O mítico jantar de 1951 que serviu carne de tartaruga mamute na realidade apenas serviu tartaruga

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Amantes da exploração e paleontologia contam frequentemente a curiosa história de um jantar de exploradores de 1951 que serviu carne de um mamute que encontraram congelada no Alasca. Um recente estudo de ADN da Universidade de Yale confirma o que muitos suspeitavam. Mammoth nunca foi servido nesse jantar.

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Era 1951, e o exclusivo Explorers Club estava a realizar o seu tradicional jantar anual, o seu 47º, no Hotel Roosevelt em Nova Iorque. Os convites para a gala enviados pelo anfitrião do evento, o comandante Wendell Phillips Dodge, leram que o menu incluiria carne pré-histórica.

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Durante o jantar, os convidados puderam provar o que era suposto ser carne de um megatério, antepassado dos mamíferos pré-históricos das preguiças de hoje. Dois investigadores da Universidade de Yale publicaram os resultados de um estudo de ADN que confirma que a carne não era pré-histórica. Na realidade, nem sequer era de um mamífero. Foi carne de tartaruga marinha.

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Como foram capazes de analisar o ADN daquele jantar? Bem, porque por acaso as amostras foram preservadas. Um membro do clube chamado Paul Griswold Howes não pôde comparecer e pediu ao clube que lhe enviasse uma amostra de carne para o Museu Bruce em Connecticut, onde ele era curador. Griswold recebeu uma amostra engarrafada com o rótulo “Megatherium”. A amostra foi preservada até hoje, e foi o que Jessica Glass e Adalgisa Caccone utilizaram para análise.

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A amostra de alegada carne de megatério. Foto: AP

Se estamos a falar de um megatério e não de um mamute, é porque o Explorers Club nunca mencionou a carne daquele animal. A lenda urbana da carne mamute assada vem de uma história publicada pouco depois do jantar na revista Christian Science Monitor. Esse artigo mencionava que a carne era de um mamute lanoso de 250.000 anos que o explorador Bernard R. Hubbard tinha localizado no permafrost da ilha de Akutan, Alasca.

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A história não era verdadeira. De facto, o próprio Wendell Phillips Dodge brincou mais tarde com o facto de ter encontrado uma poção mágica para transformar carne de tartaruga em carne de mamífero pré-histórico, mas ninguém prestou muita atenção, e a lenda da carne de mamífero durou até hoje.

O teste de ADN teve a permissão do Explorers Club, cujo porta-voz disse estar muito satisfeito com os resultados. Embora pareça uma sociedade elitista da viragem do século, o Clube de Exploradores é uma organização bastante séria dedicada a promover a exploração e o desenvolvimento científico. Desde a sua fundação em 1905 tem tido membros tão ilustres como Roald Amundsen, Auguste Piccard e Sir Edmund Hillary. Actualmente, o físico e popularizador Neil deGrasse Tyson é um dos seus membros mais proeminentes.

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