Porquê tanto interesse na microencapsulação?: Os 7 usos mais comuns

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Se o sector farmacêutico fosse pioneiro na utilização destes avanços tecnológicos, actualmente, para além dos alimentos e da biotecnologia, também outros sectores como o das embalagens, agricultura ou o sector dos aditivos, ingredientes e suplementos alimentares utilizam métodos de microencapsulação para fazer avançar a sua inovação.

Experiências bem sucedidas na aplicação de microencapsulação. AINIA casos

As tecnologias de microencapsulação tornaram recentemente possível desenvolver alimentos com novas propriedades, mais seguros e mais saudáveis.

Por exemplo, juntamente com a Universidade de Bolonha, as empresas espanholas INDESPAN e EPSA e outros parceiros europeus, desenvolvemos os primeiros protótipos de um pão enriquecido com ferro microencapsulado em farinhas integrais que ajuda a combater a anemia, especialmente para crianças, mulheres grávidas e pessoas idosas que necessitam de ferro. Se estiver interessado em saber mais, recomendamos a leitura deste artigo: “Bake4fun, a nova geração de pães que vai ajudar a combater a anemia”.

Os usos da microencapsulação em alimentos são tão amplos que basta citar alguns exemplos para demonstrar o seu potencial para aqueles que ainda não o tiveram em conta para melhorar a qualidade dos seus produtos ou a sua diferenciação na prateleira; desde a utilização de óleo de peixe para enriquecer produtos dietéticos como barras ou batidos, até ao aumento da quantidade de ferro no leite infantil. Também podemos citar as suas vantagens quando se trata de adicionar alguns ingredientes amplamente utilizados e exigidos em produtos alimentares como vitaminas, cálcio, ómegas … se estiver interessado em mais exemplos leia este artigo: “O microencapsulamento, que benefícios nos pode trazer?”

Microencapsulação para obter uma nova geração de aditivos naturais a partir da utilização de subprodutos agro-alimentares

O sector de aditivos e ingredientes também está expectante e está cada vez mais interessado em I&D relacionada com as aplicações das tecnologias de microencapsulação ao desenvolvimento de novos aditivos e ingredientes.

Ousamos dizer que é um dos sectores que mais inova e uma das alavancas do crescimento dos alimentos, chave para responder a um desafio social em que a alimentação e a saúde andam de mãos dadas e onde o natural é imposto como uma alavanca fundamental no desenvolvimento de produtos. E também uma forma de encontrar novas utilizações para subprodutos alimentares.

Temos experiência na utilização de subprodutos da produção de citrinos para obter aditivos de sabor cítrico de grande valor no mercado, não só no fabrico de alimentos, mas também em cosmética, suplementos alimentares, etc. Conseguimos também microencapsular antioxidantes naturais (desenvolvemos um protótipo de um aditivo funcional a partir de extractos de oliveira) obtidos a partir de subprodutos agrícolas.

A colaboração nesta linha de trabalho com algumas das nossas empresas associadas é constante. Assim, por exemplo, já contámos nas conferências de inovação realizadas as experiências da Matarromera e da AINIA na obtenção de extractos de polifenóis (função antioxidante elevada demonstrada) a partir de resíduos e subprodutos da indústria vinícola. Outro exemplo, a DOMCA, uma empresa de referência em inovação no sector dos aditivos e ingredientes, também conseguiu progredir na melhoria de um dos seus aditivos naturais mais conhecidos, um aditivo altamente concentrado para o alho.

Em suma, ingredientes naturais, aditivos voláteis, óleos essenciais, antimicrobianos, enzimas, bactérias (tais como ácido láctico como fermentos ou probióticos)… Através da microencapsulação podemos gerar uma barreira entre materiais muito delicados e o ambiente e assim aumentar o efeito das substâncias bioactivas contidas nos extractos ou óleos essenciais e minimizar o seu impacto sensorial nos produtos a preservar.

Microencapsulação para obter uma nova geração de biofertilizantes, pesticidas naturais, elicitors e agentes biocontroladores agrícolas

Microencapsulação é o complemento ideal para a já conhecida “Biotecnologia Branca”, que podemos definir como o uso e exploração em condições apropriadas de microrganismos vivos, de modo a obter produtos com elevado valor acrescentado e processos de transformação na agricultura.

