Um Dia na História: O Início Sangrento da Era Viking

A imagem comum que temos dos Vikings é de homens barbudos, guerreiros invencíveis com capacetes, escudos e machados. Longe do estereótipo está a história dos Vikings, a sua aparência real, a sua organização e expansão por toda a Europa, Islândia e América do Norte. Esta era é conhecida como: a Era Viking.

O consenso geral é que a Era Viking ocorreu entre os anos 789 e 1100. É um acontecimento em particular que marca este período: o saque da abadia de Lindisfarne, situada no norte da Grã-Bretanha. A 8 de Junho de 793, dois navios apareceram ao largo da costa da Ilha Santa. A sua tripulação atacou os monges do mosteiro e saqueou tudo o que podia. Nesse mosteiro as relíquias de St. Cutbert e St. Aidan foram adoradas e foram feitas cópias manuscritas dos conhecidos Evangelhos Lindisfarne.

O ataque dos Vikings foi sangrento. Os poucos monges sobreviventes foram levados como escravos. À saída da ilha, os Vikings deixaram o mosteiro saqueado, destruído, e a maioria dos monges mortos e atirados ao mar. Este facto marca, portanto, o início da Era Viking enquanto tal. Embora, como podemos ver, o período mencionado vai desde o ano 789. Isto porque nesse ano teve lugar o primeiro “reconhecimento” viking das costas da Grã-Bretanha. Em Portland chegaram três navios, acredita-se que com intenções comerciais, embora estas não tenham corrido bem porque um emissário do rei foi morto por estrangeiros quando lhes pediu que pagassem um imposto pelas suas transacções.

No caso de Lindisfarne a intenção era clara: pilhagem e abate. Mas marcaria também o início de ataques sistemáticos em vários territórios e assentamentos destes povos nos lugares mais distantes. Esta é a razão pela qual este acto sangrento é apontado como o início da fascinante Era Viking.

Lindisfarne Abbey by matthew Hunt (originalmente publicado no Flickr como Holly Island 11) , via Wikimedia Commons

### O terror de uma época

Os Vikings vieram do norte da Europa, da Escandinávia; uma região que inclui a Suécia, Noruega e Dinamarca dos tempos modernos. Embora seja verdade que os Vikings eram conhecidos pela sua surpresa, e muitas vezes sangrenta, pilhagem, também é verdade que os relatos destas actividades foram contados por aqueles que as experimentaram. Um desses registos é a Crónica Anglo-Saxónica, que descreve o ataque a Lindisfarne:

A.D. 793: Este ano vieram avisos terríveis sobre a terra de Northumbria, aterrorizando a todos: foram imensos feixes de luz a atravessar o céu, e redemoinhos, e dragões ferozes a voar no firmamento. Estes vastos males foram seguidos por uma grande fome: e não muito depois, no sexto dia antes dos ides de Janeiro do mesmo ano, as terríveis incursões de homens pagãos causaram um lamentável caos na Igreja de Deus, na ilha sagrada, por pilhagem e massacre.

Por outro lado, devemos ter em conta que o tempo em si foi muito complicado. A queda do Império Romano Ocidental tinha fragmentado essa parte da Europa, além de que havia uma grande pressão sobre os europeus por parte dos muçulmanos do Norte de África. Esta região foi exposta a vários ataques de povos não cristãos, incluindo os Vikings. Portanto não, não foram os únicos a atacar outras populações: estes foram tempos difíceis.

##Então Lindisfarne

p>Embora alguns alvos fossem fáceis para estes guerreiros e as suas forças de elite: os temidos berserkers, nem sempre ganharam com uma vantagem. Ainda assim, espalharam gradualmente os seus ataques e também fizeram colonatos importantes, tais como na Islândia e na Irlanda, onde se misturaram com os irlandeses. A saga do famoso Erik o Vermelho indica que ele teve de ser exilado da Islândia e fundou a Gronelândia. No ano 1000 tinham chegado ao continente americano com os seus assentamentos em Vinland (actualmente Terra Nova e Nova Escócia).

From Viking Expansion-pt.svg: Max Naylorderivative work: Rowanwindwhistler – Este ficheiro é derivado de: Viking Expansion-pt.svg: Max Naylor, CC BY-SA 3.0, Link

p> Por outro lado, a expansão Viking tocou o que é agora Lisboa, Cádis e Sevilha em Espanha, Piza e a ilha da Sicília em Itália, mesmo Constantinopla. E no Leste para o que hoje é Bagdad. Os Vikings fizeram importantes trocas comerciais e culturais.

O fim da Era Viking é estabelecido com a derrota dos Vikings na chamada Batalha de Stamford Bridge. Também outras derrotas em diferentes países. Contudo, acredita-se que o fim da Era Viking se deve ao estabelecimento da autoridade real nos países escandinavos e à proclamação do cristianismo como religião oficial.

Com todas as suas nuances, os Vikings nunca deixaram de fascinar a cultura popular. Felizmente, a ciência fez a sua parte para reconstruir a imagem destas pessoas e não se basear apenas em testemunhos, embora importantes, subjectivos daqueles que sofreram os ataques dos Vikings. A influência destes povos na Europa é inegável, daí a relevância de pôr de lado a ficção e aprender mais sobre esta era. O ataque à abadia de Lindisfarne é um dia importante na história que marcou o início desta época memorável.

O vídeo seguinte é muito ilustrativo (e engraçado) a este respeito.

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