Viver com osteoartrite

O que é a osteoartrite?

Osteoartrose ou osteoartrite é uma doença degenerativa das articulações e é uma das doenças mais comuns no mundo, afectando quase 10% da população. Pode ser visto tanto em animais como em humanos e foi mesmo visto em ossos de dinossauros. É mais comum em articulações que carregam peso ou têm muita utilização, tais como joelhos, coluna ou mãos, mas pode ser visto em qualquer articulação do corpo e normalmente afecta várias de uma só vez.

Entre as duas extremidades do osso que compõem uma articulação, existe uma camada escorregadia e protectora de cartilagem juntamente com um fluido espesso. Estes servem as funções de protecção, amortecimento e diminuição da fricção entre os ossos, permitindo-nos mover.

Quando esta camada se perde ou “se gasta”, os ossos colidem uns com os outros aumentando a fricção e deformação, causando dor e rigidez quando nos movemos.

É o mesmo que artrite?

Não é o mesmo. A artrite, osteoartrite, gota e muitas outras doenças das articulações têm sido chamadas “artrite” há séculos, pois era muito difícil ver a diferença entre uma doença e outra. É a partir do século XX que sabemos que são doenças distintas e cada uma tem o seu próprio nome e tratamento. Contudo, existe ainda muita confusão entre os termos.

Artrose, como o nome sugere, é uma inflamação da articulação. Neste caso, algo externo (seja uma infecção ou o próprio sistema imunitário da pessoa) ataca e inflama a cartilagem e as membranas da articulação, impedindo-a de fazer o seu trabalho e causando dor.

Artrose não inflama directamente a cartilagem, mas destrói-a lentamente. Pode ter inflamação como resultado de fricção óssea, mas não é a causa do problema. A osteoartrite geralmente piora com o movimento e melhora com o repouso, enquanto que a artrite dói constantemente e até piora quando não se mexe.

Quem vai ter osteoartrite e o que a pode causar?

P>Pensa-se sempre que a osteoartrite é uma doença da velhice. Isto porque quanto mais velho se envelhece, mais difícil é para a cartilagem se reparar a si própria. No entanto, pode começar já na meia-idade.

Todas as exéreses da articulação aumentam o risco de osteoartrose. Uma causa comum é o excesso de peso, que obriga as juntas a transportar mais carga do que deveriam e a gastá-las mais rapidamente. Também a má postura pode colocar mais peso numa articulação do que na outra, agravando o desgaste na que carrega mais peso.

Embora não seja uma doença hereditária, tem um componente genético. Ou seja, o risco de sofrer da doença é herdado e outros factores determinarão a sua presença ou não.

É por isso que a prevenção da osteoartrite é conseguida principalmente através da manutenção de um peso corporal adequado para evitar o desgaste das articulações. Em menor medida, evitando o uso excessivo com desportos de contacto ou de impacto, mantendo uma boa postura e tendo um estilo de vida activo.

Como sei se tenho osteoartrite?

O principal a detectar a osteoartrite são os sintomas. Dor, rigidez e dificuldade de movimento são típicas.

Por vezes pode ter inchaço e vermelhidão nas articulações afectadas, conhecidas como “flare-ups”. O agravamento da dor com alterações na temperatura também é comum, uma vez que as articulações danificadas são sensíveis a alterações na pressão atmosférica.

Na maioria dos casos, uma avaliação e raios-X das regiões afectadas são suficientes para o diagnóstico. Ocasionalmente pode ser ordenada uma TAC ou uma ressonância magnética para melhor avaliar as estruturas, mas isto não é normalmente necessário.

O que posso fazer se tiver osteoartrite?

Embora seja uma doença que não pode ser curada, há muitas maneiras de a gerir e retardar a sua progressão. Uma das medidas básicas é o controlo de peso através da dieta, de preferência supervisionada por um médico ou nutricionista.

p>Outra ferramenta útil é o uso intercalado de calor e frio. O calor (pode ser com cobertor eléctrico, parafina quente ou garrafas de água quente) ajuda a reduzir a dor articular, embora em episódios de inflamação aumentada, o frio dê melhores resultados.

O exercício ajuda a fortalecer os músculos e a melhorar a flexibilidade, permitindo-nos mover mais facilmente. Recomendamos exercícios que não ponham demasiado peso nas articulações, tais como natação ou bicicleta de exercício e evitem os de impacto, tais como correr. Em tempos de inflamação recomenda-se o repouso e depois retomar o exercício quando a inflamação tiver diminuído.

Também, se a dor for muito incapacitante, poderá iniciar exercícios supervisionados por um reabilitador.

Medicação é utilizada para controlar a dor, uma vez que não existe nenhuma que “devolva” a articulação ao seu estado anterior. Temos à nossa disposição desde a medicação oral até aos géis, mas quais os que devem ser utilizados dependerão dos sintomas e devem ser supervisionados por um médico. Por vezes, se a deformidade dos ossos for muito grave, a cirurgia com prótese pode ser considerada, especialmente nos joelhos; mas cada caso deve ser avaliado para oferecer o melhor tratamento.

P>Embora tenhamos de realizar muitas das medidas descritas, o mais importante para aliviar os sintomas é manter uma atitude positiva e a vontade de continuar a realizar uma vida normal. A osteoartrite em si não é fatal e a dor pode ser melhorada mantendo um peso corporal ideal e um estilo de vida activo.

Fotos: Getty Images

Talvez tenhamos de tomar muitas das medidas descritas acima para aliviar os sintomas.

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