Estas duas tecnologias em conjunto permitem-nos avançar numa linha de I&D de grande potencial: O desenvolvimento de uma nova geração de agentes biocontroladores (biofertilizantes, pesticidas naturais, elicitors, nutrientes do solo…) com libertação controlada na planta ou no solo que nos permite avançar para uma agricultura mais sustentável. Experiências reais com empresas agrícolas e start-ups biotecnológicas estão a permitir aos nossos clientes diferenciarem-se e ganharem uma vantagem competitiva no seu sector.

Microencapsulação para melhorar as propriedades dos materiais e embalagens

No projecto PhBottle adicionámos, microencapsulados, os componentes necessários para melhorar as propriedades de barreira das novas embalagens biodegradáveis obtidas neste projecto. Se queremos avançar em novos materiais biodegradáveis e/ou substitutos dos materiais poliméricos habituais (derivados do petróleo), as tecnologias de microencapsulação têm de ser estudadas para ultrapassar algumas barreiras funcionais necessárias.

Noutros projectos para empresas privadas, concentrámo-nos na libertação controlada de aromas e fragrâncias em embalagens de diferentes tipos e utilizações. Quem não vê o potencial da embalagem para estimular as emoções no consumidor? A microencapsulação pode ajudar a dar um valor acrescentado e diferencial às nossas embalagens.

A aditivação de materiais com antimicrobianos é outra linha de investigação de grande experiência em AINIA, na qual recomendamos a leitura do artigo: “Embalagens activas para alimentos frescos e naturais com maior prazo de validade: O que está na prateleira?”

Microencapsulação para novos produtos cosméticos e medicamentos mais naturais

Obter cremes faciais enriquecidos em vitaminas ou pastas de dentes com doses de flúor mais elevadas do que o habitual está a ser conseguido graças, entre outras tecnologias, à microencapsulação.

A aplicação de tecnologias de microencapsulação no sector cosmético tem sido uma revolução nos últimos tempos, uma vez que tem permitido o desenvolvimento de produtos com novas propriedades, muito mais eficazes nos cuidados faciais ou corporais.

O processo de microencapsulação mantém a conservação das propriedades dos produtos, de modo que as substâncias bioactivas são introduzidas numa matriz do produto para evitar a sua perda. Assim, são protegidos da reacção com outros compostos, as reacções de oxidação são abrandadas e mesmo as substâncias são libertadas de forma controlada.

No campo da farmácia, os benefícios da microencapsulação foram descobertos há décadas atrás e hoje é possível encontrar no mercado medicamentos de libertação selectiva, medicamentos com princípios activos naturais microencapsulados, etc. Conseguimos protótipos de desenvolvimentos finalistas neste campo.

Nestes sectores, além disso, a microencapsulação com CO2 supercrítico despertou um interesse especial nos últimos anos, uma vez que permite controlar o tamanho das partículas, a sua distribuição, utilizar temperaturas moderadas e evitar a utilização de solventes perigosos para a saúde, com os mais altos níveis possíveis de pureza do ingrediente activo. Se estiver interessado neste tópico, encorajamo-lo a ler este artigo no qual fornecemos detalhes sobre o potencial do CO2 supercrítico para o sector farmacêutico.

Os 7 usos mais comuns das tecnologias de microencapsulação

Em suma, para qualquer dos sectores mencionados, empresas que se querem diferenciar quer pela inovação e personalização dos seus produtos, quer pela qualidade dos mesmos, a microencapsulação tem uma grande variedade de utilidades. Mas os seus usos mais frequentes são:

1. Protecção contra perdas nutricionais ou funcionais.

2. Libertação controlada ao longo do tempo de substâncias de interesse (nutrientes, aromatizantes, ingredientes activos de medicamentos, aromatizantes, antimicrobianos…)

3. Estabilidade durante o armazenamento e higroscopicidade reduzida (capacidade dos materiais para absorver humidade atmosférica).

4. Protecção das células contra ambientes desfavoráveis.

5. Melhoria das qualidades sensoriais e mascaramento de gostos ou odores desagradáveis.

6. Modificação do estado de agregação aparente.

7. Geração de materiais de embalagem.

AINIA tem conhecimentos e experiência de trabalho com aplicações finais no mercado em todos estes campos; dominamos e temos equipamento e instalações preparadas para desenvolver as várias tecnologias de microencapsulação existentes, desde a microencapsulação de partículas até à caracterização de partículas formadas. Dependendo das características a definir e dos objectivos a alcançar ao longo do processo, escolheremos um ou outro e validaremos os resultados, tanto à escala piloto como à escala industrial.

Se estiver interessado contacte-nos, podemos ajudá-lo a personalizar o seu produto, melhorar a sua qualidade ou inovar no seu sector.

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