Tous au port

Par Juan Garcia (Tous au port)

Photographie de la réplique du Mayflower, dans le port de Plymouth, Massachusetts, États-Unis.

Introduction

Maintenant que Thanksgiving approche, jetons un coup d’œil à l’histoire de l’origine de ces gens appelés les Pilgrims, ou plutôt, comment ils sont arrivés sur ce qui est maintenant la côte est des États-Unis. Sur sa côte ouest sont arrivés beaucoup plus tôt (comme toujours) les Espagnols au San Salvador.

Le jour de Thanksgiving est célébré aux États-Unis le quatrième jeudi de novembre, tandis qu’au Canada, c’est le deuxième lundi d’octobre. Certains chercheurs américains soulignent que la première célébration de ce type a été organisée par les Espagnols le 8 septembre 1565, à St. Augustine, en Floride. Pas si nous allons le célébrer aussi 😉

Quoi qu’il en soit, les pèlerins qui l’ont lancé dans les territoires coloniaux anglais étaient un peuple qui préférait quitter l’Angleterre parce que l’église anglicane, fondée par Henry VIII, ne les satisfaisait pas. Ces puritains étaient beaucoup plus radicaux que les calvinistes. Ainsi, après une première tentative infructueuse d’installation aux Pays-Bas, ils ont choisi de faire route vers les Amériques.

Le Mayflower

Le Mayflower était un navire marchand anglais typique du début du 17e siècle. Il était de type filibote, un type de navire originaire des Pays-Bas. Il avait une poupe et une proue hautes, ce qui en faisait un navire difficile à manœuvrer contre le vent. Ce qui explique qu’il ait fallu plus de deux mois pour faire la croisière entre l’Angleterre et l’Amérique.

À l’époque du voyage des Pèlerins, le Mayflower était déjà un vieux navire, mais au moins il n’était pas mal conservé. Il était sous le commandement de Christopher Jones, un marin expérimenté. Son autre compagnon de voyage, le Speedwell, avec lequel il devait faire la route, a dû retourner deux fois en Angleterre pour des réparations, obligeant le Mayflower à faire le voyage seul.

L’histoire du navire comprend de nombreux voyages à travers la Manche, transportant de la laine vers la France ; il a également transporté du vin, des chapeaux, du chanvre, du sel d’Espagne, du houblon et du vinaigre vers la Norvège et a même été un baleinier au Groenland.

Le Mayflower transportait habituellement un équipage d’une trentaine d’hommes, avec de la place pour une centaine de passagers. Il avait une longueur d’environ trente mètres (100-110 pieds) et une largeur de 7,6 mètres (23 pieds). Elle déplaçait 180 tonnes.

Son arme principale était un canon en bronze avec seulement deux roues avant, égales à celles de la terre (appelé minion). Il pesait 1 200 livres et pouvait tirer une balle de 3,5 livres à près d’un kilomètre. Il disposait également d’un canon saker (similaire au minion mais plus petit) et de deux autres plus petits, en plus des petites canonnières qui tiraient des boulets de mousquet. Un armement, comme on le voit, rare mais normal pour un marchand.

Le voyage du Mayflower

Comme nous l’avons dit, le Mayflower est parti avec le Speedwell de Rotherhithe, sur la Tamise, à la mi-juillet 1620. De là, ils sont allés à Southampton. Le Spedwell a dû subir une semaine de réparations, jusqu’à ce qu’ils prennent la mer le 5 août.

Embarquement des Pèlerins sur le Mayflower. Peinture de Robert Walter Weir (1857).

Bientôt, le Spedwell a eu une fuite et a dû faire demi-tour à Dartmouth. Après des réparations, ils ont essayé à nouveau, mais une autre fuite les a obligés à faire demi-tour. C’est le mois de septembre et il n’y a pas d’autre choix que de quitter le navire endommagé et de prendre la mer avec le Mayflower. C’est un coup dur, car si le Mayflower était un navire affrété, le Spedwell avait été acheté, et on a perdu un navire qui leur aurait été utile à leur nouvelle destination.

Donc, en plus des 102 passagers sélectionnés, plus l’équipage, il y avait au total environ 130 personnes à bord. Ce qui était beaucoup pour le type de navire sur lequel ils étaient. Nous devons également prendre en compte l’énorme quantité de matériel qu’ils transportaient. Ils allaient commencer une nouvelle vie dans un endroit inexploré. Ils transportaient donc tout ce dont ils pouvaient avoir besoin, y compris des outils, des fusils, des canons, des balles, de la poudre à canon, des animaux vivants tels que des chiens, des moutons, des chèvres et de la volaille. Les chevaux et le bétail viendront plus tard.

L’époque rend la navigation dans l’Atlantique Nord dangereuse, car les coups de vent commencent à faire leur apparition. Ils ont pris la mer le 6 septembre 1620 depuis Plymouth.

La vie à bord était insupportable. Les voyageurs, déjà fatigués par tant de voyages et de retours, ainsi que mal nourris, ont dû prêter main forte au charpentier du navire à bord pour les nombreuses réparations dues au mauvais temps quasi permanent.

Pendant le voyage, un membre d’équipage et un passager sont morts, plus un petit garçon est né qui a été nommé Oceanus. Peu de pertes pour un tel voyage. Mais la moitié d’entre eux mourraient, une fois installés dans leur nouvelle maison, après le premier hiver. La maladie les a achevés.

Ils ont atteint Cape Cod, dans l’actuel État du Massachusetts, le 9 novembre 1620. L’histoire, après cela, est plus ou moins déjà connue, je ne m’étendrai donc pas dessus.

Le capitaine Jones, devait retourner en Angleterre dès que les Pèlerins se seraient installés, mais pour cause de maladie, il n’a pu partir que le 5 avril 1621, lorsqu’une partie de son équipage s’est rétablie (il avait encore perdu son maître d’équipage, le canonnier, trois quartiers-maîtres, le cuisinier et une douzaine de marins).

Lors du voyage de retour, le temps est beau et ils atteignent Rotherhithe le 6 mai 1621. Quelle différence avec le voyage aller. Le capitaine Jones mourra un an plus tard (à 52 ans). On dit que le voyage du Mayflower avait eu raison de lui.

Que devint le Mayflower après le voyage ?

Eh bien, après ce voyage historique, le navire n’eut plus d’histoire. On pense, faute de documents, qu’elle a pu rester en sommeil depuis la mort de son capitaine jusqu’à ce qu’elle soit disputée par plusieurs de ses propriétaires.

Certains affirment qu’elle a finalement été démantelée et que son bois a été utilisé pour construire une grange dans le Buckinghamshire. Aujourd’hui, vous pouvez visiter le site, qui est particulièrement populaire auprès des Américains.

Mayflower Barn. Cette ferme aurait été construite avec le bois du Mayflower.

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