O linguista e arqueólogo que está à beira de decifrar a escrita Linear A da civilização minóica

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>br>>p>Linguista e arqueólogo Brent Davis da Universidade de Melbourne, que este ano recebeu o Prémio Michael Ventris 2019 da Universidade de Londres, está a fazer progressos emocionantes na decifração do Linear A, o guião minóico da ilha de Creta que tem intrigado os investigadores durante décadas.

Linear A. Inscrições de tinta em torno da superfície interior de um navio, por Arthur Evans / foto domínio público no Wikimedia Commons

p> A civilização minóica que floresceu por volta de 1700 a 1490 a.C. na ilha de Creta deixou-nos o mito do Minotauro, meio homem meio touro, fechado no labirinto do palácio. Mas também um mistério nas muitas tabuletas escritas com um sistema ainda porcifrado referido como Linear A.

Os minóicos são, sem dúvida, a civilização mais antiga da Europa Ocidental, e a sua língua pode revelar mais sobre um povo e uma cultura que foi a base sobre a qual a antiga cultura grega e (finalmente) romana foi construída.

Tables with Linear A script / photo Wikimedia Commons

Davis, professor de Arqueologia e Antigo Egipto na Universidade de Melbourne, é uma das poucas pessoas no mundo a ter feito progressos significativos na resolução do Linear A nos últimos 50 anos.

Entre as suas realizações, encontram-se o estabelecimento, pela primeira vez, da ordem das palavras da língua representada em Linear A como Verbo-Subject-Objecto, exactamente como a antiga língua egípcia. Assim, em vez de Minos tem um minotauro, um Minoano escreveria Has Minos a minotaur.

Linear B, um guião ligeiramente mais tarde, mas intimamente relacionado, encontrado em Creta e na Grécia continental, foi decifrado pelo arquitecto inglês Michael Ventris em 1952.

Ventris descobriu que o Linear B era na realidade uma forma muito precoce do grego antigo – Micenas – e a sua descoberta prolongou a origem da antiga civilização grega 500 anos antes do que se pensava anteriormente.

A informação que revelaram revelou-se ser em grande parte inventários de pessoas, produtos, contas, ofertas e outros bens, relacionados com a gestão económica dos palácios.

Linear A é susceptível de revelar informações semelhantes, mas Davis acredita que este guião foi realmente utilizado para fins religiosos, pelo que decifrar-nos-ia as orações pessoais do povo minóico.

Ventris baseou-se no trabalho crucial da pouco reconhecida classicista americana Alice Kober, que morreu em 1950. Foi Kober que identificou terminações de palavras semelhantes em Linear B, o que lhe permitiu encontrar algumas palavras de raiz que acreditava serem nomes de lugares e que Ventris mais tarde perceberia serem semelhantes ao grego. Também concebeu um método de tabulação das relações entre os sinais em que Ventris trabalharia, deixando mais de 180.000 fichas.

Mycenaean clay tablet (MY Oe 106) escrito em Linear B a partir da “House of the Oil Seller”. A pastilha regista uma quantidade de lã destinada a ser tratada (tingida) em nome de uma jovem mulher. O reverso está gravado com uma figura masculina. Datado de cerca de 1250 a.C. Museu Nacional de Arqueologia, Atenas, no. 7671 / Photo Wikimedia Commons

Decifrar Linear B foi um feito monumental, mas o desafio de Linear A é ainda mais difícil. Isto deve-se em parte ao facto de a língua por detrás da escrita ser diferente de qualquer outra conhecida. Parece ser uma língua indígena totalmente desconhecida, diz Davis.

Linear B tirou a maior parte dos seus sinais do Linear A, e como podemos ler o Linear B, podemos pronunciar inscrições Lineares A, mas não compreendemos o que dizem.

Ao estabelecer a ordem das palavras dos linguistas de uma língua, podemos identificar a função de uma palavra numa frase a partir da sua posição. A ordem das palavras em inglês, espanhol, francês e outras línguas modernas é Subject (S)-Verb (V)-Object (O), como na frase “John has cats”. Mas quando Davis examinou as línguas da Idade do Bronze em torno do Mediterrâneo, nenhuma era deste tipo. Ou eram S-O-V (como o grego e o sumério), ou V-S-O (como o egípcio antigo). Ele intuiu que era muito provável que o Linear A tivesse uma destas duas ordens de palavras.

Linear A inscrições em cerâmica encontradas em Malia, Creta / foto zde no Wikimedia Commons

A seguir ele aplicou esta ordem a uma série de inscrições que apareciam na cerâmica ritual minóica e descobriu que as palavras tendiam a repetir-se no que era obviamente uma fórmula, excepto para a segunda palavra da inscrição, que era sempre diferente em cada uma.

A sua suposição era que esta palavra era provavelmente o nome da pessoa (o sujeito) que fazia a oferta. Se estiver correcto, então o Linear A é muito provavelmente uma língua V-S-O.

Davis confirmou a sua suposição quando encontrou o sinal Linear B para “azeitonas” (lembre-se, emprestado do Linear A), depois do nome como o sujeito da frase. O início da frase repetida em todos os recipientes era, portanto, um verbo, como “da”, que produz a frase da azeitona Yasumatu.

Site Malia em Creta / foto Wikimedia Commons

Mas Davis adverte que a compreensão da ordem das palavras por si só não será suficiente para resolver o Linear A. Conhecer a palavra ordem fornece algo como uma chave mágica, mas se quisermos decifrá-la, o que mais precisamos é simplesmente de mais material, diz ele. Foi precisamente o material que constituiu uma das vantagens que a Ventris teve na decifração do Linear B. Havia 20.000 exemplos de sinais Lineares B nas inscrições, em comparação com apenas 7.000 exemplos de sinais Lineares A. Isso é como três ou quatro páginas A4.

Os matemáticos dizem-nos que se vamos decifrar Linear A precisaremos de entre 10.000 e 12.000 exemplos de sinais, o que significa que não estamos assim tão longe, mas tudo depende da arqueologia. As descobertas ainda estão a ser feitas, por isso estou optimista, mas o que realmente precisamos de encontrar é um arquivo palaciano, que é onde provavelmente encontraremos Linear A suficiente para finalmente o decifrar.

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