após décadas a tentar livrar as ruas da cidade de vendedores, o Estado chinês abraça-as como uma nova fonte de emprego e crescimento económico.

Estudei a política urbana e pesquisei a “economia informal”, actividades que não são protegidas, reguladas ou, normalmente, socialmente valorizadas, incluindo os vendedores de rua. Mais de 2 mil milhões de pessoas em todo o mundo – mais de metade da população activa – trabalham na economia informal, principalmente nos países em desenvolvimento. Na minha opinião, encorajar o comércio de rua como parte da recuperação da COVID-19 faz sentido por várias razões.

Na China como em outros países, os vendedores de rua enfrentam frequentemente assédio oficial.

Uma longa tradição

Ambulantes vendendo quase tudo – alimentos, livros, bens domésticos, vestuário – eram um objecto comum da vida urbana nos Estados Unidos. O primeiro carrinho da cidade de Nova Iorque apareceu na Hester Street em 1886. Em 1900 havia 25.000 carrinhos de rua na cidade, vendendo tudo desde óculos a cogumelos.

A venda ambulante era um primeiro emprego de baixo custo para imigrantes recém-chegados. Serviu como um primeiro degrau vital para o sucesso e ainda desempenha esse papel em muitas cidades americanas.

Mas em Nova Iorque, como noutros lugares, os reformadores urbanos viram o comércio de rua como um incómodo e perigos para a saúde pública, e procuraram expulsá-los ou deslocá-los para áreas marginais. Muitas vezes aqueles que vendiam nas lojas queixavam-se de concorrência desleal. As pessoas ricas olhavam para os vendedores de rua como pobres, estrangeiros, ou ambos. Como os espaços públicos foram regulados e configurados para livrar as ruas dos vendedores, o capitalismo retalhista de grande escala veio a dominar a experiência das compras.

Mulberry Street in New York City, c. 1900. Bettman/Getty Images

h2>Vendedores de rua e a economia informal urbana

Apesar destas mudanças, o comércio de rua ainda persiste em muitas cidades em todo o mundo.

Por exemplo, num estudo de 2017, juntamente com a académica Lina Martinez, analisámos o comércio de rua em Cali, Colômbia. Encontrámos uma operação muito sofisticada em múltiplos níveis. Vão desde um sector bem estabelecido no centro movimentado da cidade, com melhores condições de trabalho e rendimentos relativamente elevados, até mercados menos acessíveis que proporcionam uma porta de entrada de oportunidades para os pobres e os migrantes rurais recém-chegados. Também descobrimos fluxos de caixa significativos e descobrimos que o comércio de rua geralmente proporciona rendimentos mais elevados do que a economia formal.

Comércio de rua em Cali, Colômbia. John Rennie Short, CC BY-ND

p>Muitos programas de desenvolvimento em países de baixos rendimentos desde os anos 50 até ao início dos anos 2000 procuraram erradicar o comércio de rua. Os governos locais tomaram medidas agressivas para remover o comércio de rua dos espaços públicos.

No entanto, recentemente muitas nações abraçaram o comércio de rua como uma forma de reduzir a pobreza, impulsionar grupos marginalizados, especialmente mulheres pobres de minorias étnicas e raciais. Como exemplo, desde 2003 tem sido ilegal retirar os vendedores ambulantes dos espaços públicos na Colômbia sem lhes oferecer compensações ou garantir a sua participação em programas de apoio ao rendimento.

A venda de rua também não desapareceu completamente em muitas cidades dos países ricos. Sobreviveu em mercados tradicionais de pulgas e mercados de agricultores. A estes animados espaços públicos de hoje junta-se a versão motorizada de venda de alimentos de rua: camiões alimentares.

Por causa do sucesso dos camiões alimentares, mais cidades procuram promover a venda de alimentos de rua. Os advogados em Nova Iorque têm feito campanha desde 2016 para aumentar o número de autorizações e licenças para o comércio de rua, que tem sido severamente limitado desde o início dos anos 80. E a comida de rua tornou-se uma atracção turística através dos Estados Unidos.

Comércio de rua durante a pandemia

Na minha opinião, o comércio de rua oferece muitas seduções para as cidades que recomeçam depois dos encerramentos da Covid-19.

P>Primeiro, pode atenuar alguns dos danos económicos da pandemia. Em segundo lugar, pode ser configurado de uma forma que encoraje a distância social mais facilmente do que espaços fechados de shopping centers lotados. Em terceiro lugar, muitas cidades estão já a reimaginar e a reconfigurar-se com medidas como o alargamento das calçadas e a criação de ruas sem trânsito. Estas acções criam mais oportunidades para o comércio de rua.

As medidas económicas iniciais nos Estados Unidos favoreceram as grandes empresas e os grandes negócios bem ligados. Subsídios, programas de formação e empréstimos a juros baixos concebidos para apoiar os vendedores de rua a estabelecerem-se dirigiriam o apoio a americanos menos abastados e etnicamente mais diversificados. Impulsionar tais empresas, com os seus baixos custos de arranque, é um pequeno impulso para a economia, mas significativamente mais equitativo.

O vending de rua oferece muitos outros benefícios. Dá mais vida ao espaço público urbano e aumenta a segurança pública ao tornar as ruas vibrantes e acolhedoras. A promoção do comércio de rua pode gerar emprego e manter as pessoas seguras e criar a vitalidade e civilidade características das cidades humanas e habitáveis.

COVID-19 obriga-nos a repensar a forma como vivemos nas cidades. Penso que devemos dar-nos a oportunidade de reimaginar uma cidade pós-pandémica mais viva, mais interessante e mais equitativa.

Este artigo foi traduzido por Arquine.

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