Un film présente la sombre histoire de triplés séparés à la naissance

NEW YORK (AP) – La première fois que les frères David Kellman, Bobby Shafran et Eddy Galland se sont retrouvés sous les yeux du public, ce fut un moment de bonheur. Les triplés identiques de 19 ans, séparés à la naissance, venaient d’apprendre l’existence de leurs frères et sœurs.

Malgré une enfance séparée, les trois garçons souriants aux cheveux bouclés fumaient les mêmes cigarettes et finissaient les phrases les uns des autres. Ils ont participé à des émissions de télévision telles que celle de Phil Donahue, sont apparus régulièrement dans les tabloïds des années 1980 et ont même fait une apparition aux côtés de Madonna dans le film « Desperately Seeking Susan » de 1985. Ils ont ouvert un restaurant à Soho, à New York, appelé Triplets Roumanian Steak House.

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« Nous étions en quelque sorte en train de tomber amoureux », se souvient Kellman dans le nouveau documentaire « Three Identical Strangers ».

Leur deuxième tour de piste a été plus compliqué. Galland s’est suicidé en 1995. Et les raisons troublantes de leur séparation ne sont apparues qu’après cette brillante première réunion. « Three Identical Strangers », réalisé par le cinéaste britannique Tim Wardle, est l’histoire incroyable qui se cache derrière l’un des cas les plus troublants de frères et sœurs séparés à la naissance.

Depuis ses débuts au Festival du film de Sundance, le film _ un grand huit d’émotions dans une affaire sombre et tordue _ a choqué et enragé les cinéphiles dans la même mesure. Elle a relancé la pression en faveur de la transparence d’une étude éthiquement douteuse menée par un centre de développement de l’enfant réputé, et a ramené les frères et sœurs survivants sous les projecteurs dans des circonstances bien moins réjouissantes.

« Quand nous sommes passés sous les projecteurs avant que ce soit pour faire la fête, c’était amusant », a déclaré Kellman, maintenant âgé de 57 ans, dans une interview. « Est-ce que, d’une certaine manière, c’est agréable ? Oui, mais cela génère aussi beaucoup de douleur. »

« Le voir au théâtre a vraiment eu un impact sur moi », a-t-il ajouté. « J’ai pleuré comme un bébé. »

« Trois inconnus identiques », qui sort vendredi aux États-Unis, porte sur une affaire bien documentée qui avait largement disparu de la mémoire publique. Après la découverte des triplés en 1980 (Shafran est arrivé dans un collège communautaire du nord de l’État de New York où tout le monde l’a pris pour son frère Galland, qui y étudiait déjà), une autre découverte a suivi.

Les triplés, nés en 1961, ont été placés comme nourrissons dans trois familles _ une de classe supérieure, une de classe moyenne et une de classe ouvrière _ par l’agence Louise Wise, aujourd’hui disparue, dans le cadre d’une étude nature contre culture menée par le Child Development Center. Le centre a ensuite fusionné avec le Jewish Board of Family and Children’s Services, un important organisme à but non lucratif de 140 ans situé à New York.

L’étude portait sur un nombre inconnu de jumeaux et a été menée tout au long des années 1960 et 1970 par le Dr Peter Neubauer, un éminent psychologue d’origine autrichienne décédé en 2008. À l’insu des enfants ou de leurs parents, les chercheurs ont étudié le développement des enfants jusqu’à l’apparition des triplés à la télévision.

« Je ne sais pas ce que ces gens vont faire, le cas échéant. Je sais juste que ce qu’ils ont fait était mal », a dit Shafran. « Ils peuvent rejeter la faute sur des personnes qui ne sont plus en vie, mais c’est une institution, une institution existante. Toute cette étude doit être rendue publique pour commencer. »

Les archives de l’étude, conservées à l’université de Yale, ne seront pas déclassifiées avant 2066. Le Conseil juif a partagé une partie des recherches avec Kellman et Shafran, mais seulement dans les derniers jours de la production de « Three Identical Strangers » et après des mois d’efforts de la part des réalisateurs et des familles. « Obtenir chaque page était comme arracher des dents », a déclaré Kellman.

