Qu’est-ce que l’exception de niveau intermédiaire ? Une option fondamentale pour les équipes de la Free Agency 2020

La free agency débutera le 20 novembre, quelques heures après la NBA Draft 2020, qui se tiendra le 18 novembre. Avec l’ouverture du marché, certains termes que nous n’entendons pas habituellement pendant la saison active commencent à apparaître, et il n’y en a probablement pas un plus pertinent cette année que l’exception de niveau intermédiaire.

Qu’est-ce que le niveau intermédiaire ? Il s’agit d’une exception contractuelle que la ligue, en vertu de la convention collective actuelle, offre à ses équipes pour signer des joueurs, même si elles dépassent le plafond salarial autorisé. Bien qu’il existe quelques autres options à la disposition de ces équipes (exception bi-annuelle et contrats minimums), l’EMT est de loin la plus importante d’entre elles, en raison du montant qu’elle permet aux franchises d’utiliser.

Cette exception salariale prend un rôle particulier dans le marché actuel, pour une raison simple : la grande majorité des équipes entameront la free agency au-delà du plafond salarial, au point que seules cinq ou six franchises devraient avoir suffisamment de place pour offrir de gros contrats à des joueurs qui n’ont pas joué avec elles la saison dernière.

Contrat

Regardons un exemple précis pour que ce soit plus clair. Les LA Clippers entrent dans la free agency en dépassant le plafond salarial. L’un de leurs agents libres importants est Montrezl Harrell, dont ils possèdent les droits Bird. Cela rend le renouvellement du détenu possible, si la franchise et le joueur le souhaitent. Il n’y a pas d’empêchement de règle à cet égard.

Maintenant, si par exemple les Angels voulaient signer Marc Gasol, ils ne pourraient pas lui offrir le contrat qu’ils souhaitent, ayant déjà dépassé cette barrière fixée par la ligue (en 2019-2020 était 109 millions de dollars au total).Comment les Clippers pourraient-ils signer l’Espagnol ? Une option serait de lui offrir un contrat minimum, mais ceux-ci varient à peine entre 800 000 et 2,5 millions de dollars (valeurs du dernier tournoi), selon l’expérience du joueur. Une autre alternative serait d’utiliser l’exception bi-annuelle susmentionnée, fixée à un cap hit de 3,6 millions de dollars la saison dernière.

Cependant, aucun de ces chiffres ne serait suffisant pour que les Clippers signent un joueur du calibre de Gasol ou tout autre agent libre distingué. C’est là que l’exception de niveau intermédiaire entre en jeu, avec les règles suivantes (encore une fois, les valeurs 2019-2020, nous ne connaissons pas encore les valeurs 2020-2021, mais elles devraient être très similaires).

  • Les équipes au-dessus du plafond salarial (+109 millions) : le niveau intermédiaire complet est disponible pour elles. Ces équipes peuvent proposer un contrat d’une durée maximale de quatre ans, avec un plafond salarial de 9,3 millions pour la première saison et des augmentations annuelles de 5 %. Contrat maximum total : quatre ans et 39,8 millions.
  • Équipes qui sont au-dessus de la taxe de luxe (+132 millions) : le niveau intermédiaire des contribuables est disponible. Ces équipes peuvent proposer un contrat d’une durée maximale de trois ans, avec un plafond salarial de 5,7 millions pour la première saison et des augmentations annuelles de 5 %. Contrat maximum total : trois ans et 18 millions.
  • Les équipes qui sont sous le plafond salarial (-109 millions) : elles ont à leur disposition l’exception dite de chambre. Ces équipes peuvent offrir un contrat de deux ans seulement, avec un plafond salarial de 4,8 millions pour la première saison et des augmentations annuelles de 5 %. Contrat maximum total : deux ans et 7,4 millions.

Le contribuable et l’exception de la chambre sont encore des options limitées, puisqu’ils ne permettent pas d’offrir des contrats supérieurs à 6 millions. Mais dans le cas du niveau intermédiaire complet (c’est celui dont disposent la plupart des équipes), l’option de dépasser les 9 millions, plus l’offre de quatre ans, vous permet de viser des joueurs de qualité. Qu’il s’agisse d’hommes de rôle qui sont vraiment dans ces valeurs ou même de quelques vétérans de plus haut niveau (comme pourrait l’être Gasol), qui renoncent à quelques millions afin de signer dans une équipe de qualité.

Plus | Guide de l' »intersaison » pour la saison 2020-2021 : Draft, Free Agency, contrats, gabarits….

D’autre part, il convient de préciser que les équipes peuvent diviser leur niveau intermédiaire. C’est-à-dire que si le plafond est de 9,3 millions, ils peuvent signer trois joueurs pour 3,1 millions chacun ou toute autre combinaison qui ne dépasse pas le total.

Dans le même temps, le niveau intermédiaire peut également être utilisé pour signer des choix de 2e tour (les choix de 1er tour tombent dans une autre catégorie, guidée par l’échelle dite des recrues), surtout pour la possibilité que cela leur donne de les engager pour plus d’années : le contrat minimum peut être prolongé de deux ans, tandis que le niveau intermédiaire de quatre ans. Même si elles n’offrent qu’une partie de ces 9,3 millions de dollars, la possibilité de verrouiller des rookies pour plus longtemps est très importante pour les franchises qui pensent avoir déniché une perle rare lors de ce 2e tour.

Avec si peu d’équipes disposant d’espace pour offrir de gros contrats lors de cette prochaine free agency, l’exception de niveau intermédiaire prendra plus de valeur que jamais. C’est celui qui permettrait aux Warriors de signer un centre expérimenté, aux Blazers un petit attaquant défensif, aux Sixers un tireur d’élite et ainsi de suite sur le reste du roster. Il ne résoudra pas les problèmes structurels, mais il servira à boucher les trous et à finir de dessiner les contours d’une équipe.

Et sinon demandez au Miami Heat, qui a par exemple utilisé son MLE pour signer Duncan Robinson en 2019. Ou les Bucks, qui ont ajouté des joueurs de rôle comme Pat Connaughton, Ersan Ilyasova ou Sterling Brown de cette manière. Ou même les Warriors eux-mêmes, qui l’ont utilisée pour sécuriser Eric Paschall après l’avoir sélectionné au 2e tour de la dernière Draft.

L’exception de niveau intermédiaire donne aux équipes une énorme marge de manœuvre, offrant la possibilité de signer tout, des rookies, des joueurs de rôle de niveau intermédiaire, aux vétérans de qualité prêts à accepter une petite réduction de salaire. Qui l’utilisera le mieux cette année ?

Les opinions exprimées ici ne reflètent pas nécessairement celles de la NBA ou de ses organisations.

L’exception de niveau intermédiaire n’est pas nécessairement la même que celle de la NBA ou de ses organisations.

L’exception de niveau intermédiaire est un excellent moyen pour les équipes d’utiliser le MLE.

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