O uso médico da Internet entre pacientes numa prática geral de gastroenterologia e hepatologia

INTRODUÇÃO

O uso da Internet tem experimentado um crescimento espectacular nos últimos anos. No período de Abril a Maio de 2005 havia mais de 4,5 milhões de lares em Espanha com acesso à Internet, e 34,7% da população com mais de 14 anos tinha navegado na rede.1

O acesso fácil, a disponibilidade permanente de informação, o anonimato com que todo o tipo de assuntos pode ser consultado e o enorme número de páginas dedicadas a questões de saúde, estimado em 1999 num número próximo de 100.0002, significou que a Internet revolucionou a forma de obter informação médica, não só entre os profissionais de saúde mas também entre os pacientes.

alguns estudos europeus mostram que até 50% dos utilizadores da Internet utilizaram a Internet em algum momento para obter informações relacionadas com a saúde3. 3 Este número sobe para 80% entre os utilizadores adultos da Internet nos Estados Unidos. Em 2002, a pesquisa de informação sobre saúde na Internet representou, após a utilização de correio electrónico e a pesquisa de informação sobre produtos a adquirir, a terceira razão para a utilização da Internet nos Estados Unidos4. Em Espanha, dados do Instituto Nacional de Estatística mostram que mais de 3 milhões de utilizadores da Internet (22% dos utilizadores da Internet) procuraram informação relacionada com a saúde (http://www.ine.es) em 2003.

O aumento do número de utilizadores da Internet é imparável (http://www.observatorio.red.es). À medida que o acesso à Internet aumenta no nosso país, espera-se que o número de pessoas que acedem à Internet para procurar informação médica também aumente. Isto irá influenciar a relação médico-paciente, como já acontece noutros países no nosso ambiente5-7.

No nosso ambiente há falta de dados sobre a utilização da Internet como fonte de consulta médica entre pacientes com doenças do sistema digestivo, excepto para um estudo realizado em pacientes com doença inflamatória intestinal (DII) que participaram numa consulta monográfica8.

Por estas razões, propusemo-nos analisar a utilização da Internet para fins médicos pelos pacientes que frequentam uma clínica de gastroenterologia numa cidade espanhola de média dimensão, avaliar a relação entre a utilização da Internet e as características demográficas dos pacientes, e determinar a fiabilidade da Internet como fonte de consulta médica para os pacientes.

MATERIAIS E MÉTODOS

De Outubro a Dezembro de 2004, 450 pacientes consecutivos que participaram pela primeira vez numa consulta geral do sistema digestivo numa clínica privada em Santa Cruz de Tenerife foram incluídos prospectivamente. Os pacientes que não puderam preencher o questionário foram excluídos.

Antes de entrarem na consulta, os pacientes foram convidados a responder a um questionário anónimo que preencheram sem limite de tempo. O questionário incluía perguntas sobre dados demográficos e sociais, utilização de um computador em casa, acesso regular à Internet a partir de casa, do trabalho ou de bibliotecas, utilização regular da Internet (pelo menos uma vez por semana), utilização da Internet como fonte de informação médica em geral, se tinham consultado os seus sintomas na Internet antes de comparecerem à consulta, se estariam interessados em poder contactar o médico por e-mail e, por fim, se estariam interessados em ter uma página Web específica sobre doenças do tracto digestivo (Fig. 1). Uma enfermeira respondeu às perguntas dos pacientes sobre o questionário.

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Fig. 1. perguntas feitas no questionário.

Para a análise por idade, os pacientes foram agrupados naqueles com menos ou mais de 45 anos de idade. Para análise por nível educacional, os pacientes foram divididos em dois grupos: aqueles com educação básica (não ou educação primária) e aqueles com educação avançada (educação secundária ou universitária).

Estatísticas

Dados são expressos como número total e percentagem dentro de cada grupo. A comparação de proporções entre grupos foi realizada utilizando o teste *2. Um valor de p

Análise foi realizada utilizando um pacote estatístico integrado SPSS 12.0 (SPSS; SPSS Inc., Chicago, Illinois).

RESULTADOS

Vinte e sete pacientes recusaram-se a participar no estudo. Um total de 423 (94%) responderam ao inquérito (189 homens; 237 mulheres; média ± idade de desvio padrão, 42,6 ± 15,9). A primeira coluna da Tabela I mostra as características demográficas dos pacientes.

