Os vermes gigantes predadores habitaram outrora o fundo do mar

A investigação internacional revelou que o fundo do mar foi habitado por vermes gigantes predadores durante a Era Miocénica, de 23 a 5,3 milhões de anos atrás.

Os cientistas identificaram um novo vestígio fóssil, restos indirectos de actividade animal, tais como pegadas de dinossauros, excrementos fossilizados, ninhos ou tocas de insectos, relacionados com estes misteriosos animais, possíveis antepassados do “verme bobbit” ainda hoje vivo.
Estes organismos geradores de vestígios podem ter colonizado o fundo marinho do continente eurasiático há cerca de 20 milhões de anos, e a descoberta baseia-se na reconstrução de tocas gigantes observadas em sedimentos marinhos da era Miocénica do nordeste de Taiwan, como foi relatado na quinta-feira pela Universidade espanhola de Granada (sul), que participa no estudo.
O investigador do Departamento de Estratigrafia e Paleontologia dessa universidade Olmo Míguez trabalhou neste estudo, realizado no âmbito de um projecto financiado pelo Ministério da Ciência e Tecnologia de Taiwan.
Míguez e os outros investigadores reconstruíram este novo fóssil traço, ao qual deram o nome de ‘Pennichnusformosae’.
O fóssil traço consiste numa toca em forma de L, com aproximadamente 2 metros de comprimento e 2 ou 3 centímetros de diâmetro, pelo que o tamanho do organismo gerador deste traço deve ter sido análogo.
Esta morfologia sugere que as tocas eram provavelmente habitadas por vermes marinhos gigantes, tais como o verme de Bobbit (Euniceaphroditois), que ainda hoje se encontra.
Os vermes de Bobbit escondem-se em longas e estreitas tocas dentro do fundo do mar e impulsionam-se para cima para agarrar as presas com as suas fortes mandíbulas.
Os autores sugerem que, após capturarem as suas presas e retraírem a sua toca para a digerir, foram causadas estruturas de colapso distintas preservadas em “Pennichnusformosae”, que são indicativas de perturbação do sedimento que envolve a toca.
Embora existam vermes marinhos desde os primórdios do Paleozóico, os seus corpos são compostos principalmente de tecido mole e, por isso, raramente são preservados.
P>Míguez observa que esta descoberta proporciona uma visão rara do comportamento destas criaturas sob o fundo do mar, e também realça a utilidade de estudar os vestígios de fósseis para compreender o comportamento de organismos passados.

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