Produção de metanol a partir de CO2, um passo mais próximo


p>Esquemática da reacção que transforma o CO2 em CH3OH

p>Universidade dos professores de química do Sul da Califórnia G. K. Surya Prakash e George A. Olah (este último laureado com o Prémio Nobel da Química em 1994) aproximaram a possibilidade de gerar combustível sintético, metanol (CH3OH) a partir do dióxido de carbono. Este combustível é uma alternativa à gasolina fóssil.

Até à data, o processo de obtenção de metanol a partir de CO2 não foi muito eficiente. A reacção química requer temperaturas elevadas, e o catalisador que o permite é consumido a temperaturas superiores a 150ºC. Portanto, o rendimento da reacção está longe de ser satisfatório para exploração em grande escala.

Metanol é o hidrocarboneto mais simples possível

Surya Prakash e a investigação de Olah resultou num catalisador que resiste à reacção de 150 ºC, mesmo a temperaturas mais elevadas, sem ser consumido, pelo que pode ser reutilizado até cinco vezes com um rendimento aceitável. Assim, é possível capturar 79% do CO2 e convertê-lo em metanol, embora dissolvido em água. Para separar a água do metanol, basta um simples processo de destilação.

Outra elaboração, os cientistas introduziram ar comum numa solução aquosa de Pentaetilenohexamina (C10H28N6). O catalisador, juntamente com uma temperatura de 125-165 graus, quebra as ligações covalentes de CO2 e consegue a mistura entre metanol e água. O processo industrial baseado nesta descoberta está ainda a 5-10 anos de distância, foi reproduzido em laboratório.

p>Os detalhes do trabalho estão disponíveis no Journal of the American Chemical Society de 29 de Dezembro de 2015. O processo precisa de ser aperfeiçoado para utilização à escala industrial. Em comparação com os processos actuais, a novidade reside numa temperatura de reacção mais baixa, pelo que é necessária menos energia.

Quando o método de produção é refinado, uma fonte de energia renovável e ar comum será suficiente para a produção de metanol. Embora seja difícil produzir o suficiente para substituir o consumo de gasolina, é uma bênção para o planeta. Será economicamente mais rentável quando um barril de petróleo voltar a subir.

Muitos poucos carros podem utilizar metanol puro, tal como uma versão do Fiat Panda. Os motores a gasolina podem utilizá-la se for misturada em pequenas quantidades

Metanol não só é útil como substituto da gasolina, como também tem aplicações na indústria química para a produção de etileno e propileno, utilizado na produção de plásticos. O método consegue matar dois pássaros com uma pedra.

Esta técnica chama-se ETL, Emissions To Liquid

Não só produz uma diminuição – embora muito pequena – na concentração de CO2 na atmosfera, mas também produz um combustível totalmente renovável e potencialmente infinito. Além disso, as emissões poluentes quando se utiliza metanol são muito inferiores às da gasolina fóssil.

p>Os combustíveis sintéticos são outra solução possível para lidar com a futura escassez de petróleo, reduzindo ao mesmo tempo o efeito de estufa, relacionado com o aumento da concentração de CO2 na atmosfera pela mão do homem. Esta concentração tem vindo a crescer desde o início da revolução industrial, até 400 partes por milhão (PPM).

George Olah methanol plant (Islândia)

A experiência islandesa

Em Grindavik (Reykjanes), A Islândia) é a maior fábrica de produção de metanol sintético do mundo, e foi também a primeira. A construção começou em Outubro de 2009 e foi concluída em Abril de 2012. A instalação custou 8 milhões de dólares. A planta chama-se George Olah, em homenagem ao cientista.

A planta produz um milhão de litros de metanol para cada 1,1 mil toneladas de CO2

A planta é alimentada por energia geotérmica, pelo que não produz emissões poluentes. O resíduo do processo é simplesmente oxigénio, uma espécie de fotossíntese artificial. O metanol produzido é misturado com gasolina, em conformidade com os regulamentos da UE, que exigem combustíveis com uma fracção de origem renovável de até 3%.

Como o metanol é biodegradável, tem uma octanagem superior e é menos inflamável que a gasolina, o manuseamento do combustível é mais seguro. Para uso automóvel não envolve qualquer risco, além disso, as câmaras de combustão do motor agradecem-no: a combustão é mais completa e homogénea, e um pouco de ar mais limpo sai do tubo de escape.

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