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76% dos pacientes tinham um computador em casa, e 72% tinham acesso à Internet em casa, no trabalho, ou no local de estudo. O Quadro I mostra a distribuição da utilização da Internet de acordo com o sexo, idade e nível educacional. Como se pode ver, a utilização da Internet foi mais frequente em pacientes com menos de 45 anos de idade do que naqueles com mais de 45 anos (83% vs 54%; p

Dos 304 pacientes que utilizavam a Internet regularmente, 176 (57% dos utilizadores da Internet; 42% do número total de pacientes incluídos) procuraram informações médicas na Internet. Esta pesquisa de informação médica foi mais frequente nos menores de 45 anos do que nos maiores de 45 anos (50% vs. 29%; p

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Duzentos e setenta e seis dos 421 pacientes que responderam ao questionário (66%) consideraram a Internet como uma boa fonte de consulta médica. Não houve diferenças neste item quando o sexo, idade ou nível educacional dos pacientes foi avaliado (Tabela I).

p>Sevinte dos 421 pacientes que preencheram o questionário (17%) tinham procurado informações sobre os seus sintomas antes de visitarem a clínica pela primeira vez. Como se pode ver na Tabela I, esta pesquisa pré-consulta foi mais frequente em pacientes com educação avançada (19% vs. 4%; p

Três cento e dezasseis dos 421 pacientes que responderam ao questionário (75%) estavam interessados em poder contactar o seu médico por e-mail para consultar dúvidas sobre a sua doença e tratamento. Este interesse foi significativamente maior em pacientes com menos de 45 anos de idade (86% vs 57%; p

Dois cento e noventa e seis dos 421 pacientes (70%) estavam interessados em ter um website específico sobre doenças do tracto digestivo endossado pelo seu médico. Este interesse foi significativamente maior em pacientes com menos de 45 anos de idade (78 vs 57%; p

DISCUSSÃO

Os nossos dados mostram que a utilização da Internet como fonte de informação médica entre pacientes numa prática geral do aparelho digestivo é agora uma realidade. Cinquenta e oito por cento dos pacientes com acesso à Internet no nosso estudo pesquisaram regularmente informações médicas e 17% tinham consultado a Internet sobre os sintomas que estavam a sentir antes de visitarem a clínica pela primeira vez. Isto foi mais frequente em pacientes mais jovens e com um nível de educação superior.

Estes dados são consistentes com os publicados por Panés et al8 sobre uma população de pacientes com DII que assistiam a uma consulta monográfica, onde 44% utilizavam a Internet como fonte de informação médica. Também coincide com os dados de estudos realizados na população geral europeia, onde 50% dos utilizadores da Internet procuram informação médica na Internet, e está abaixo dos dados dos Estados Unidos, onde atinge 80%4. 4 No entanto, a utilização da Internet como fonte de informação médica pelos nossos pacientes é o dobro do encontrado na população geral do nosso país. Como já foi mencionado, apenas 25% dos utilizadores espanhóis da Internet procuram informação médica na Internet, de acordo com um estudo do Instituto Nacional de Estatística (INE) em 2004 (http///www.ine.es/inebase). Esta diferença entre os dados do nosso estudo (58% dos utilizadores da Internet) e os dados da população geral do estudo do INE (25% dos utilizadores) pode ser atribuída às diferentes estruturas socioculturais. Oitenta e três por cento dos nossos pacientes tinham educação secundária ou universitária em comparação com apenas 62% da população em geral (www.ine.es), e é precisamente este grupo com um nível de educação superior que mais frequentemente procurava informações de saúde na Internet.

Um outro aspecto interessante do assunto é a fiabilidade que os pacientes dão às informações médicas obtidas a partir da rede. Sessenta e cinco por cento dos pacientes do nosso estudo consideram a Internet como uma fonte fiável de informação médica. Estes dados estão de acordo com os publicados por outros autores. Há estudos que indicam que até 60% dos pacientes consideram que a informação na Internet é tão boa ou melhor do que a fornecida pelo seu médico9. Alguns estudos americanos mostraram que 50% dos pacientes consultaram novas dúvidas ou procuraram uma segunda opinião médica influenciada pela informação obtida na Internet4. No nosso país, um estudo da Universitat Oberta de Catalunya, publicado em 2004, mostrou que 4 em cada 10 utilizadores espanhóis da Internet confiariam nas informações de um website de saúde, mesmo que estas contrariassem os conselhos ou indicações do seu próprio médico10,