« Ils ne nous ont pas parlé pendant le tournage », a déclaré Wardle. « Ils n’ont communiqué avec nous que par l’intermédiaire d’une société de relations publiques spécialisée dans la gestion de crise qu’ils avaient engagée. Ils n’ont engagé la conversation avec les frères que par l’intermédiaire d’un avocat spécialisé dans les erreurs médicales. Je dirais que le Conseil juif a été extrêmement peu serviable.

Un porte-parole du Conseil juif a refusé d’aborder spécifiquement ces déclarations ou de répondre aux questions sur la publication de l’étude. Il a répondu à l’Associated Press par une déclaration.

« Nous n’approuvons pas l’étude de Neubauer, et nous regrettons profondément qu’elle ait été réalisée », indique la missive. « Nous reconnaissons le grand courage des personnes qui ont participé au film, et nous apprécions que ce film ait créé l’opportunité d’un débat public sur l’étude. »

Plusieurs autres paires de jumeaux incluses dans la recherche ont également été réunies, notamment Elyse Schein et Paula Bernstein, qui ont écrit un mémoire en 2007, et Doug Rausch et Howard Burack, qui sont apparus sur « 20/20 » en mars.

« La plupart des personnes impliquées dans le studio à qui j’ai parlé veulent juste savoir si quelque chose a été appris », a déclaré Wardle. Mon producteur et moi sortions parfois des interviews en nous disant : « Oh mon Dieu, cette histoire est incroyable ! Je n’arrive pas à y croire ! » Et puis nous réalisions que oui, c’était la vie de ces gars. Nous devions nous rappeler que ce n’était pas seulement une belle histoire, c’était quelque chose qu’ils vivaient. »

Shafran, un avocat de Brooklyn qui a deux enfants avec celle qui est son épouse depuis 30 ans, reproche au Conseil juif de « couvrir toute cette affaire en secret ». Mais il a peu d’espoir qu’ils puissent lui apporter, à lui et à ses frères et sœurs, quelque chose de cathartique. Son histoire a déjà été racontée en 1995 dans un article du magazine New Yorker par Lawrence Wright, qui en a fait un livre. Mais à l’exception d’un autre documentaire réalisé l’année dernière, « The Twinning Reaction », les frères sont restés à l’écart du public.

« Nous n’avons rien fait depuis que les lumières se sont éteintes. Nous n’avons rien fait depuis la mort d’Eddy », a déclaré Shafran.

Cependant, « Three Identical Strangers » a été un processus enrichissant de manière inattendue pour eux. Shafran se souvient qu’il a été ému de voir les visages choqués du public de Sundance après leur étrange voyage. Les frères n’étaient pas proches au moment du tournage, mais le film a contribué à réparer leur relation.

« Vous ne vous réunissez pas avec vos frères et sœurs autant que vous le souhaiteriez. C’est la vie », a déclaré Kellman, qui travaille dans les assurances et vit dans le New Jersey. Kellman, qui a des enfants du même âge que Shafran, a déclaré qu’il était actuellement en instance de divorce.

Et tous deux sont profondément impressionnés par le film de Wardle et sa sensibilité tout au long du processus de réalisation. Ils préfèrent de loin leur expérience en tant qu’objets d’un documentaire à celle de « rats de laboratoire ».

Mais lorsqu’on leur demande quelles sont leurs conclusions sur leur histoire en termes de nature ou d’acquis, ils ne trouvent pas les mots.

« Il est très difficile pour moi de regarder cette cassette de manière objective », a déclaré Kellman. « Pour saisir les nuances entre les frères et sœurs en tant qu’individus, il faudrait faire un film beaucoup plus long, un film que personne ne pourrait regarder. Parce que c’est notre vie. »

Jake Coyle est sur Twitter en tant que http://twitter.com/jakecoyleAP.

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