O Imperialismo do Japão – Aterragem do Comodoro

Aterragem do Comodoro Matthew Perry’s nas costas do Japão.
br>Commodore Matthew Perry

“When We Landed in Japan, 1854”
Note: A expedição ao Japão, concluída num tratado de paz entre aquele país e os Estados Unidos, foi organizada e comandada pelo Comodoro Perry. A selecção seguinte foi compilada por Francis L. Hawks from Commodore Perry’s notes and diaries

“As the landscape cleared and the shores began to become distinguishable, o trabalho diligente realizado pelos japoneses durante toda a noite na costa de Uraga foi revelado de forma espectacular. Telas de tecido ornamental tinham sido dispostas para dar uma aparência mais imponente e maior aos baluartes e fortalezas; e duas tendas foram montadas entre as árvores. As telas foram esticadas, da forma habitual, sobre postes de madeira, e cada intervalo entre os anfitriões foi assim claramente marcado, tendo, à distância, o aspecto de painéis. Sobre estes painéis aparentes estavam os brasões dos braços imperiais, alternando com o emblema de uma flor escarlate de grandes folhas em forma de coração (…) A maior parte do vestuário era uma espécie de hábito escuro, com saias curtas, a cintura cingida por uma cinta, e sem mangas, deixando os braços despidos.

Todos a bordo dos navios tinham estado em alerta desde o início da manhã, fazendo os preparativos necessários. Os motores estavam em funcionamento e as âncoras eram pesadas para que as embarcações pudessem ser movidas para uma posição onde as suas armas pudessem controlar o local de recepção (…) Os oficiais, tripulação e fuzileiros que deviam acompanhar o Comodoro eram seleccionados (…) Os oficiais, como ordenado, eram vestidos com trajes cerimoniais, enquanto a tripulação e os fuzileiros usavam os seus uniformes navais e militares de azul e branco.

Antes dos oito sinos da manhã terem soado, o Susquehanna e o Mississippi saíram lentamente para a baía. Simultaneamente a este movimento dos quatro navios, seis barcos japoneses tomavam a mesma direcção, mas mais perto de terra. A bandeira do governo com bandas distinguia dois deles, mostrando a presença a bordo de alguns oficiais superiores, enquanto os restantes levavam bandeiras vermelhas, sendo suposto que uma comitiva ou guarda de soldados também estava a bordo. Arredondando o promontório que separava o local onde tínhamos sido ancorados da baía, puderam ser vistos os preparativos dos japoneses em terra. A área adjacente ao fim da baía parecia gay com uma longa extensão de telas de pano pintadas, sobre as quais foram festoonados (desenhados conspicuamente) os braços do Imperador. Nove bandeirolas altas estavam no meio de uma série de bandeiras de cores variadas e vivas, dispostas de ambos os lados, de modo que o conjunto formava um crescendo de motivos variados e coloridos, que ondulavam brilhantemente ao sol da manhã. Das bandeiras altas penduradas largas faixas escarlate que varreram o chão com os seus movimentos ondulantes. Na praia em frente deste conjunto foram destacados regimentos de soldados, rígidos na sua formação, evidentemente assim dispostos a dar uma aparência de força marcial, para que os americanos ficassem impressionados com o poder militar dos japoneses.

Quando o observador se debruçou sobre a baía, viu à esquerda da aldeia de Gori-Hama um aglomerado de casas com telhados pontiagudos, construídas entre a praia e a base do terreno alto que corria atrás dela ao longo de encostas verdes, subindo em direcção às montanhas distantes. Um vale ou canhão exuberante, espremido entre colinas arborizadas, aberto às portas da baía, quebrando a uniformidade da linha de costa curva e dando uma bela variedade à paisagem. À direita, várias centenas, ou mais, de barcos japoneses foram colocados em linhas paralelas ao longo da costa, com uma bandeira vermelha na popa de cada um. Todo o efeito, embora não assustador, foi novel e gay, e tudo combinado deu um aspecto agradável ao quadro. Era um dia brilhante, com uma luz solar clara que parecia conferir vitalidade, assim como as colinas verdes, e as bandeiras homossexuais, e a formação brilhante de soldados. Atrás da praia, de frente para o centro da costa curva da baía, ergueu-se um edifício com três telhados dispostos de forma piramidal, recentemente construído para a recepção, destacando-se das casas circundantes. A sua frente estava coberta com um pano listrado, esticado à maneira de uma tela sobre ambos os lados (…).

Dois barcos aproximavam-se à medida que os vapores entravam na baía, e quando as âncoras eram largadas eram posicionadas ao lado do Susquehanna. Kayama Yezaiman, com os seus dois intérpretes, veio a bordo, seguido por Nagazima Saboroske e um oficial assistente, que tinham chegado no segundo barco (…) Estavam vestidos com trajes oficiais, um pouco diferentes do seu traje normal. As suas roupas, embora do tipo habitual, eram muito mais ornamentadas. O material era de brocado de seda de cor brilhante, debruado com veludo amarelo, bordado com rendas douradas de várias figuras. Sobre esta peça de vestuário estavam expostos, nas costas, mangas e peito, os braços do seu utente.

