Women in History (Português)

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Mary Anning pertencia à classe baixa e a uma família de protestantes que não aceitavam o credo anglicano. E, acima de tudo, ela era uma mulher. Estes factores pesaram mais sobre o mundo científico do seu tempo do que o vasto conhecimento que acumulou ao longo de anos de caça fóssil. Uma pesquisa que aprendeu com o seu pai e que começou a ganhar a vida e a ajudar a escassa economia da família. Com o tempo, tornou-se uma eminência sombria no mundo da paleontologia e as suas descobertas contribuíram para desmantelar a teoria criacionista e para corroborar as teorias evolucionárias. Mas apenas alguns homens a citaram nos seus estudos e foi apenas após a sua morte que a Sociedade Geológica de Londres se dignou prestar-lhe uma merecida homenagem.
Mary Anning nasceu a 21 de Maio de 1799 na cidade inglesa de Lyme Regis. Os seus pais pertenciam a um grupo conhecido como dissidentes, ou seja, que professava o protestantismo mas não seguia os ditames da igreja anglicana. O seu pai, Richard Anning, ganhava a vida como carpinteiro e vendia fósseis que encontrava em muitos locais costeiros perto de Lyme. Com a sua esposa Molly tiveram uma longa linhagem de filhos que faleceram prematuramente. De facto, Maria recebeu o nome da filha primogénita que tinha morrido num incêndio numa casa. Só ela e o seu irmão Joseph sobreviveram.
br>A família Anning, além de pobre, sofreu rejeição social pela sua escolha religiosa. Maria não recebeu qualquer educação formal e o que aprendeu ao longo da sua vida foi autodidacta e pela sua própria inquietude. Maria e José costumavam acompanhar o seu pai às falésias onde as crianças começaram a aprender a seleccionar e a encontrar as peças que mais tarde venderiam a coleccionadores que vinham a Lyme atraídos pelo grande número de fósseis descobertos na zona.
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em 1810, quando Mary ainda era uma criança de cerca de dez anos, a família Anning sofreu o duro golpe de ver Richard morrer de tuberculose. José e Maria continuaram a procurar fósseis e a vendê-los numa humilde paragem àqueles que eram apaixonados pela recolha de fósseis. Nesse mesmo ano, Joseph fez o seu primeiro grande achado, um crânio de ictiossauro, mas o rendimento familiar continuou a ser escasso. Pouco depois, Maria descobriu os restos do esqueleto do espécime que José tinha encontrado. Foi a primeira vez que um tal animal foi encontrado em tão bom estado, o que chamou a atenção da sociedade científica.
Foi por volta desta altura que um rico coleccionador de fósseis chamado Thomas Birch ajudou Maria e a sua família organizando vários leilões de fósseis e dando-lhes os lucros.
Enquanto Maria continuava a cavar na terra dos penhascos, o seu irmão José decidiu começar uma vida mais calma e estável como estofador.
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As descobertas contínuas de Mary começaram a atrair a atenção não só dos coleccionadores mas também da sociedade científica do seu tempo. Além de encontrar os restos fósseis, Maria tentou aprender com todas as publicações que lhe caíram nas mãos e estudou animais do seu tempo, como peixes ou lulas que dissecou para encontrar semelhanças com os restos que descobriu nas falésias.
br>Ichthyosaurus descoberto por Mary Anning no Museu de História Natural em Londres. Foto própria
mas os seus esforços para tentar profissionalizar a sua actividade foram de pouca ou nenhuma utilidade. Os cientistas que compraram os seus fósseis e publicaram a descoberta em revistas científicas esqueceram-se de nomear a rapariga de Lyme que os tinha encontrado. Só em ocasiões excepcionais é que se lembraram dela. Como em 1829, quando o cientista William Buckland escreveu sobre um espécime encontrado por Mary, a quem citou no seu artigo.
Outro geólogo, Henry de la Beche, mediou por ela em 1830 para que uma aguarela de um Duria Antiquior fosse impressa numa litografia. Esta imagem foi uma das primeiras imagens de animais pré-históricos a circular amplamente nos círculos científicos.
Mary Anning morreu a 9 de Março de 1847 de cancro da mama com a convicção de que a ciência a tinha silenciado e tirado partido das suas descobertas. Ser mulher compensava o seu conhecimento aos olhos da sociedade erudita que, só depois da sua morte, se rendeu às provas. A Sociedade Geológica de Londres, que lhe tinha fechado as portas durante a sua vida, prestou-lhe homenagem com um elogio escrito por Henry de la Beche, um dos poucos cientistas que a tinha ajudado. Ela foi a primeira pessoa que não era membro da sociedade a receber esta homenagem. Claro que ela foi também a primeira mulher.
A igreja paroquial de Lymes ergueu um vitral na sua memória, enquanto a literatura se ocupava de recordar a sua história.

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br> se quiser ler sobre ela

>div> The Traces of Life, Tracy Chevalier

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