Un seul gagnant pour les 758 millions de dollars de la loterie Powerball

Le gain augmentait petit à petit, semaine après semaine, jusqu’à atteindre 757,8 millions de dollars (environ 643 millions d’euros). Des millions de personnes ont gardé leur ticket de loterie Powerball, la loterie la plus populaire aux États-Unis, en attendant les numéros de mercredi. La combinaison est sortie numéro par numéro : 6, 7, 16, 23 et 26… et le numéro Powerball… 4. C’est justement la combinaison que Mavis Wanczky, du Massachusetts, avait renseignée.

Wanczky, 53 ans, est une employée d’un établissement de santé qui travaillait au moment du tirage. Elle a déclaré lors de la conférence de presse qui a suivi qu’elle était un joueur régulier de loterie à gratter. Elle a choisi les numéros du Powerball en utilisant les anniversaires de sa famille comme référence. « Je ne pensais pas avoir gagné », a-t-elle déclaré, accompagnée de deux sœurs et de sa mère, « mais ensuite j’ai vu les chiffres et je n’arrivais pas à y croire ». Elle admet que ce chiffre la rend étourdie, mais elle s’en remettra. « Maintenant, je veux juste m’asseoir et me détendre », ajoute-t-elle. En fait, il a appelé son entreprise pour leur dire qu’il ne retournera pas au travail cet après-midi. « J’ai besoin de temps », a répété cette mère de deux enfants, qui dit qu’elle va se « cacher dans son lit » dès qu’elle rentrera chez elle.

La société de loterie a d’abord déclaré que l’heureux gagnant avait placé sa mise dans l’établissement Handy Variety de la ville de Watertown, près de Boston. Mais il a ensuite corrigé : le ticket a été tamponné à la Pride Station and Store de Chicopee, dans le même État mais à 85 miles de là.

La station-service où le ticket a été rempli à Chicopee.
La station-service où le ticket a été rempli à Chicopee.

Les chances de gagner le prix sont d’une sur 292 millions, exemplifie CNN. Il s’agit du plus gros prix reçu par une seule personne dans l’histoire de la loterie des États-Unis, selon Cristian Teja, porte-parole de l’agence de loterie du Massachusetts.

Le billet a été rempli dans ce qu’on appelle aux États-Unis un convenience store, ce genre de supermarchés de stations-service, typiques des zones rurales des États-Unis, dans lesquels la même chose que vous buvez du café, vous faites les courses ou achetez du tabac à priser.

Le prix n’était pas le plus important en lice dans l’histoire du Powerball : le plus gros jackpot connu était celui distribué en janvier dernier. Il s’agissait d’une somme de 1,6 milliard de dollars (1,356 milliard d’euros au taux de change d’aujourd’hui), mais elle devait être partagée par trois joueurs du Tennessee, de Californie et de Floride. Cette loterie est jouée dans 44 États, plus Washington DC, Porto Rico et les îles Vierges. Les paris coûtent 2 $.

Le trésor public conservera 25 % du prix. M. Wanczky peut choisir de percevoir le prix en plusieurs versements sur plusieurs années ou en une seule fois. La deuxième option réduit considérablement le prix, puisque le taux marginal supérieur aux États-Unis est de près de 40 %. Jusqu’à présent, le plus gros jackpot jamais remporté par une seule personne était de 447 millions de dollars. Et ce n’est pas si loin : c’était le 11 juin dernier.

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