(…) O capitão Buchanan, tendo tomado o seu lugar no seu batelão, liderou a marcha, flanqueado de ambos os lados pelos dois barcos japoneses que transportavam o governador e o vice-governador de Uraga com as suas respectivas comitivas. Estes dignitários actuaram como mestres de cerimónia e sinalizaram o curso para a flotilha americana. O resto dos barcos seguiram o cortejo, com os guardas costeiros transportando as duas bandas dos barcos a vapor, que animaram a ocasião com a sua música alegre.

Os barcos estavam a voar rapidamente nas águas plácidas; tal era a habilidade e rapidez dos remadores japoneses que os nossos vigorosos remadores eram picados no seu auto-respeito para se manterem ao ritmo dos seus guias. Quando os barcos estavam a meio caminho da costa, as treze armas do Susquehanna começaram a disparar, e o eco espalhou-se entre as colinas. Isto anunciou a partida do Comodoro, que, depois de ter entrado no seu lançamento, foi conduzido a terra.

Os guias japoneses dirigiram os barcos para um local de desembarque no centro da costa curva, onde tinha sido construído um cais temporário de sacos de areia e palha. O barco do avanço logo tocou o local, e o capitão Buchanan, que comandou o partido, saltou para terra, e foi o primeiro dos americanos a desembarcar no Reino do Japão. Foi imediatamente seguido pelo Major Zeilin, do Corpo de Fuzileiros Navais. O resto dos barcos chegaram e desembarcaram as suas respectivas cargas. Os Marines (cerca de 100) marcharam até ao cais e formaram uma linha, virados para o mar; depois vieram os 100 marinheiros, que também formaram uma linha à medida que avançavam, com as duas bandas a trazerem a retaguarda. O número total de americanos, incluindo marinheiros, fuzileiros, músicos e oficiais, ascendia a cerca de trezentos; uma formação de modo algum formidável, mas suficiente para uma ocasião pacífica, e composta por homens vigorosos e robustos, que contrastaram fortemente com os pequenos e delicados japoneses (…) A sua formação estendia-se ao longo de todo o circuito da praia, desde o extremo mais distante da cidade até à encosta íngreme do monte que delimitava a baía do lado norte; enquanto imensos soldados se amontoavam à frente, atrás e sob as telas de lona que se estendiam por trás. A ordem solta deste exército japonês não pressagiava um grau muito elevado de disciplina. Os soldados estavam toleravelmente bem armados e equipados. As suas fardas eram semelhantes a um vestido japonês comum. As suas armas eram espadas, lanças, e mosquetes. Os que estavam à frente eram infantaria, arqueiros e artilheiros; mas um grande número de cavalaria foi visto atrás, à distância, como se em reserva (…) Estes cavaleiros, com a sua cavalaria ricamente armada, apresentaram pelo menos uma cavalgada vistosa (…)

Na chegada do Comodoro, a sua comitiva de oficiais formou-se em fila dupla ao lado do local de desembarque, e depois de passar entre eles, seguiu atrás dele em formação. A procissão deslocou-se em direcção à casa de recepção, sendo conduzida por Kayama Yezaiman e pelo seu intérprete, que precedeu o grupo. Os fuzileiros estavam na frente, seguidos pelos marinheiros. O Comodoro foi devidamente escoltado até à praia. A bandeira dos Estados Unidos e a bandeira larga foram transportadas por dois Marines atléticos, seleccionados de entre a tripulação com base na sua construção robusta. Dois jovens, vestidos para a cerimónia, precederam o Comodoro, levando numa embalagem de pano escarlate as caixas contendo as suas credenciais e a carta do Presidente. Estes documentos, em forma de livro, foram lindamente escritos em veludo, unidos por veludo de seda azul. Cada selo, preso por cordões entrelaçados de ouro e seda com borlas de ouro, foi encerrado numa caixa circular de seis polegadas de diâmetro e três polegadas de profundidade, feita de ouro puro (…) De cada lado do Comodoro marchou um negro alto e bem proporcionado, que, armado até aos dentes, agiu como sua guarda pessoal. Estes pretos, seleccionados para a ocasião, eram os mais bonitos da sua cor que o esquadrão tinha para oferecer. (…)O edifício, situado a uma curta distância do local de desembarque, foi rapidamente atingido. Em frente à entrada estavam duas pequenas armas de fabrico antigo e aparentemente europeu; uma companhia de guardas japoneses bastante desordenada estava disposta de ambos os lados, cujo vestido era diferente do dos outros soldados. Os da direita usavam túnicas, cingidos na cintura com faixas largas, e calças cinzentas, cuja grande largura diminuía nos joelhos, enquanto as suas cabeças eram cobertas com um pano branco, à maneira de um turbante. Estavam armados com mosquetes de baioneta, e eram visíveis espingardas de flintlock. Os guardas do lado esquerdo estavam vestidos com um uniforme bastante escuro, castanho misturado com amarelo, e levavam mosquetes à moda antiga.

