Um único vencedor para os 758 milhões de dólares da lotaria Powerball

O prémio foi crescendo pouco a pouco, semana a semana, até atingir 757,8 milhões de dólares (cerca de 643 milhões de euros). Milhões de pessoas guardaram o seu bilhete de lotaria Powerball, a lotaria mais popular nos Estados Unidos, à espera dos números de quarta-feira. A combinação saiu número por número: 6, 7, 16, 23 e 26 … e o número Powerball … 4. Esta é apenas a combinação que Mavis Wanczky, de Massachusetts, tinha preenchido.

Wanczky, 53, é um empregado de uma unidade de saúde que estava a trabalhar no momento do sorteio. Disse posteriormente a uma conferência de imprensa que é uma jogadora regular de raspadinhas de lotaria. Escolheu os números Powerball usando os aniversários da sua família como referência. “Pensei que não tinha ganho”, disse ela, acompanhada por duas irmãs e pela sua mãe, “mas depois vi os números e não pude acreditar”. Ela admite que o número a torna tonta, mas ela vai ultrapassar isso. “Agora só quero sentar-me e relaxar”, acrescenta ela. Na verdade, telefonou à sua empresa para lhes dizer que não voltará ao trabalho esta tarde. “Preciso de tempo”, reiterou esta mãe de dois, que diz que vai “esconder-se na cama” assim que chegar a casa.

A empresa de lotaria disse inicialmente que o sortudo vencedor tinha feito a sua aposta no estabelecimento Handy Variety, na cidade de Watertown, perto de Boston. Mas foi posteriormente corrigido: o bilhete foi carimbado na Estação e Loja Pride em Chicopee, no mesmo estado mas a 85 milhas de distância.

A estação de serviço onde o bilhete foi preenchido em Chicopee.
A estação de serviço onde o bilhete foi preenchido em Chicopee.

As hipóteses de ganhar o prémio são de uma em 292 milhões, exemplifica a CNN. Este é o maior prémio recebido por uma única pessoa na história da lotaria dos Estados Unidos, segundo Cristian Teja, porta-voz da agência da lotaria de Massachusetts.

O bilhete foi preenchido no que se chama nos Estados Unidos uma loja de conveniência, esse tipo de supermercados de estações de serviço, típicos das zonas rurais dos Estados Unidos, em que a mesma coisa que se bebe café, faz-se as compras ou compra-se rapé.

O prémio não foi o maior que esteve em disputa na história da Powerball: o maior jackpot conhecido foi o que foi distribuído em Janeiro do ano passado. Foi de 1,6 mil milhões de dólares (1,356 mil milhões de euros à taxa de câmbio actual), mas teve de ser partilhada por três jogadores do Tennessee, Califórnia e Flórida. Esta lotaria é jogada em 44 estados, mais Washington DC, Porto Rico e as Ilhas Virgens. As apostas custam $2,

O tesouro reterá 25% do prémio. Wanczky pode escolher receber o prémio em parcelas convenientes ao longo de anos ou tudo de uma só vez. A segunda opção reduz substancialmente o prémio, uma vez que a taxa marginal máxima nos Estados Unidos é de quase 40%. Até agora, o maior jackpot alguma vez ganho por uma pessoa foi de 447 milhões de dólares. E não foi assim há tanto tempo: foi em 11.

de Junho passado.

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