Rayon Manta Géant

Mantas. birostris

Information et caractéristiques

Poisson aplati de l’ordre des Myliobatiformes et de la famille des Mobulidae et comme son nom l’indique, c’est la plus grande des espèces de raies et elle est étroitement liée aux requins.

Description de la raie manta géante

C’est une espèce qui se distingue par la forme plate de son corps et ses dimensions. Il mesure jusqu’à 9 mètres de large et pèse environ 1 350 kilogrammes. Il y a peu de dimorphisme sexuel bien que la femelle soit légèrement plus grande que le mâle.

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Le squelette de la raie manta est composé de cartilage et cela lui permet une grande capacité à effectuer divers mouvements. Il possède deux nageoires pectorales et une petite nageoire dorsale, ainsi qu’une longue queue sans dard et des branchies sur la partie inférieure de son corps. Il n’a pas de nageoires caudales. Deux lobes céphaliques s’étendent à l’avant de la tête et une rangée de petites dents est située uniquement au sommet du museau.

La peau est rugueuse et écailleuse et la couleur du corps est variable dans la gamme des tons foncés. Elle est généralement noire ou bleu grisâtre sur le dessus et blanche avec des « mouchetures » grises sur le dessous.

Raie manta géante-Manta birostris

Distribution et habitat de la raie manta géante

Elle est distribuée dans les mers subtropicales et tropicales de tous les océans du monde. Dans l’hémisphère Nord, on le trouve aussi loin au nord que le sud de la Californie et le New Jersey aux États-Unis, la baie de Mutsu au Japon, la péninsule du Sinaï en Égypte et les îles Açores au Portugal. Dans l’hémisphère sud, on le trouve surtout dans les eaux méridionales du Pérou, de l’Uruguay, de la Nouvelle-Zélande et de l’Afrique du Sud.

La majeure partie de sa vie se déroule loin des terres, au large, dans les eaux profondes et les zones pélagiques. Il existe peu d’informations sur ses mouvements migratoires, mais on sait qu’elle nage avec les courants et migre vers les zones où le zooplancton est abondant.

Comportement de la raie manta géante

C’est une espèce pacifique, solitaire et non territoriale. C’est un nageur « gracieux », qui passe la plupart de son temps à flotter en ligne droite. Il est le plus actif pendant la saison des amours et aime sauter hors de l’eau. Il a même été vu en train de le faire et d’atteindre une hauteur de plus de 7 mètres. Parfois, la raie manta géante se rend dans des « stations de nettoyage » sur les récifs coralliens et reste immobile pendant que les poissons nettoyeurs consomment sa peau lâche et certains parasites.

On croit généralement que la raie manta repose au fond de la mer comme les autres poissons plats, mais la vérité est qu’elle ne le peut pas car elle doit nager en permanence dans le sens des courants pour permettre à ses branchies de s’approvisionner en oxygène.

La nourriture de la raie manta géante

La raie manta géante est carnivore et sa nourriture principale est constituée de zooplancton, de poissons et de crustacés marins. Pour manger, il nage d’abord autour de sa nourriture (peut-être pour la désorienter), puis se dirige rapidement vers elle, la bouche grande ouverte. La nourriture s’infiltre entre les tissus des arcs branchiaux et il l’avale.

Il mange tellement qu’en une semaine, il lui est possible de consommer jusqu’à 13 % de son poids corporel en zooplancton, poissons et crustacés.

Rayon Manta géant-Manta birostris

Rayon Manta géant Reproduction

Le mâle est sexuellement mature si la largeur entre ses « ailes » est d’environ 4-4.5 mètres et la femelle peut déjà se reproduire entre 8 et 10 ans.

La parade nuptiale commence avec plusieurs mâles, l’un après l’autre, qui nagent après la femelle pendant environ 30 minutes. Puis la femelle ralentit et un des mâles lui mord la nageoire pectorale. Il introduit ensuite son sperme dans le cloaque de la femelle et se retire. Cette opération est répétée par les autres mâles qui nagent derrière la femelle.

Les œufs fécondés se développent à l’intérieur de l’oviducte de la femelle. La gestation dure 12 mois et fait éclore régulièrement près des côtes 1 ou 2 petits vivants enveloppés dans leurs nageoires pectorales.

Menaces sur la raie manta géante

La raie manta géante est classée comme une espèce « vulnérable » sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature. Il est menacé par les prédateurs naturels et l’homme. Ils sont chassés par les humains pour leur huile et leur viande. D’autres parties de son corps, comme ses nageoires, sont largement utilisées pour préparer des onguents ou des liquides qui jouent un rôle important dans la médecine traditionnelle chinoise. S’ajoute également à la liste des menaces la pollution croissante de l’eau, qui dégrade leur habitat et provoque leur mort.

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