O Comodoro, tendo sido escoltado até à porta da casa da recepção, entrou com a sua comitiva. O edifício mostrou sinais de construção precipitada, as madeiras e as tábuas de pinho foram numeradas, como se tivessem sido previamente montadas e depois transportadas para o local, prontas para serem montadas. A primeira parte da estrutura era uma espécie de tenda, construída principalmente de lona colorida, sobre a qual foram pintados em vários lugares os braços imperiais (…) Este hall de entrada tinha um apartamento interior ao qual se dirigia um caminho alcatifado (…) Este último era completamente alcatifado com tecido vermelho, e era o local onde se realizava a recepção. O nível do chão era um pouco elevado, como uma margarida, e a sala estava lindamente decorada para a ocasião. Tapeçarias de seda e algodão fino de violeta, com os braços imperiais bordados de branco, penduradas nas paredes que rodeiam a sala interior, em três lados, enquanto a frente estava aberta para a antecâmara ou para a sala exterior.

Quando o Comodoro e a sua comitiva chegaram à sala de recepção, os dois dignitários que estavam sentados à esquerda levantaram-se e curvaram-se, e o Comodoro e a sua gente foram conduzidos às poltronas que tinham sido arranjadas para eles do lado direito. Os intérpretes anunciaram os nomes e títulos dos altos dignitários japoneses como Toda-Idzu-no-kami, Toda, Príncipe de Idzu, e Ido-Owami-no-kami, Ido, Príncipe de Iwami (…) O Príncipe Toda era o mais bonito dos dois, a expressão intelectual da sua testa larga e o aspecto agradável das suas características regulares contrastando muito favoravelmente com o rosto mais enrugado, afundado, e menos inteligente do seu par, o Príncipe de Iwami. Ambos estavam luxuosamente vestidos, os seus trajes de seda brocados com elaboradas figuras de ouro e prata.

Desde o início os dois príncipes tinham assumido um ar de formalidade estatuística, que preservaram durante toda a entrevista, pois não pronunciaram uma palavra, e levantaram-se dos seus lugares apenas quando o Comodoro entrou e o Comodoro saiu, quando efectuaram um arco grave e formal. Yezaiman e os seus intérpretes actuaram como mestres de cerimónia. Ao entrarem, tomaram os seus lugares na parte superior da sala, ajoelhando-se ao lado de uma caixa larga, escarlate, lacada, apoiada por pernas, amarela ou bronzeada.

Após o Comodoro e a sua comitiva terem tomado os seus lugares, houve uma pausa de alguns minutos, não tendo sido pronunciada uma palavra de cada lado. Tatznoske, o intérprete chefe, foi o primeiro a quebrar o silêncio, perguntando ao Sr. Portman, o intérprete holandês, se as cartas estavam prontas para serem entregues, declarando que o Príncipe Toda estava pronto a recebê-las, e que a caixa escarlate na parte superior da sala estava disposta para ser o receptáculo para elas. O Comodoro propôs aos jovens que permaneceram na sala inferior que se apresentassem. Obedeceram imediatamente, antecipando as bonitas caixas contendo a carta do Presidente e outros documentos. Os dois negros marcharam para trás. Uma vez junto ao recipiente escarlate, receberam as caixas das mãos dos portadores, abriram-nas, levaram as cartas e, depois de desdobrarem a escrita e os selos depositaram-nas na tampa da caixa japonesa, tudo em perfeito silêncio.

Yezaiman e Tatznoske curvaram-se, e, sentados, retiraram o fecho da caixa escarlate, e informaram o intérprete do Comodoro de que não havia mais nada a fazer, abandonaram o local, curvando-se para ambos os lados enquanto o faziam. O Comodoro levantou-se para partir, e, enquanto saía, os dois príncipes, mantendo ainda o silêncio absoluto, também se juntaram a ele, e ali permaneceram até que os estranhos estivessem ausentes.

O Comodoro e a sua comitiva fizeram uma breve pausa à entrada do edifício, aguardando o seu lançamento. Yezaiman e os seus intérpretes regressaram e perguntaram do que estavam à espera; receberam a resposta “O barco do Comodoro”. Nada mais foi dito. A entrevista não tinha durado mais de vinte ou trinta minutos, e tinha sido conduzida com a maior formalidade e com a mais perfeita cortesia.

A procissão reformulada como antes, o Comodoro sendo escoltado até ao seu lançamento, embarcado, e transportado para o seu navio, seguido dos outros americanos e dos dois barcos japoneses que transportavam o Governador de Uraga e seus companheiros, enquanto as bandas tocavam os nossos ares nacionais”.

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