O interesse na Internet como fonte de informação por parte dos pacientes com doenças digestivas já tinha sido demonstrado na literatura médica de outros países11,12. Os nossos dados mostram que o nosso país não é diferente. Setenta e cinco por cento dos nossos pacientes estariam dispostos a consultar aspectos da sua doença por correio electrónico com o seu médico e 70% estavam interessados em ter uma página Web específica sobre doenças do tracto digestivo endossada pelo seu médico. Estes dados coincidem com os encontrados no estudo de Panés et al8 , onde se verificou que 84% dos pacientes que assistem a uma consulta monográfica de IBD estariam interessados em ter um website específico onde pudessem consultar. Estes autores atribuem este elevado interesse à preocupação por uma doença crónica. Os nossos dados parecem mostrar que este interesse depende da idade e do nível de educação. Os pacientes mais jovens e aqueles com estudos mais avançados estão muito interessados em ter páginas web específicas e em consultar o seu médico do aparelho digestivo por e-mail.

Mas a Internet é um meio de comunicação não regulamentado, onde qualquer pessoa pode publicar informações não verificadas de qualidade científica duvidosa, às quais os utilizadores têm acesso ilimitado13-16. Isto pode gerar graves conflitos entre as informações dadas pelo médico e as recolhidas a partir da Internet.

Assim, é evidente que os pacientes consultam cada vez mais a Internet para confirmar e completar as informações recebidas do seu médico, e que a confiança que estas informações lhes dão pode ser igual ou superior à do médico. Por outro lado, no estudo da Universitat Oberta de Catalunya10 descobriu-se que apenas 4% dos pacientes que fizeram consultas médicas na Internet tinham pedido ao seu médico websites onde pudessem aumentar a informação que ele lhes tinha dado.

Mas quão importante pode ser esta utilização da Internet pelos pacientes na nossa prática diária? Do nosso ponto de vista, esta utilização da Internet pode influenciar a relação médico-paciente. Nos próximos anos teremos de nos habituar aos pacientes que estão mais, mas nem sempre melhor informados, e que recorrerão à Internet para corroborar a informação que lhes damos. Se não tivermos em conta esta nova situação e simplesmente a ignorarmos, acabaremos por perder a confiança dos nossos pacientes e, portanto, a deteriorar a qualidade dos cuidados que prestamos. Por outro lado, se aprendermos a tirar partido da nova situação, seremos capazes de melhorar os cuidados que prestamos aos nossos pacientes. Este problema já foi avaliado num estudo realizado entre 800 médicos generalistas ingleses. Mostrou que os médicos consideram a utilização da web benéfica para os pacientes, mas a maioria acreditava que esta facilidade de acesso à informação poderia levar a mais problemas do que benefícios para os médicos. Os potenciais problemas incluem o desejo dos pacientes de aceder a tratamentos ou tecnologias indisponíveis, ou de ter mais fé na web do que nos conhecimentos do próprio médico5. Assim, será necessário estar ciente da informação que circula na rede e direccionar os nossos pacientes para sítios web de qualidade científica comprovada.

Este estudo tem certas limitações. O ambiente onde o inquérito foi realizado é uma clínica privada numa capital provincial, pelo que os resultados não são directamente extrapoláveis para a população em geral. Como já explicámos, 83% dos nossos pacientes tinham educação secundária ou universitária em comparação com 62% da população em geral, e 72% tinham acesso à Internet em comparação com 37% da população em geral1. 1 Contudo, acreditamos que esta situação é equivalente à que pode ser encontrada em qualquer consultório de uma capital provincial. Por outro lado, dado o enorme crescimento do número de utilizadores da Internet no nosso país, a todos os níveis culturais da população, compreendemos que estes dados são um reflexo da situação que iremos viver em geral nos próximos anos. Outro aspecto que limita o estudo é que nem o nível científico das páginas web consultadas nem a interpretação da informação obtida pelos pacientes foram avaliados. Será necessário avaliar estes aspectos em estudos futuros.

Em conclusão, no nosso contexto, os pacientes com uma doença digestiva estão a aceder regularmente à Internet em busca de informações sobre a sua doença. As informações obtidas na Internet oferecem-lhes um elevado grau de confiança e estão interessadas em ter um website específico sobre doenças digestivas ao qual possam recorrer para resolver as suas dúvidas.

Os pacientes que mais frequentemente procuram informações na Internet têm menos de 45 anos de idade, mais frequentemente mulheres do que homens e com formação secundária ou universitária. Devemos indicar a estes pacientes onde podem encontrar a informação apropriada na web e, subsequentemente, discutir com eles a informação obtida.

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