Raio Manta Gigante

Mantas. birostris

Informação e Características

P>Peixes achatados da ordem Myliobatiformes e família Mobulidae e como o nome sugere, é a maior das espécies de arraias e está intimamente relacionada com os tubarões.

Descrição do raio manta gigante

É uma espécie que se distingue pela forma plana do seu corpo e pelas suas dimensões. Mede até 9 metros de largura e pesa cerca de 1.350 quilos. Há pouco dimorfismo sexual embora a fêmea seja ligeiramente maior que o macho.

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O esqueleto do raio manta é composto por cartilagem e isto permite uma grande capacidade de realizar vários movimentos. Tem duas barbatanas peitorais e uma pequena barbatana dorsal, bem como uma longa cauda sem ferrão e guelras na parte inferior do seu corpo. Não tem barbatanas caudais. Dois lóbulos cefálicos estendem-se desde a frente da cabeça e uma fila de pequenos dentes está localizada apenas no topo do focinho.

A pele é áspera e escamosa e a cor do corpo é variável dentro da gama de tons escuros. É geralmente preto ou azul acinzentado no topo e branco com “manchas” cinzentas na parte inferior.

Giant Manta Ray-Manta birostris

Distribuição e habitat do manta gigante

É distribuído nos mares subtropicais e tropicais de todos os oceanos do mundo. No Hemisfério Norte é encontrado desde o norte até ao sul da Califórnia e Nova Jersey nos Estados Unidos, Baía de Mutsu no Japão, Península do Sinai no Egipto, e Ilhas dos Açores em Portugal. No hemisfério sul, encontra-se principalmente nas águas do sul do Peru, Uruguai, Nova Zelândia e África do Sul.

p>A maior parte da sua vida está longe da terra, em águas profundas e em áreas pelágicas. Há pouca informação sobre os seus movimentos migratórios, mas sabe-se que nada com as correntes e migra para áreas com abundante zooplâncton.

Comportamento do gigante raio manta

É uma espécie pacífica, solitária e não-territorial. É um nadador “gracioso”, passando a maior parte do seu tempo a flutuar em linha recta. É mais activo durante a época de acasalamento e gosta de saltar para fora da água. Foi até visto fazê-lo e atingir uma altura de mais de 7 metros. Ocasionalmente, o gigante raio manta vai para “estações de limpeza” nos recifes de coral e permanece imóvel enquanto limpa o peixe consome a sua pele solta e alguns parasitas.

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Acredita-se geralmente que a raia manta repousa no fundo do mar como outros peixes chatos, mas a verdade é que não pode porque precisa de nadar continuamente na direcção das correntes para permitir que as suas guelras obtenham oxigénio.

Alimento da raia manta gigante

A raia manta gigante é carnívora e o seu alimento primário consiste em zooplâncton, peixe e crustáceos marinhos. Para comer, primeiro nada em torno da sua comida (talvez para a desorientar) e depois move-se rapidamente na sua direcção com a boca bem aberta. A comida infiltra-se entre os tecidos dos arcos branquiais e engole-a.

Come-se tanto que numa semana é possível consumir até 13% do seu peso corporal em zooplâncton, peixe e crustáceos.

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Giant Manta Ray Reprodução

O macho está sexualmente maduro se a largura entre as suas “asas” for cerca de 4-4.5 metros e a fêmea já pode reproduzir entre 8 e 10 anos de idade.

O processo de cortejamento começa com vários machos, um após o outro, nadando após a fêmea durante cerca de 30 minutos. Depois a fêmea abranda e um dos machos morde a sua barbatana peitoral. Depois introduz o seu esperma na cloaca da fêmea e retira-se. Isto é repetido pelos outros machos que nadam atrás da fêmea.

Os ovos fertilizados desenvolvem-se no interior do oviduto da fêmea. A gestação dura 12 meses e eclodem regularmente perto da costa 1 ou 2 crias vivas envoltas nas suas barbatanas peitorais.

Ameaças à raia manta gigante

A raia manta gigante é classificada como uma espécie “Vulnerável” na Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza. É ameaçada por predadores naturais e humanos. São caçados por humanos pelo seu petróleo e carne. Outras partes do seu corpo, tais como as suas barbatanas, são amplamente utilizadas para preparar pomadas ou líquidos que são importantes na medicina tradicional chinesa. A lista de ameaças é também acrescentada à crescente poluição da água, que degrada o seu habitat e causa a sua morte.

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